Inovação

Fabricação de plástico a partir de sucata de cana e CO2

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A embalagem é um problema real na sociedade, causando poluição e consumindo muitas matérias-primas. Mas e se fosse possível fazer embalagens plásticas a partir da sucata da cana e capturar CO2?

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Um novo estudo liderado pela Durham University concebeu exatamente esse processo, relata ArsTechnica. E, melhor ainda, a economia mostra que esse método de fabricação de plástico pode até ter um custo competitivo.

O processo tem várias etapas, todas já demonstradas, e o resultado final é um polímero plástico denominado furanodicarboxilato de polietileno, também conhecido como PEF. Esse plástico é muito semelhante ao PET usado para garrafas de água e refrigerante.

Como todas as etapas do processo já foram realizadas, o estudo se concentra em uma análise do ciclo de vida do processo de manufatura para comparar exatamente como esse método PEF se compara à concorrência.

Uma área em que o novo processo realmente brilha é na produção de emissões de gases de efeito estufa. Em comparação com a fabricação de PET, o PEF emite cerca de um terço a menos de gases de efeito estufa, com a eletricidade necessária proveniente do gás natural. E se você optar por processos que usam açúcares alimentares em vez de sobras de material vegetal, você pode até diminuir ainda mais as emissões.

No entanto, há uma ressalva: esse processo de PEF custa mais para produzir do que o PET. O estudo estima que a produção de PEF é de cerca de $2,400 por tonelada, enquanto o PET convencional é produzido por apenas$1,800 por tonelada.

No entanto, deve-se notar que o PEF é um pouco mais resistente. “Dessa forma, o custo de produção do PEF por garrafa pode ser igual ou inferior ao do PET”, escreveram os pesquisadores em seu estudo.

Então, ainda há esperança para esse processo baseado na cana-de-açúcar, principalmente porque as tecnologias continuam evoluindo e inovando. Será que um dia pode substituir todas as nossas embalagens de plástico?


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