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Lua está enferrujando apesar da falta de oxigênio, água

Lua está enferrujando apesar da falta de oxigênio, água


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Sabemos que a Lua tem água gelada, mas não água líquida, e sabemos que praticamente não tem ar - dois fundamentos quando se trata de oxidação na Terra. Então, por que a hematita, um óxido de ferro comum na Terra, foi descoberta na Lua?

A descoberta deixou os cientistas confusos, embora eles pensem que pode ter algo a ver com o campo magnético da Terra.

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Um dilema lunar

Um novo estudo foi publicado recentemente em Avanços da Ciência, que apresentou uma análise de dados do orbital Chandrayaan-1 da Organização de Pesquisa Espacial Indiana. Nele, os pesquisadores afirmam ter descoberto que a rocha nos pólos lunares tem uma composição diferente em comparação com outras áreas do nosso vizinho celestial.

O principal autor do estudo, o cientista planetário Shuai Li, da Universidade do Havaí em Manoa, decidiu dar uma olhada mais de perto e descobriu a hematita, que é essencialmente ferrugem.

"É muito intrigante", disse Shuai Li em um comunicado à imprensa da NASA. "A Lua é um ambiente terrível para a formação de hematita."

A Lua é continuamente bombardeada por uma corrente de hidrogênio do vento solar do nosso Sol. Isso é conhecido por "doar" seus elétrons aos materiais com os quais interage. Como a oxidação ocorre devido à perda de elétrons, esse vento solar deveria cancelá-la, mesmo se água líquida e oxigênio estivessem presentes em grandes quantidades na lua.

Como as descobertas foram tão desconcertantes, Shuai Li entrou em contato com os cientistas do JPL da NASA, Abigail Fraeman e Vivian Sun, para confirmar o que ele havia descoberto.

"No começo, eu não acreditei totalmente. Não deveria existir com base nas condições presentes na Lua", disse Fraeman. "Mas desde que descobrimos água na Lua, as pessoas têm especulado que poderia haver uma variedade maior de minerais do que imaginamos se a água tivesse reagido com as rochas."

A cauda magnética da Terra transporta oxigênio para a Lua

O artigo de pesquisa descreve três fatores-chave que podem ser responsáveis ​​pela ferrugem na lua. Em primeiro lugar, embora a Lua não tenha uma atmosfera, ela é, na verdade, o lar de vestígios de oxigênio. De onde vem esse oxigênio? Nosso planeta.

O campo magnético da Terra - que é oficialmente chamado de cauda magnética - segue atrás do planeta conforme ele acelera através do espaço, orbitando nosso sol. Em 2007, o orbitador Kaguya do Japão descobriu que o oxigênio da atmosfera superior da Terra pode realmente viajar através desta cauda magnética, permitindo-lhe atravessar 239.000 milhas (385,00 quilômetros) de espaço da Terra à Lua.

Então, há todo aquele hidrogênio sendo enviado à Lua pelo vento solar. Embora deva cancelar qualquer oxidação na Lua, a cauda magnética da Terra também bloqueou mais de 99% do vento solar durante certos períodos da órbita lunar. Isso abre janelas específicas durante as quais a ferrugem pode se formar.

Por último, o artigo postula que as escassas moléculas de água encontradas na superfície lunar podem ser liberadas por partículas de poeira em movimento rápido que regularmente atingem a lua. Estes, por sua vez, podem se misturar com o ferro do solo lunar. O calor dos impactos das partículas de poeira também pode aumentar a taxa de oxidação.

Portanto, a teoria dos cientistas se baseia em algumas condições muito específicas a serem atendidas para que a oxidação ocorra. Porém, vale a pena lembrar que esses processos teriam ocorrido ao longo de milhões de anos - a ferrugem foi descoberta apenas na Lua, mas certamente não apareceu durante a noite.

Projeto Artemis da NASA para lançar mais luz sobre o mistério da Lua

"Eu acho que esses resultados indicam que existem processos químicos mais complexos acontecendo em nosso sistema solar do que foi reconhecido anteriormente", disse Sun. "Podemos entendê-los melhor enviando futuras missões à Lua para testar essas hipóteses."

Com o Projeto Artemis da NASA com o objetivo de enviar missões humanas à Lua já em 2024, você pode apostar que esta não é a última vez que ouviremos sobre este mistério intrigante, que também pode nos ajudar a entender por que corpos sem ar como asteróides foram encontrados para conter hematita.

É uma das muitas linhas de investigação que se abrirão à medida que os humanos expandirem seu alcance no cosmos.


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