Tecnologia médica

Pesquisadores descobrem novos genes de leucemia por meio da tecnologia CRISPR

Pesquisadores descobrem novos genes de leucemia por meio da tecnologia CRISPR


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Com uma taxa de sobrevivência de menos do que 10% para as formas mais agressivas de leucemia, a pesquisa em torno da doença tem sido de suma importância para os cientistas.

Pesquisadores da Universidade de Rochester usaram a tecnologia mais recente e avançada conhecida como CRISPR para descobrir novos genes de leucemia até então desconhecidos por fazerem parte dos cânceres do sangue. Esses dados ajudarão a traçar um caminho claro para entender como a leucemia agressiva surge e cresce.

Suas descobertas foram publicadas no jornal Nature Cancer.

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Descobertas significativas

O artigo de pesquisa apontou para várias descobertas importantes, de acordo com o que os cientistas da Universidade de Rochester apontaram:

  • Ela revelou um novo gene, o Staufen 2 (Stau2), que regula e impulsiona os programas moleculares das células-tronco da leucemia, células responsáveis ​​pela propagação da doença e pela resistência à terapia. Stau2 foi estudado anteriormente no cérebro e no sistema nervoso, mas até agora não era conhecido por ter um papel no câncer.
  • A equipe usou uma ferramenta conhecida como CRISPR, que permite aos cientistas editar DNA em células e se concentrar em grandes grupos de genes ativos em uma doença específica - neste caso, as leucemias mielóides. O artigo mostrou que o CRISPR pode identificar toda uma classe de mediadores de genes para leucemia, o que ajudará em pesquisas futuras.
  • A equipe também testou sua hipótese em um modelo de camundongo projetado para imitar a experiência humana com leucemia, em vez de realizar estudos apenas em culturas de células, como vários outros grupos haviam feito anteriormente.

Os pesquisadores deste estudo se concentraram na leucemia mieloide crônica (LMC), que pode ser controlada com terapias específicas. No entanto, a CML torna-se letal quando avança ou quando é diagnosticada na fase conhecida como "explosão".

"Este trabalho será particularmente importante para a descoberta de novos tratamentos", disse Jeevisha Bajaj, professora assistente de Genética Biomédica da Universidade de Rochester. "Nossa tela do genoma identificou sinais celulares essenciais para o crescimento do câncer e, no futuro, este estudo será útil para estudar o microambiente, a área ao redor do tumor que inclui tecido, vasos sanguíneos e sinais moleculares importantes relacionados a como o câncer se comporta. "

Antes de a equipe descobrir o Stau2, eles encontraram um grupo maior de proteínas de ligação ao RNA (RBPs) e se concentraram em um subconjunto que não havia sido estudado anteriormente em câncer. Ao fazer isso, eles descobriram que esses RBPs eram abundantes nas células-tronco da leucemia humana. Olhando mais a fundo, a equipe descobriu que Stau2 emergiu como um importante regulador do crescimento da CML durante a fase de "explosão".

No laboratório, a equipe conseguiu deletar o Stau2 e mostrou que poderia bloquear o crescimento das células cancerosas. A próxima etapa da pesquisa da equipe é ver se o Stau2 pode ser direcionado para o benefício do paciente.


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