Tecnologia médica

Pele artificial que detecta dor reage à pressão e temperatura

Pele artificial que detecta dor reage à pressão e temperatura

Universidade RMIT

Não pensamos muito nisso, mas na hierarquia dos sentidos, o sentido do tato ocupa um lugar vital. Os impulsos quase instantâneos do sistema nervoso periférico garantem que não corramos perigo e até mesmo evitam que nos prejudiquemos.

Então, em um esforço para tornar a vida mais fácil para os menos capacitados sensorialmente, uma equipe de pesquisadores do Royal Melbourne Institute of Technology (RMIT) desenvolveu uma pele eletrônica artificial que reage à dor de maneira muito semelhante à realidade. Isso abre caminho para aplicações robóticas mais inteligentes, alternativas não invasivas para enxertos de pele e, o mais importante, melhores próteses.

A invenção imita os impulsos sensoriais rápidos enviados ao cérebro por meio de vias nervosas.

O principal pesquisador do estudo Madhu Bhaskaran diz que nenhuma tecnologia eletrônica foi capaz de imitar de forma realista a sensação de dor, que só é ativada depois que um estímulo atinge um determinado limiar, seja algo cortante, frio ou quente.

Como exatamente ele faz essas coisas?

A equipe utilizou eletrônicos extensíveis que detectam e respondem à pressão e temperatura.

Seu mais recente protótipo funcional combina três tecnologias pioneiras e patenteadas pela mesma equipe. O primeiro é eletrônicos extensíveis. Eles combinaram materiais óxidos com silício biocompatível que pode ser feito em uma película fina que é dobrável e inquebrável. O segundo é cérebro imitando células de memória que imitam como o cérebro utiliza a memória de longo prazo para reter e recuperar informações. E o terceiro é um revestimento que é reativo à temperatura. Eles se transformam em resposta às mudanças de temperatura, também são mil vezes mais finos do que um cabelo humano médio.

Ph.D. MD Ataur Rahman explica TechXplore, "Nós essencialmente criamos os primeiros somatossensores eletrônicos (sōma significado corpo em grego) replicando as principais características do complexo sistema de neurônios, vias neurais e receptores que conduzem nossa percepção de estímulos sensoriais, "

Ele continua a notar que a tecnologia anterior que disparava sinais elétricos para imitar vários níveis de dor, mas apenas no sentido mecânico. Este dispositivo também integra a dor resultante da temperatura na equação. Conforme colocado por Rahman, significa "[que] nossa pele artificial sabe a diferença entre tocar suavemente um alfinete com o dedo ou acidentalmente esfaquear-se com ele - uma distinção crítica que nunca foi alcançada antes eletronicamente."


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