Biologia

Junho Almeida: a mulher elogiada décadas depois pela descoberta do Coronavírus

Junho Almeida: a mulher elogiada décadas depois pela descoberta do Coronavírus


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June Almeida e Coronavirus identificados por Almeida e Tyrell 1, 2

STEM (ciência, tecnologia, engenharia e matemática) é um dos muitos campos que reflete a questão global da desigualdade de gênero. Embora as mulheres tenham feito inúmeras contribuições para STEM ao longo da história, apenas cerca de 30% dos pesquisadores do mundo são mulheres. A diferença de gênero na ciência é aproximadamente a mesma proporção globalmente, com alguns países ou regiões tendo percentagens ainda mais baixas de mulheres trabalhando na ciência.

Reconhecimento de Mulheres em STEM

Mesmo quando as mulheres trabalham como cientistas, elas correm um alto risco de receber salários mais baixos do que seus colegas homens em cargos semelhantes. Cientistas também podem ter seus trabalhos publicados com menos frequência do que seus colegas homens.

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Também existe uma tendência preocupante em termos de reconhecimento das mulheres em STEM. Às vezes, seu trabalho não é reconhecido até os últimos estágios de suas vidas, ou mesmo postumamente.

Essa tendência é exacerbada quando as mulheres vêm de origens diversas em termos de categorizações que incluem, mas não se limitam a etnia, religião e status socioeconômico. Existem inúmeros exemplos de mulheres cujas contribuições históricas para STEM estão ganhando atenção apenas recentemente, como a matemática da NASA Katherine Johnson, as primeiras médicas americanas Rebecca Cole e Elizabeth Blackwell, a pioneira da Internet Radia Perlman, a botânica Ana Roque de Duprey, a primeira programadora de computador Ada Lovelace, e a geneticista Barbara McClintock.

As histórias dessas mulheres são importantes por causa de seu trabalho, mas também porque elas são mulheres. As mulheres enfrentam sérias barreiras para ingressar na educação STEM e no emprego por causa da trajetória de papéis de gênero excludentes e a consequente falta de modelos. A falta de modelos é ainda mais por causa da falta de publicidade a respeito das realizações das mulheres em STEM, porque as evidências demonstram que as mulheres nos deram algumas das descobertas, teorias, tecnologia e informações mais importantes da história moderna.

Um exemplo flagrante de falha de relações públicas em divulgar a história de uma mulher importante na história da ciência é o de June Almeida. Almeida é agora um “tópico quente” nas publicações STEM e de outra forma porque ela descobriu coronavírus. Agora que COVID-19 causou uma crise global, as contribuições de Almeida são mais amplamente discutidas. No entanto, June Almeida também contribuiu com importantes estudos sobre HIV, Hepatite B, medidas de diagnóstico de vírus e desenvolvimento de vacinas. Ela também era esposa, mãe e professora de ioga.

- ONU Mulheres (@UN_Women) 17 de abril de 2020

A vida da virologista June Almeida

June Almeida era uma virologista de renome mundial. No entanto, uma de suas contribuições mais importantes para a ciência passou despercebida até a crise do COVID-19. June Almeida é a responsável pela descoberta dos coronavírus. Desde o início da crise, seu nome voltou a circular na comunidade científica.

Almeida, cujo nome de solteira era Hart, veio de meios muito humildes. Nascida na Escócia em 1930, June era filha de um motorista de ônibus. Ela morava com a família em cortiços e deixou a escola aos 16 anos. Infelizmente, sua família não teve dinheiro para mandá-la para a universidade, então ela começou a trabalhar como técnica de laboratório em histopatologia. A histopatologia é o exame e diagnóstico de doenças ao microscópio usando tecidos e células.

Carreira de June Almeida como virologista

A decisão de Almeida de trabalhar na Royal Infirmary de Glasgow a colocaria no caminho para se tornar uma pioneira da ciência. Ela se mudou para Londres na esperança de continuar sua carreira. Lá ela conheceu Enriques Almeida, um artista da Venezuela. Os dois se casaram e tiveram uma filha antes de se mudarem com a família para o Canadá.

No Canadá, ela encontrou trabalho no Ontario Cancer Institute, em Toronto, como microscopista eletrônica. Os microscópios eletrônicos podem ajudar os cientistas a ver espécimes com alta ampliação e alta resolução, usando feixes de elétrons em vez de luz junto com lentes de elétrons.

O trabalho de Almeida no Canadá produziu um novo procedimento para identificação de vírus. Apesar da imagem aprimorada feita com microscópios eletrônicos, ainda era difícil para os cientistas na época diferenciar entre os espécimes. Suas formas e aparências não os tornavam facilmente identificáveis. Para remediar isso, Almeida começou a introduzir anticorpos nas amostras. Um anticorpo é atraído para seu antígeno correspondente. Esse movimento permitiu que os vírus fossem identificados quando os anticorpos se aglomerassem ao redor deles, uma vez introduzidos em uma amostra. Assim, uma nova técnica de diagnóstico viral foi descoberta.

Descobrindo o Coronavírus

Com a nova técnica, Almeida passou a identificar o vírus da rubéola. Seu trabalho ganhou muito reconhecimento entre os virologistas durante seu tempo, tanto que ela foi convidada a se mudar para Londres para trabalhar com o proeminente pesquisador Dr. David Tyrell na Escola de Medicina do Hospital St. Thomas. Eles trabalharam na unidade de resfriado comum examinando espécimes.

Almeida trabalhou com um espécime que não era de gripe e publicou suas descobertas. O vírus tinha um halo em forma de coroa ao redor e foi a primeira descoberta de um coronavírus. Suas publicações iniciais foram rejeitadas por se acreditar que ela se enganou na identificação desse novo vírus. Almeida continuou a sua carreira depois deste “passo em falso”. Ela teria seu nome incluído nas patentes de vários vírus e recebeu o título de doutor na Royal Postgraduate Medical School de Londres, onde também trabalhou mais tarde em sua carreira.

As inúmeras contribuições de Almeida para a virologia, especialmente a descoberta de vários vírus por meio de microscópios eletrônicos, estão, ultimamente, sendo lembradas por causa da crise do COVID-19.

June Almeida passou os últimos anos como professora de ioga, com exceção de ser chamada de volta para trabalhar em estudos envolvendo o HIV. Ela morreu em 2007 com 77 anos. Sua vida é um testemunho do poder da perseverança. Vindo das origens mais improváveis, com pouca educação formal e trabalhando em um campo dominado por homens, Almeida teve sucesso contra todas as probabilidades. Não só seu sucesso foi homenageado com a concessão do título de doutor, mas seu trabalho ainda é usado hoje.

Levando uma vida exemplar e deixando um legado que deve inspirar todos os cientistas, mas principalmente as mulheres em STEM, o nome de Almeida é aquele que devemos dizer com mais frequência.


Assista o vídeo: Morre médico que tentou alertar governo chinês sobre novo coronavírus. SBT Brasil 060220 (Junho 2022).


Comentários:

  1. Nektilar

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  2. Aram

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  5. Arthur

    Viva!!!! O nosso ganhou :)

  6. Finlay

    Esta linda frase acaba de ser gravada

  7. Tygoll

    Que mensagem divertida



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