Ciência

O ex-estagiário usou as habilidades da NASA para liderar a missão Robot Rover Moon

O ex-estagiário usou as habilidades da NASA para liderar a missão Robot Rover Moon

Um ex-estagiário da NASA assumiu um papel de liderança e criou um pequeno explorador robótico destinado a pousar na Lua, de acordo com um post de blog da NASA.

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Ex-estagiário da NASA lidera projeto de robô para missão lunar

Quando ela era uma estagiária de olhos arregalados no Centro Espacial Kennedy da NASA na Flórida, Raewyn Duvall não sabia como cumprir um tempo como estagiária na NASA a deixaria em um papel de liderança na criação de um pequeno explorador robótico que seria destinado a Aspirações lunares.

Seu primeiro estágio envolveu trabalho em software de solo dentro da Diretoria de Engenharia da Kennedy em 2015. Ela fez isso novamente, mais tarde como estagiária da Pathways na Swamp Works - de maio de 2016 a agosto de 2019 - onde trabalhou em controles, sistemas embarcados e automação para utilização de recursos situ para robôs projetados para explorar o espaço.

Hoje, Duvall é aluno da Carnegie Mellon University (CMU) em Pittsburgh, fazendo um doutorado em engenharia elétrica e da computação. O ex-estagiário é agora o vice-gerente do programa do Iris - um rover de quatro rodas quase do tamanho de uma caixa de sapatos, com menos de 2,26 quilos (5 libras), em desenvolvimento na universidade e em colaboração com a NASA e a Astrobotic Technology.

O Iris é um CubeRover - como o CubeSats - que usa pequenos designs padronizados para acelerar o ritmo de exploração a um custo mais baixo do que nunca.

NASA faz parceria com empresas privadas, constrói robô espacial

A NASA ajudou a desenvolver o conceito do rover em miniatura desde 2017. Astrobotic - uma empresa em Pittsburgh fundada por ex-alunos da CMU - lançou o projeto CubeRover com a NASA por meio do programa de pesquisa de inovação em pequenas empresas da agência. Nos primeiros dias da parceria, a empresa - junto com uma equipe da Kennedy - desenvolveu as bases de trabalho para o então próximo rover.

Em setembro de 2019, a Diretoria de Missão de Tecnologia Espacial da NASA concedeu à Astrobotic um prêmio Tipping Point de US $ 2 milhões para preparar o CubeRover para sua viagem à Lua. A empresa, em parceria com a CMU e vários centros da NASA, está finalizando as interfaces de carga útil e aprimorando as capacidades do rover.

Iris é o primeiro CubeRover a garantir um vôo para a Lua e também serve como uma prova de conceito de como os investimentos da NASA estimulam a inovação em tecnologia exportadora avançada.

"Este é um grande passo para colocar mais robôs na Lua", disse Duvall. "Estaremos coletando dados para entender a trafegabilidade do regolito e testar novas técnicas de comando de teleoperação."

A missão de Iris para a lua

O principal objetivo do rover é conduzi-lo com sucesso na Lua - capturando e transmitindo uma imagem rara de volta à Terra - e então rolando por cerca de 48,7 metros (160 pés), que é aproximadamente o comprimento de um campo de futebol. No caminho, ele documentará o chamado efeito de pluma criado pelo sistema de exaustão do módulo de pouso. Um objetivo secundário é fornecer mobilidade, energia e comunicações para apoiar cargas úteis de demonstração técnica e científica.

Duvall disse que seus dias de estagiária na NASA foram um impulso significativo no caminho para seu eventual papel como líder do projeto. À medida que a NASA passa a terceirizar e compartilhar mais de seu trabalho com empresas privadas, as oportunidades para aspirantes a engenheiros como Duvall certamente desempenharão um papel cada vez mais central na transformação do futuro da exploração espacial.


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