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Point Nemo: o cemitério do espaço onde milhares de projetos anteriores da NASA estão enterrados

Point Nemo: o cemitério do espaço onde milhares de projetos anteriores da NASA estão enterrados


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Se você estivesse procurando jogar fora algum lixo do espaço, onde faria isso? Embora você possa pensar que um aterro sanitário normal seria um local econômico ou simplesmente um campo aberto, na verdade seria muito difícil levar o lixo espacial para esses locais.

A realidade de para onde vai grande parte do lixo espacial do mundo é uma história muito mais interessante. Acontece que vai para o lugar mais remoto do planeta. Um lugar chamado Point Nemo.

O local mais remoto da terra

Point Nemo significa "Ninguém" em latim, e está localizado no meio do Oceano Pacífico. Exatamente a 40 graus 52,6 minutos de latitude sul e 123 graus 23,6 minutos de longitude oeste, existe um lugar na Terra que está mais distante de qualquer outra população ou massa de terra do que qualquer outro ponto.

Em números, isso chega a cerca de 1.400 milhas de distância da massa de terra mais próxima. Se você estava procurando se livrar de algo que nunca quis que ninguém encontrasse, é aqui que você gostaria de fazer isso. Esta é exatamente uma das razões pelas quais a NASA e outras agências espaciais decidiram que é o lugar perfeito para descartar velhos satélites e naves espaciais.

Não só torna tudo o que você coloca lá bastante irrecuperável, perfeito para eletrônicos ultrassecretos de alta tecnologia, mas também é o lugar perfeito para pousar algo do espaço. Como geralmente não há ninguém por perto, ou mesmo alguém por perto, o pior que poderia acontecer com um pouso forçado de um satélite aqui é que algumas gaivotas sejam apanhadas na esteira.

O lixo espacial começou a ser despejado aqui por volta de 1971 e desde então tem sido o local privilegiado para o pouso forçado de lixo espacial.

Como enterrar coisas no cemitério espacial

Tudo o que várias agências espaciais precisam fazer para utilizar o cemitério espacial é essencialmente planejar um pouso forçado no local. A maioria dos satélites e outros resíduos espaciais queimarão na atmosfera devido ao atrito durante a queda. Em última análise, isso significa que nem um monte de lixo chega a ser enterrado em Point Nemo. No entanto, quando as agências espaciais precisam descartar algo maior do que o seu satélite padrão, pedaços maiores acabam chegando à superfície da água

Um dos maiores objetos já eliminados no cemitério espacial de Point Nemo foi a estação espacial russa Mir, que caiu em 23 de março de 2001.

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Outro objeto notável eliminado em Point Nemo foi o Tiangong-1. Esta foi a primeira estação espacial chinesa. Depois de lançar com sucesso em 2011, pesando 8,5 toneladas, a China perdeu o controle da estação cerca de 4 anos depois, em 2016. Depois de tentar tudo que podiam para recuperar o controle da estação espacial, ela caiu no cemitério espacial em abril de 2018 após um planejamento significativo.

Uma coisa interessante a se notar sobre o Point Nemo é que os astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional estão provavelmente mais próximos dele do que qualquer outro ser humano. Como a ISS orbita cerca de 360 ​​quilômetros em torno da Terra, eles se tornam os humanos mais próximos do lugar mais remoto da Terra com bastante frequência.

O que está enterrado aí?

Ao longo das muitas décadas em que o cemitério espacial esteve em uso, uma variedade de lixo espacial caiu aqui. Na verdade, entre 1971 e hoje, pelo menos 260 espaçonaves foram despejadas aqui, com mais da metade desse número vindo nos últimos anos.

As espaçonaves que sobrevivem à reentrada no cemitério espacial param a cerca de 2 milhas abaixo da superfície do Pacífico. Existem cerca de 140 veículos de reabastecimento russos lá, a estação espacial MIR e, recentemente, um foguete SpaceX ou 2.

Deve-se notar, porém, que o cemitério espacial não é exatamente um monte preciso de uma nave espacial antiga. O total real de espaçonaves colocadas para descansar aqui estão espalhadas por muitos quilômetros de distância devido à natureza imprecisa da espaçonave de pouso forçado no oceano.

Cada nave espacial em si também se divide em uma variedade de diferentes pedaços menores que então se espalham neles. Apenas uma reentrada de uma grande nave espacial pode se estender por uma área de 995 milhas de comprimento.

Você pode se perguntar por que um lugar como Point Nemo é necessário, considerando a vastidão do espaço e a quantidade relativamente baixa de espaço livre aqui na terra. O simples fato da questão é que o lixo espacial é muito mais perigoso para nosso modo de vida do que alguns montes de detritos no oceano.

Por que o cemitério espacial é necessário

Em torno da Terra orbita uma enorme rede de satélites que nos alimentam de tudo, desde sinais de internet a GPS. Mais de 4.500 satélites ativos orbitam a Terra, junto com cerca de 12.000 objetos artificiais não ativos, como foguetes, e mais satélites estão online a cada ano. O lixo espacial torna esta área ainda mais lotada.

À medida que nosso espaço orbital fica mais lotado, é mais provável que haja colisões e quedas que têm a capacidade de se formar e destruir satélite após satélite. O lixo espacial, mesmo o lixo espacial relativamente pequeno, tem a capacidade de destruir completamente satélites multimilionários que orbitam a Terra, fornecendo informações vitais.

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O lixo espacial que orbita a Terra também permanece lá por um bom tempo. Em muitos casos, eles podem permanecer lá por milhares de anos, tornando as viagens e as comunicações espaciais cada vez mais difíceis com o passar do tempo.

Os riscos associados ao lixo espacial superam em muito qualquer risco terreno de uma aterrissagem forçada no lugar mais remoto do planeta. É por isso que é essencial que o cemitério espacial permaneça operacional e em uso por agências espaciais em todo o mundo.


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