Energia e Meio Ambiente

A atividade industrial está drenando água doce do mundo

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Embora a Terra tenha uma boa quantidade de abastecimento de água doce na superfície e uma quantidade ainda mais significativa sob o solo, o problema é em parte causado pela logística da água. A água é difícil de extrair do solo e transportar, por isso é difícil levá-la para onde é necessária.

Aproximadamente 850 milhões as pessoas no planeta não têm acesso regular e barato a água potável. A palavra-chave aqui é acessível. A dessalinização, como mencionamos antes, funciona para produzir água potável a partir da água do mar, mas o preço da água dispararia totalmente devido ao alto custo e natureza intensiva do processo.

Ficar sem água potável também não é uma coisa muito remota. Estima-se que até o ano 2050, muitas regiões do mundo terão dificuldade em obter água doce suficiente, de acordo com o The Guardian. Algumas estimativas chegam a adiar esse prazo para 2040.

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Entre 2011 e 2016, a Califórnia sofreu uma das piores secas em mais de 1.000 anos, quando 1.900 poços secaram na área. Mas este é apenas um microcosmo do que está acontecendo globalmente. Dos 37 maiores aquíferos subterrâneos do mundo, 21 estão recuando sem sinais de parada.

A mudança climática também não está melhorando o problema. Enquanto eu relutantemente vou deixar um relatório científico suspiro e deixe o leitor deste post decidir sobre a causa das mudanças climáticas, a verdade inegável é que o mundo está ficando mais quente

Essa mudança está trazendo secas e ondas de calor em algumas regiões e enchentes e aumento do nível do mar em outras. À medida que isso acontece, mais e mais pessoas ficam sem água em áreas afetadas pela seca. Enquanto em áreas de maior inundação, as fontes de água doce estão se tornando poluídas, seja pelo escoamento de produtos químicos agrícolas ou pelo influxo de água salgada dos oceanos.

Um dos maiores estudos de caso que temos de uma população que está ficando sem água é o da Cidade do Cabo, na África do Sul. Eles usaram água em excesso durante anos e, em 2017, a cidade entrou em crise, onde começou a ficar sem água. No final, a cidade evitou por pouco o esgotamento da água local ao forçar políticas de racionamento e reuso de água. A cidade também encomendou usinas de dessalinização para produzir água para a cidade enquanto trabalhava na descoberta de soluções mais sustentáveis ​​e de longo prazo.

Quais populações têm maior probabilidade de serem afetadas por uma crise de água?

Um dos maiores motivos pelos quais a crise hídrica não está sendo tratada de forma adequada em escala é o fato de que afeta desproporcionalmente as populações pobres e carentes. A dessalinização é uma solução bastante escalonável, dados os recursos, mas faz com que os custos da água disparem, algo que as populações mais pobres enfrentariam, a menos que recebessem apoio substancial.

As populações mais ricas também são as que lideram no que diz respeito ao uso excessivo da água, o que significa que teriam de fazer o maior sacrifício quando se tratasse de ajudar a parar o problema da água. Na verdade, é a tempestade perfeita, um problema que não afeta tão duramente as pessoas que a estão causando.

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Isso ressalta algo sobre a potencial crise global da água - que não será a mesma em todas as regiões específicas. Climas mais úmidos com mais acesso a água potável não serão tão atingidos como as cidades já construídas em regiões pobres em água. Quando dizemos que o mundo vai ficar sem água doce, não queremos dizer literalmente que toda a água doce acabará, apenas que será tão escassa em algumas áreas que comprá-la para grandes regiões do mundo será muito caro ou quase impossível.

Também voltando ao problema em questão e à dicotomia entre quem está causando o problema da água e quem é mais afetado por ele, não existe um sistema único de governo de abastecimento de água doce na Terra. A água é um recurso descentralizado, mas altamente conectado, portanto, embora seja muito difícil controlar como ela é usada, é um problema que afeta a todos.

O que podemos fazer melhor para mitigar o problema?

Agora que identificamos o problema e algumas de suas causas - desperdício de água, uso excessivo e mudança climática - podemos começar a trabalhar em soluções para a crise em questão. Os maiores efeitos podem ser causados ​​por uma mudança em como pensamos sobre a água e seu uso. Falando apenas à cultura nos Estados Unidos, a água é muito usada em excesso, em comparação com outras regiões do mundo. Existem poucos dispositivos para economizar água em vasos sanitários, chuveiros, pias e outros aparelhos que consomem água. Os Estados Unidos sempre tiveram abundância de água, o que significa que a cultura que se desenvolveu em torno do uso da água tem sido de frivolidade.

Além disso, culturas com uso intensivo de água, como algodão e amêndoas, são freqüentemente cultivadas em áreas com escassez de água e dependem do uso de aquíferos que não estão sendo repostos.

No entanto, a soma total dos problemas de água não é apenas cultura, eles também são infraestrutura. Uma torneira com vazamento pode desperdiçar 79,2 galões (300 litros) de água todos os anos e no Reino Unido, 792 milhões de galões (3 bilhões de litros) de vazamento de água dos canos a cada dia. Essa é uma quantidade alucinante de vazamento e desperdício que a maior parte não é coletada. E isso apenas no Reino Unido.

A maioria das pessoas no mundo desenvolvido vê a água como um direito humano básico, por isso ficam bastante perturbadas com a ideia de medição e restrições de água. Independentemente disso, tudo isso se tornará essencial se o problema se tornar grave o suficiente. Um problema que podemos atrasar ou prevenir se administrarmos melhor a nossa água agora.

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Em 2025, apenas 5 anos a partir de agora, estima-se que metade da população do mundo estará vivendo em áreas com escassez de água.

O grande consumidor de água, sobre o qual não falamos muito, é a agricultura. Resolver a crise da água exigirá práticas agrícolas mais inteligentes e mais bem controladas. Isso significa irrigação melhor gerenciada, modificação genética de safras para resistência à seca e menor consumo de água e talvez um sistema centralizado controlado para onde e como os agricultores cultivam e cultivam as safras.

Recorrendo à água do mar, é importante notar que o mundo não está nem remotamente perto de ficar sem água salgada. A água do mar sempre estará lá, e a dessalinização sempre será possível - por um preço.

No entanto, o que isso faz é prejudicar as comunidades pobres, e mesmo apenas as comunidades não geograficamente próximas a uma fonte de água salgada. A dessalinização é uma solução muito focada geograficamente e que não funciona para todas as regiões.

Milhões, senão bilhões, morreriam se tivéssemos que confiar nas usinas de dessalinização como a única solução para nossa comida e água. É por isso que as usinas de dessalinização são apenas parte da solução.

Embora interromper ou prevenir a crise hídrica seja algo que exigirá mudanças acionáveis ​​por quase todas as pessoas no planeta, também é algo que exige uma abordagem e metodologia centralizadas.

Como sociedade, não somos muito bons em pensar mais de uma década ou mais à frente do presente quando se trata de resolver problemas. Infelizmente, é esse tipo de previsão que será necessária para evitar a crise hídrica dos anos 2040 ou 2050.


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