Espaço

Nosso problema de lixo espacial está ficando sério; Aqui está o que você precisa saber

Nosso problema de lixo espacial está ficando sério; Aqui está o que você precisa saber

O lixo espacial é um problema crescente e que pode vir a prejudicar as viagens espaciais se não for tratado corretamente. Se aprendemos alguma coisa na última década, é que os humanos continuam ansiosos para entrar no espaço. Organizações privadas e financiadas pelo governo estão planejando expandir nossa presença no espaço, construir bases e até mesmo ter planos para habitats habitáveis ​​nas próximas décadas. No entanto, para alcançarmos Marte e além, primeiro precisamos ser capazes de sair deste planeta com segurança.

No entanto, existem perigos mais imediatos. Os detritos espaciais flutuando ao redor do planeta podem ameaçar a vida dos astronautas na Estação Espacial Internacional. E não é apenas com os grandes pedaços de lixo que devemos nos preocupar.

De acordo com a Agência Espacial Europeia, existem128 milhões objetos do tamanho de 1 mm a 1 cm, 900.000 objetos o tamanho de 1 cm a 10 cm, e 34.000 objetos maior 10 cm atualmente zunindo em torno de nosso planeta. Muitos desses objetos estão viajando ao redor de nosso planeta em aproximadamente 28.163,52 kph,ou sobre 10 vezes mais rápido do que uma bala.

De acordo com o cientista sênior da NASA Jack Bacon, a colisão de um pedaço de alumínio com um pedaço de lixo espacial aproximadamente do tamanho de cerca de 10 centímetros seria o equivalente a detonar 7 quilogramas de TNT. Resolver esse problema de maneira adequada não será fácil. Hoje vamos explorar tudo o que você precisa saber sobre lixo espacial e o que as organizações estão fazendo para rastrear e gerenciar a situação.

Conforme descrito por Agnieszka Gautier em um artigo para a NASA, “Os restos desses satélites de comunicação, junto com sessenta anos de atividade espacial, espalharam-se pelo espaço sideral. Uma orquestra de objetos gira em várias órbitas: satélites desativados, estágios de foguete queimados, ferramentas perdidas e partículas fragmentadas de explosões e colisões. Quando pequenas partículas de tinta viajam com força suficiente para cortar cabos, danificar janelas de ônibus espaciais ou matar astronautas, rastreie com precisão os resíduos. ”

Nosso problema de lixo espacial remonta ao início da corrida espacial

Como se pode imaginar, nosso problema de lixo espacial começou no início da corrida espacial entre a União Soviética e os Estados Unidos. Quando a União Soviética lançou o primeiro satélite da história em órbita ao redor da Terra, a nave do tamanho de uma bola de praia deu início a uma corrida às estrelas que acabaria por criar novos programas espaciais ao redor do mundo.

Ao longo das décadas, empresas e governos desenvolveram satélites para defesa militar, telefones celulares, televisão e GPS, lançando centenas deles ao espaço a cada ano. Na verdade, muitos dos destroços no espaço consistem em pedaços de foguetes antigos. Você pode encontrar porcas e parafusos, sacos de lixo, uma tampa de lente, uma chave de fenda e até mesmo uma espátula, se procurar com atenção. Portanto, se você fosse coletar lixo no espaço, o que encontraria?

Existem alguns objetos estranhos flutuando em nosso planeta

Vamos começar com alguns dos objetos mais comuns que você pode encontrar flutuando ao redor do planeta. O Escritório do Programa Espacial de Detritos Orbitais da NASA lista os tipos de lixo espacial encontrados em órbita e os monitora constantemente conforme a quantidade de lixo espacial continua a aumentar a cada ano. A primeira coisa que você pode encontrar em nosso ferro-velho espacial são estágios de foguetes e satélites antigos que não funcionam mais.

Sair para recuperar esses pedaços maiores de entulho é caro e não prático. A triste realidade é que quando partes de uma espaçonave caem, elas acabam flutuando ao redor do planeta até cair de volta à Terra ou colidir com outro pedaço de lixo espacial.

Você pode até encontrar pequenos pedaços de tinta. Na verdade, existem milhões de pedaços de tinta que descascaram de outros pedaços de lixo espacial, ou mesmo de espaçonaves, e estão crescendo exponencialmente. Como mencionado acima, mesmo esses pequenos pedaços de lixo podem representar uma séria ameaça para os astronautas. Mas espere, tem mais.

Enquanto estiver no espaço, catando lixo, você pode se deparar com os estágios superiores ocasionais de veículos de lançamento e até mesmo com efluentes sólidos de motores de foguete. No entanto, há pedaços ainda mais estranhos de lixo espacial flutuando por aí, incluindo luvas, tanques de amônia, xixi e as cinzas de Gene Roddenberry.

Como estamos rastreando todo esse lixo?

O Escritório do Programa de Detritos Orbitais da NASA é atualmente o principal programa de monitoramento dos detritos espaciais que orbitam nosso planeta. A equipe está constantemente colaborando com outros governos e instituições privadas para obter um melhor escopo do problema, mas o Orbital Debris Program Office também está trabalhando duro para encontrar soluções criativas para potencialmente remover o lixo espacial. Conforme descrito pela NASA, “O OPDO assumiu a liderança internacional na realização de medições do ambiente orbital e no desenvolvimento de consenso técnico para a adoção de medidas de mitigação para proteger os usuários dentro dele”.

“Localizado no Johnson Space Center, o escritório continua a desenvolver uma melhor compreensão do ambiente de detritos orbitais e medidas que podem ser tomadas para controlar o crescimento de detritos. Explore os detritos orbitais. ” O OPDO está rastreando, detectando e arquivando lixo espacial usando uma grande coleção de telescópios globais. O OPDO é ainda capaz de rastrear objetos tão pequenos quanto 0.12 polegadas usando radares baseados em terra. Detritos espaciais do tamanho de 10 polegadas são catalogadas de forma consistente e monitoradas diligentemente.

No entanto, não é responsabilidade apenas de uma organização ou país. “O lixo espacial não é responsabilidade de um país, mas sim de todos os países viajantes espaciais. O problema de gerenciamento de detritos espaciais é um desafio internacional e uma oportunidade para preservar o ambiente espacial para futuras missões de exploração espacial ", diz a NASA

Podemos parar de piorar o problema?

Sim, mas não tão cedo. Em primeiro lugar, você pode pensar que a solução simples é desenvolver um processo mais eficaz e sem lixo para lançar objetos no espaço. Existem empresas e instituições privadas fazendo exatamente isso, mas podem levar décadas até que façamos qualquer progresso comercialmente viável. Ainda mais, se parássemos de lançar objetos ao espaço, as coisas piorariam. Pedaços de lixo espacial colidem uns com os outros regularmente, multiplicando o problema.

“É bem sabido que ultrapassamos o ponto sem volta. Contar apenas com rastreamento e evitação aprimorados não é suficiente ... é simplesmente uma forma técnica de enfiar a cabeça na areia e cruzar os dedos ”, Texas A&M Ph.D. o estudante Jonathan Missel disse ao SPACE.com. “Estamos em um ponto onde o problema precisa ser resolvido, com a remoção ativa, não apenas evitada.”

Simulações de computador concluídas pelo OPDO lançaram alguma luz sobre esse problema e como as coisas podem piorar drasticamente. Uma simulação, cobrindo um período de 200 anos, mostrou como detritos maiores do que cerca de 20 cm de diâmetro aumentarão em 1,5 vezes,enquanto destroços espaciais 10-20 cm pode-se esperar que se multiplique 3,2 vezes, e detritos menos que 10 cm vai crescer um fator de 13 a 20. Além disso, estaremos lançando naves espaciais e satélites de forma consistente nos próximos anos. A boa notícia é que a NASA, junto com outras organizações de todo o mundo, está desenvolvendo uma série de soluções potenciais que podem afetar o problema do lixo espacial.

Existem algumas soluções potenciais por aí

The Space Junk Slingshot - Este projeto é fruto da imaginação dos engenheiros da Texas A&M University. O projeto simples, barato, mas engenhoso, seria capaz de voar de um lixo espacial para outro usando pouco combustível. Chamado de Sling-Sat Space Sweeper, ele capturaria vários objetos, balançando-os em direção à atmosfera da Terra e usando o impulso gerado para passar para o próximo grupo de detritos.

O sistema de eliminação de detritos espaciais - Desenvolvido pela Raytheon BBN Technologies, este projeto financiado pela NASA lançaria lufadas de ar direcionadas para a órbita inferior e para os caminhos de lixo espacial desavisado. Este processo aumenta o arrasto do lixo espacial, fazendo com que saia da órbita. De acordo com Dan Gregory, da Raytheon BBN, "o pulso de ar cria uma nuvem que impacta qualquer fragmento que voe enquanto a nuvem ainda está coerente. Em outras palavras, depende de quantos fragmentos voam através da nuvem que você cria enquanto essa nuvem ainda está intacto. "

Pescar lixo espacial - Concebido pela primeira vez em 2014, a missão do e.DeOrbit iria caçar lixo espacial em uma órbita polar e a uma altitude entre 800 e 1.000 quilômetros. Vários meios de capturar o lixo foram propostos, incluindo o uso de arpões, ímãs, redes enormes, braços robóticos e até mesmo tentáculos.

Navegue para longe - Este projeto é bastante simples. O CubeSail proposto pelos britânicos utilizaria o poder do arrasto para empurrar os detritos espaciais em órbita para as órbitas mais baixas. As velas solares estão atraindo muita atenção além da simples coleta de destroços, com pesquisadores procurando usá-las para viagens interplanetárias.

Para o futuro

Os humanos têm grandes planos de ir além da Terra à Lua e outros planetas. Novas estações espaciais entrarão em órbita em nossa órbita em um futuro próximo. Para que os humanos atinjam seus objetivos espaciais com segurança em um futuro próximo, precisaremos ficar de olho no lixo espacial. O poeta S. Thuy Nguyen-Onstott resumiu isso perfeitamente, escrevendo:

"O Universo é infinito

Mas o espaço tem seus limites

Foguetes de lançamento

Os satélites estão orbitando

Explosões no Espaço

Oh que desperdício

Fragmentos voam

E nós gritamos "lixo espacial que temos" feito pelo homem ou não

Então vem Kessler que sabe o melhor

Quando as coisas colidem

Seus detritos se multiplicam

Graças à parceria

E a reunião da NASA

Procuramos maneiras

Para gerenciar o spray "

Você acha que os humanos deveriam se preocupar com o lixo espacial? Que soluções chamaram sua atenção?


Assista o vídeo: ESA Euronews: Lixo espacial (Setembro 2021).