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Primeiro exoplaneta com núcleo planetário exposto descoberto

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Cortesia da University of Warwick

Pesquisadores liderados pela Universidade de Warwick descobriram o primeiro núcleo exposto de um exoplaneta. A descoberta oferece um vislumbre do interior dos planetas como nunca antes visto.

O recém-descoberto exoplaneta TOI 849 b, que orbita em torno de uma estrela semelhante ao Sol a cerca de 730 anos-luz de distância, tem um núcleo exposto do mesmo tamanho que Netuno. Ele oferece uma oportunidade única para a comunidade científica aprender sobre a composição do interior do planeta.

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Um ano de 18 horas

Liderada por Christoph Mordasini da Universidade de Berna, uma equipe de pesquisadores está interpretando os dados teóricos que estão sendo compilados sobre o exoplaneta TOI 849 b. A Universidade de Berna explica que esta é a primeira vez na história que um núcleo exposto intacto de um gigante gasoso foi descoberto orbitando ao redor de uma estrela.

TOI 849 b é extremamente incomum. Em primeiro lugar, é um planeta do tamanho de Netuno em uma região apelidada de "Deserto de Netuno" - um termo usado pelos astrônomos para uma região próxima a estrelas onde raramente vemos planetas com a massa de Netuno ou maiores.

Em segundo lugar, "o planeta está estranhamente perto de sua estrela, considerando sua massa. Em outras palavras, não vemos planetas com essa massa nesses curtos períodos orbitais", autor principal do estudo, Dr. David Armstrong da Universidade de Warwick explicou em um comunicado à imprensa.

Na verdade, TOI 849 b orbita tão perto de sua estrela hospedeira que um ano leva apenas 18 horas e sua temperatura de superfície é de cerca de 1.500 ° C.

Uma descoberta histórica

Os pesquisadores acreditam que o planeta é um gigante gasoso que foi destituído de sua atmosfera gasosa ou falhou em se formar completamente durante sua primeira vida devido a circunstâncias especiais.

"Determinamos a massa e o raio do planeta. TOI-849b é cerca de 40 vezes mais pesado que a Terra, mas seu raio é de apenas 3,4 raios terrestres", explica Christoph Mordasini.

A alta densidade do planeta significa que ele deve consistir principalmente de ferro, rocha e água, mas apenas muito pouco hidrogênio e hélio.

"Uma quantidade tão pequena de hidrogênio e hélio é realmente surpreendente para tal
um planeta massivo ", diz Mordasini." Esperaríamos que um planeta tão massivo tivesse agregado grandes quantidades de hidrogênio e hélio quando se formou. "

David Armstrong acrescenta: "O fato de não vermos esses gases nos permite saber que TOI 849 b é um núcleo planetário exposto."

Duas teorias para TOI 849 b

Usando o "Modelo de Berna de formação e evolução do planeta", os pesquisadores desenvolveram teorias para a existência e desenvolvimento do TOI 849 b em um exoplaneta com um núcleo exposto.

"A primeira é que o exoplaneta já foi semelhante a Júpiter, mas perdeu quase todo o seu gás externo por meio de uma variedade de processos", disse Christoph Mordasini.

A interrupção das marés, em que o planeta é dividido por orbitar muito perto de sua estrela, ou mesmo uma colisão com outro planeta, pode ter desempenhado um papel.

Alternativamente, TOI 849 b pode ser um gigante gasoso "falido": "uma vez que o núcleo do gigante gasoso se formou, algo muito incomum poderia ter acontecido [significando] que ele nunca formou uma atmosfera massiva", acrescenta Christoph Mordasini.

"Isso poderia ter ocorrido se houvesse uma lacuna no disco de poeira e gás de que o planeta se formou devido à interação gravitacional com o planeta, ou se o disco ficou sem material no exato momento em que a acumulação de gás normalmente se segue."

A descoberta prova que existem planetas com núcleos expostos e que podem ser rastreados. Descobertas semelhantes poderiam fornecer mais informações sobre o núcleo de exoplanetas de diferentes tamanhos e composições e fornecer informações que não poderíamos encontrar em nosso próprio sistema solar.

O estudo da equipe liderada pelo Dr. David Armstrong, do Departamento de Física da Universidade de Warwick, foi publicado hoje na revista Natureza.


Assista o vídeo: Planeta do tamanho da Terra é descoberto na Via Láctea (Junho 2022).