Biologia

Mini-esponjas chamam o coronavírus antes que ele se fixe nas células pulmonares

Mini-esponjas chamam o coronavírus antes que ele se fixe nas células pulmonares


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Esta é uma ótima idéia: imagine se os cientistas tivessem a capacidade de interromper e depreciar o coronavírus antes que ele se propagasse e infectasse as células pulmonares e se reproduzisse.

Pesquisadores da Universidade de Boston (BU) do Laboratório Nacional de Doenças Infecciosas Emergentes (NEIDL) e da Universidade da Califórnia em San Diego encontraram uma maneira de fazer exatamente isso.

Seu método envolve o uso de novas nanotecnologias na forma de uma 'esponja chamariz'.

Suas descobertas foram publicadas em Nano Letrasna quarta-feira.

VEJA TAMBÉM: COMO A NANOTECNOLOGIA AVANÇOU NOS ANOS?

Pequeno isco pequenino

O coronavírus é pequeno, mas poderoso, e agora sua contraparte pode ser tão pequena e poderosa. A nova tecnologia da equipe BU pode ter algumas implicações positivas importantes na luta contínua contra o vírus SARS-CoV-2. O que é ainda melhor nisso é que potencialmente poderá ser usado para lutar contra qualquer outro vírus.

"Eu estava cético no início porque parecia bom demais para ser verdade", disse a microbiologista do NEIDL Anna Honko, uma das primeiras autoras do estudo. "Mas quando vi o primeiro conjunto de resultados no laboratório, fiquei simplesmente surpreso."

A nova tecnologia é composta por pequenas gotas nanométricas de polímeros - um pouco como uma mini esponja - que são cobertas por fragmentos de células pulmonares vivas e membranas de células imunológicas.

A forma como o coronavírus opera é que ele procura e encontra as membranas das células pulmonares e então se agarra a elas. Então, a infecção se instala à medida que o vírus se replica por meio dessas células pulmonares.

O que a equipe da BU descobriu foi que, ao revestir seus polímeros com células pulmonares, elas atraíam o vírus SARS-CoV-2 melhor do que as células pulmonares normais. Isso torna a nova tecnologia uma contramedida interessante e útil para a infecção por coronavírus.

"Nosso palpite é que ele age como uma isca, ele compete com as células pelo vírus", explicou o microbiologista do NEIDL Anthony Griffiths, coautor do estudo. "Eles são pequenos pedaços de plástico, contendo apenas as partes externas das células, sem nenhum dos mecanismos celulares internos contidos nas células vivas. Conceitualmente, é uma ideia tão simples. Enxuga o vírus como uma esponja."

A equipe acredita que sua tecnologia recém-descoberta poderia ser usada na forma de spray nasal, tornando-se um método fácil e agradável de combater o vírus.

A equipe também está especialmente animada para descobrir o quão longe ela pode levar essa tecnologia, vendo quantos outros vírus ela também pode prejudicar - algo que seria essencial em todo o mundo.

"Estou interessado em ver até onde podemos levar essa tecnologia", disse Honko.


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