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Peixes fossilizados podem ser indicadores de depósitos de metais de terras raras

Peixes fossilizados podem ser indicadores de depósitos de metais de terras raras



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Certos metais raros que são cruciais para as indústrias verdes revelaram ter uma origem intrigante.

Cientistas da Universidade de Tóquio, no Japão, descobriram que um grande depósito de metal de terras raras perto da ilha de Minamitorishima tem uma ligação com peixes fossilizados.

À medida que os peixes fossilizados, eles acumularam elementos cruciais e esses leitos fósseis se transformaram em ricos depósitos desses metais.

Os resultados foram publicados no jornal Relatórios Científicos última quinta.

Por que peixes fossilizados e metais de terras raras estão ligados?

Em seu artigo, a equipe de pesquisadores explica que esses peixes antigos foram atraídos para locais específicos devido às mudanças climáticas e tipos específicos de geologia submarina. À medida que esses peixes antigos se transformavam em fósseis, um acúmulo de elementos valiosos foi reunido ao redor deles e, por fim, seus leitos fósseis tornaram-se depósitos concentrados de elementos de terras raras e ítrio (REY).

Isso não aconteceu durante a noite, no entanto.

"Essa história começa na época do Eoceno, 34,5 milhões de anos atrás, a meio caminho entre agora e a época dos dinossauros", disse Junichiro Ohta, principal autor do estudo.

"Naquela época, várias coisas aconteceram que levaram ao depósito REY. Em primeiro lugar, grandes quantidades de nutrientes se acumularam no oceano profundo. Em segundo lugar, o planeta passou por um resfriamento que alterou as correntes marítimas, agitando esses depósitos de nutrientes. Os montes submarinos então causaram ressurgências de nutrientes entregando-os aos peixes, que prosperaram como resultado. "

Normalmente, esses depósitos REY permaneceriam difusos. No entanto, no caso em que peixes fossilizantes estão presentes, eles são incorporados ao fóssil.

A questão de esses fósseis e esses depósitos REY estarem ligados não era uma informação nova para a equipe. O que os pesquisadores estavam tentando descobrir era exatamente como e quando esses depósitos fósseis se formaram. Algo que agora eles descobriram com sucesso.

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"Estou muito satisfeito por termos feito essa descoberta observando fragmentos de ossos e dentes", disse Ohta.

"Foi uma tarefa difícil, mas satisfatória, datar os depósitos comparando os fósseis que descobrimos com um banco de dados de fósseis com idades conhecidas. Da mesma forma, foi outra maneira de datar os depósitos, medindo a proporção de isótopos de ósmio na água do mar presa na lama rica em REY e compará-los com os registros estabelecidos. "

De acordo com Ohta, os depósitos da ilha Minamitorishima podem ser suficientes para satisfazer a demanda global atual por centenas de anos. Dito isso, não é apenas uma questão de cavar um pouco e pegá-los. Os depósitos mentem mais de cinco quilômetros (três milhas) abaixo do nível do mar no momento, e nenhum recurso atual é capaz de cavar tão fundo, infelizmente.


Assista o vídeo: Finding Fossils (Agosto 2022).