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O HIV pode se esconder nas células do cérebro até o término do tratamento anti-retroviral

O HIV pode se esconder nas células do cérebro até o término do tratamento anti-retroviral

O vírus HIV pode se refugiar no cérebro durante o tratamento e reaparecer assim que esses tratamentos forem interrompidos, sugere um novo estudo em ratos e tecidos humanos.

Ao compreender a forma como o HIV é capaz de se esconder enquanto as terapias anti-retrovirais estão sendo administradas - apenas para infectar outros órgãos do corpo depois que o tratamento for interrompido - os cientistas podem aumentar a riqueza de conhecimento que um dia pode levar a uma cura amplamente disponível para o vírus.

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Combatendo a 'epidemia mundial de HIV'

Você sabia que, de acordo com alguns cientistas, a COVID-19 não é a única pandemia pela qual vivemos atualmente? Embora a Organização Mundial da Saúde (OMS) o classifique como uma 'epidemia mundial', alguns consideram o HIV uma pandemia.

Hoje, apesar de os casos terem sido reduzidos em 40% desde seu pico em 1997, graças aos tratamentos anti-retrovirais, existem aproximadamente 37 milhões de pessoas vivendo com HIV.

O HIV não tratado, o vírus que causa a AIDS, prejudica o sistema imunológico, deixando o corpo vulnerável a doenças fatais. Os tratamentos modernos reduzem significativamente as concentrações do vírus no corpo, a ponto de o patógeno se tornar indetectável. No entanto, este tratamento deve ser feito diariamente: se o tratamento for interrompido, é possível que o vírus ressurja de santuários escondidos em nosso corpo.

O novo estudo, publicado em 11 de junho na revista PLOS Pathogens, sugere que um dos locais onde o vírus é capaz de se esconder é nas células cerebrais chamadas astrócitos. Elas constituem cerca de 60% do total de células do cérebro humano e, em uma pessoa infectada, o estudo estima que entre 1% e 3% dessas células poderiam abrigar o HIV.

"Mesmo 1% pode ser significativo como um reservatório, como um local de santuário, para o vírus", disse a autora do estudo Lena Al-Harthi, professora e chefe do Departamento de Patógenos Microbianos e Imunidade do Rush University Medical Center em Chicago. LiveScience. “Se vamos tentar encontrar uma cura para o HIV, você não pode negligenciar o papel do cérebro como reservatório”.

Examinando modelos de camundongos e tecido cerebral humano

Embora os astrócitos tenham sido identificados como células afetadas pelo vírus HIV anos atrás, nenhum estudo identificou se as células poderiam de alguma forma liberar o HIV para órgãos além do cérebro.

A equipe de cientistas extraiu suas descobertas de um modelo de rato de HIV injetado com células humanas, bem como de exames de tecido cerebral humano post mortem.

Para os modelos de mouse, Al-Harthi e sua equipe desenvolveram dois novos modelos para lidar com essa importante questão.

Os cientistas injetaram astrócitos fetais humanos no cérebro de ratos de laboratório - um conjunto de ratos recém-nascidos e um conjunto de ratos adultos. Eles descobriram que, em ambos os grupos de camundongos, os astrócitos infectados transmitiram o vírus para as células CD4 - um tipo de célula imunológica que é especificamente alvo do vírus HIV.

A fim de confirmar aspectos de seus experimentos com camundongos, os autores examinaram o cérebro doado de quatro indivíduos que haviam suprimido o vírus com sucesso usando drogas retrovirais no momento de sua morte.

A equipe descobriu que uma pequena porcentagem de astrócitos continha material genético do HIV em seus núcleos, indicando que as células haviam sido infectadas pelo vírus.

Muitas perguntas ainda permanecem sobre a forma como os astrócitos são capazes de armazenar o HIV antes de reinfetar outros órgãos - mais testes são necessários. A fim de encontrar uma cura bem-sucedida para o HIV que possa ser amplamente usada, os cientistas precisarão determinar a rota exata que o HIV faz para fora do cérebro para infectar outros órgãos.

Dessa forma, eles podem ter como objetivo desenvolver um tratamento especial que atinja o cérebro e evite que o vírus se espalhe novamente, uma vez que tenha sido suprimido por tratamentos retrovirais.


Assista o vídeo: Medical Animation: HIV and AIDS (Setembro 2021).