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As trilhas fósseis mais antigas de todos os tempos descobertas no Grand Canyon

As trilhas fósseis mais antigas de todos os tempos descobertas no Grand Canyon


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Os pesquisadores acabam de descobrir que os rastros de fósseis descobertos pela primeira vez em 2016 no Parque Nacional do Grand Canyon são os rastros mais antigos de seu tipo até hoje. As pegadas foram encontradas pelo professor de geologia norueguês Allan Krill durante uma caminhada com seus alunos.

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Os rastros não estavam escondidos, na verdade, eles estavam próximos à trilha Bright Angel, uma trilha de caminhada, à vista de todos. Para confirmar a idade deles, Krill pediu a ajuda de Stephen Rowland, um paleontólogo da Universidade de Nevada, em Las Vegas.

“Estas são de longe as mais antigas trilhas de vertebrados no Grand Canyon, que é conhecido por seus abundantes rastros de fósseis", disse Rowland em um comunicado. "Mais significativamente, estão entre as mais antigas trilhas de animais que botam ovos com casca na Terra, como como répteis, e as primeiras evidências de animais vertebrados caminhando em dunas de areia. "

Os pesquisadores conseguiram identificar a idade das faixas em 313 ± 0. 5 milhões de anos. As trilhas mostram o caminho de dois animais na encosta de uma duna de areia. O arranjo das pegadas permitiu que os pesquisadores reconstruíssem a sequência dos passos do animal.

O que eles descobriram foi uma marcha chamada caminhada de sequência lateral. É quando as pernas de um lado do animal se movem em sucessão. As pernas dianteiras e traseiras seguem uma à outra alternando com o movimento das pernas do lado oposto. Isso é semelhante a como cães e gatos andam hoje e é uma descoberta totalmente nova para os pesquisadores.

“As espécies vivas de tetrápodes - cães e gatos, por exemplo - usam rotineiramente uma marcha de sequência lateral quando caminham lentamente”, disse Rowland. “As trilhas do Bright Angel Trail documentam o uso dessa marcha muito no início da história dos animais vertebrados. Anteriormente, não tínhamos informações sobre isso. ”

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