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A hibernação no espaço profundo do estilo Sci-Fi pode estar mais próxima do que pensávamos

A hibernação no espaço profundo do estilo Sci-Fi pode estar mais próxima do que pensávamos


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Todos nós vimos ou lemos sobre isso na ficção científica: um ser humano é induzido à hibernação, geralmente em um tanque ou cápsula, para preservá-los durante uma viagem espacial profunda ou mantê-los em um estado suspenso para protegê-los após um ferimento .

Isso poderia realmente ser possível na vida real? Um estudo publicado na quinta-feira se baseia em um campo crescente de pesquisa que alguns especialistas dizem estar "revolucionando" nossa compreensão da capacidade do cérebro de regular o calor do corpo.

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Aprendendo com a natureza

A hibernação é, obviamente, observável no mundo natural. Os mamíferos hibernam diminuindo a temperatura corporal e, com isso, diminuem drasticamente o metabolismo e conservam energia nos meses de inverno, quando o alimento é escasso.

Embora os mecanismos precisos não sejam claros, pesquisas anteriores sobre o processo de hibernação indicam que o sistema nervoso central está envolvido na termorregulação pelo aumento da temperatura na forma de febres que combatem infecções.

Um estudo recente, publicado em Natureza, detalha como pesquisadores da Universidade de Tsukuba foram capazes de identificar neurônios no cérebro de roedores - tanto camundongos quanto ratos - que podem ser ativados artificialmente para enviar os animais a um estado que se assemelha muito à hibernação.

As descobertas são notáveis ​​porque, assim como os humanos, os ratos e camundongos não hibernam, embora os ratos muitas vezes entrem em um estado semelhante de curto prazo chamado torpor.

Os autores do estudo disseram que novas pesquisas poderiam permitir uma forma de induzir a hibernação em humanos, algo que “seria benéfico para muitas aplicações médicas, além de ser relevante para a possibilidade de exploração espacial de longa distância no futuro, ”Eles disseram ao Japan Times.

As aplicações médicas podem incluir a hipotermia terapêutica, que reduziria os danos aos tecidos após derrames ou ataques cardíacos, bem como a preservação de órgãos para transplantes, disseram os pesquisadores.

Induzindo hibernação

Como parte de seus experimentos de laboratório, os pesquisadores modificaram camundongos geneticamente para que pudessem ativar um conjunto de neurônios, chamados neurônios Q, no hipotálamo, usando produtos químicos ou luz.

A temperatura corporal dos ratos com os neurônios ativados caiu 10 graus ou mais para menos de 30 graus Celsius, seu pulso desacelerou consideravelmente, sua respiração tornou-se superficial e sua taxa metabólica foi reduzida.

Os ratos permaneceram neste estado por aproximadamente 48 horas, após as quais acordaram sem sinais de problemas de saúde ou danos físicos.

A mesma técnica foi recriada em ratos. Isso foi especialmente surpreendente porque os ratos são "uma espécie que não hiberna nem tem torpor diário", disse o primeiro autor Tohru Takahashi em um comunicado à imprensa.

O líder da equipe, Takeshi Sakurai, disse que as descobertas significam que "no futuro, podemos colocar os humanos em um estado de hibernação para missões a Marte e além".

Comentando sobre outro estudo recente sobre os neurônios dentro do hipotálamo que regulam o torpor em camundongos, Clifford Saper e Natalia Machado, da Harvard Medical School, disseram que pesquisas recentes no campo estavam "revolucionando nossa compreensão dos neurônios pré-ópticos no centro da termorregulação".

A NASA já está apostando em mais avanços neste campo e está trabalhando em habitats para induzir esse torpor semelhante a uma hibernação para os humanos no espaço. A organização espacial contratou a organização privada Spaceworks para ajudar em sua missão de criar habitats de hibernação para viagens no espaço profundo.

Quem sabe, talvez os primeiros astronautas a Marte cheguem ao Planeta Vermelho após um período de hibernação.


Assista o vídeo: Pluto and Beyond PBS NOVA Space Documentary (Julho 2022).


Comentários:

  1. Wareine

    Provavelmente, estou enganado.

  2. Samugami

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  3. Daizilkree

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