Biologia

Nova proteína que combate o câncer também pode ajudar a regenerar neurônios

Nova proteína que combate o câncer também pode ajudar a regenerar neurônios


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Nossos principais órgãos são compostos de células, e nosso corpo usa ligantes (mensageiros de proteínas) para nos manter saudáveis, pois eles se ligam a receptores nessas células para regular nossos processos naturais.

No entanto, quando essas mensagens se misturam, podemos adoecer com uma série de doenças diferentes.

Agora, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Stanford descobriu uma maneira de criar um ligante de algumas maneiras diferentes para produzir dois resultados muito diferentes. Um pode ajudar a combater o câncer, enquanto o outro regenera neurônios.

Seu estudo foi publicado em Anais da National Academy of Sciences.

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Uma proteína para duas grandes funções

Os experimentos que a bioengenheira e chefe do departamento de Stanford, Jennifer Cochran, e sua equipe realizaram foram em ratos e células humanas e camundongos com doenças reais, mas ainda não foram testados em humanos.

Dito isso, os resultados da equipe mostram até que ponto o sistema de controle baseado em proteínas do nosso corpo humano pode ser consertado para ajudar os órgãos vitais a se curarem.

Além disso, como Cochran apontou, "essas proteínas podem um dia ser usadas para tratar doenças neurodegenerativas, bem como câncer e outros distúrbios como osteoporose e aterosclerose."

Usando técnicas de engenharia molecular, a equipe foi capaz de alterar a linha de aminoácidos em um ligante, criando milhões de mini-chaves que podem ser rastreadas para descobrir quais poderiam desbloquear os receptores da maneira mais favorável. A forma é a parte crítica, pois um ligante deve ter a forma certa para se ajustar ao seu receptor, assim como a chave de uma fechadura.

A equipe descobriu que poderia projetar o ligante para que aumentasse os sinais de mensagens necessários para promover o crescimento dos axônios, o que, em última análise, estimula os neurônios imperfeitos a se regenerarem.

Então, ao adicionar algumas alterações de aminoácidos ao ligante, a equipe descobriu que também poderia transformá-lo em um antagonista que bloqueia o crescimento de tumores de pulmão em camundongos, que observaram durante o experimento.

Cochran afirmou "Há muito tempo estou fascinado com a forma como as proteínas funcionam como máquinas moleculares da natureza e como as ferramentas de engenharia nos permitem moldar a estrutura das proteínas e funcionar com a criatividade de um artista, neste caso usando aminoácidos como nossa paleta."

Ela está otimista de que a pesquisa dela e de sua equipe será útil no futuro para uma classe de medicamentos que combaterão doenças e manterão a saúde.


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