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Fungos do reator de Chernobyl podem salvar astronautas da radiação espacial

Fungos do reator de Chernobyl podem salvar astronautas da radiação espacial

Cryptococcus neoformans fungiDr. Grahan Beards / Wikimedia Commons

Assim que você leva as pessoas até Marte, fica óbvio muito rápido que a distância não é o único obstáculo, já que proteger os astronautas dos raios cósmicos mortais é uma questão bastante iminente. Essas viagens cósmicas ambiciosas exigem soluções inteligentes.

E alguns fungos, ao que parece. Embora possa soar como um cenário de filme de ficção científica, construir escudos usando um fungo que absorve radiação que cresce perto da Usina Nuclear de Chernobyl pode ser a ideia que os cientistas estão esperando há tanto tempo.

Foi testado na ISS

A solução incomum foi relatada pela Universidade John Hopkins e cientistas de Stanford depois que o fungo foi capaz de bloquear alguns raios cósmicos após ser testado na Estação Espacial Internacional.

Uma amostra extremamente fina do fungo Cryptococcus neoformans foi capaz de bloquear e absorver 2% dos raios cósmicos que a atingiram enquanto estava a bordo da ISS. Embora isso não seja o suficiente para proteger os astronautas, deve-se notar que a amostra tinha apenas dois milímetros de espessura.

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O fungo se auto-replica e se cura

Os fungos foram encontrados originalmente crescendo nas paredes do reator nuclear abandonado de Chernobyl, que foi inundado com gama cinco anos após o desastre.

Nils Averesch, pesquisador de Stanford e também coautor do estudo, disse à New Scientist: "O que torna o fungo ótimo é que você só precisa de alguns gramas para começar. Ele se auto-replica e se cura, então mesmo que haja um explosão solar que danifica significativamente o escudo de radiação, poderá voltar a crescer em alguns dias. "

Um "protetor solar" contra os raios tóxicos na forma de drogas

Kasthuri Venkateswaran, um cientista pesquisador da NASA que liderou os experimentos com o fungo Cryptococcus neoformans, afirmou que o fungo poderia ser usado como um "protetor solar" contra os raios tóxicos depois de extrairmos seu poder de absorção de radiação e fabricá-lo em forma de droga.

Seus benefícios não terminariam aí, pois permitiria que pacientes com câncer, pilotos de avião e engenheiros de usinas nucleares continuassem suas vidas sem o medo de absorver raios mortais. Também pode ser tecido no tecido do traje espacial.

Uma camada de 21 centímetros de espessura manteria os futuros colonos de Marte seguros

No entanto, talvez a parte mais impressionante de seu estudo é que uma camada do fungo com cerca de 21 centímetros de espessura poderia "negar amplamente a dose equivalente anual do ambiente de radiação na superfície de Marte."

A ideia de colonizar Marte parece se tornar mais acessível com o passar dos dias, e mal podemos esperar que mais passos sejam dados.

O estudo foi feito online na semana passada.


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