Biologia

9 estudos que mostram como nosso cérebro e nosso corpo envelhecem em velocidades diferentes

9 estudos que mostram como nosso cérebro e nosso corpo envelhecem em velocidades diferentes


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O envelhecimento é um processo que acontece com todos nós, mas acontece mais rápido para alguns do que para outros. Você sabia que diferentes órgãos internos envelhecem de maneira diferente ou que o envelhecimento não ocorre continuamente, mas em fases?

Aqui estão 9 estudos que recentemente lançaram uma nova luz sobre o processo de envelhecimento, potencialmente levando a novas formas de lidar com doenças relacionadas ao envelhecimento em todo o mundo.

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1. Trauma infantil pode ter um grande impacto no DNA

Nossos primeiros anos de formação moldam muito quem somos em nossas vidas posteriores. Há até evidências físicas disso em nosso DNA.

Um estudo descobriu recentemente que as pessoas que sofrem de depressão grave são biologicamente mais velhas do que as pessoas saudáveis ​​em média 8 meses. Esse efeito é mais forte em pessoas que sofreram algum tipo de trauma na infância, incluindo violência, abuso sexual ou negligência.

O estudo foi realizado com a ajuda de 811 pacientes deprimidos e 319 sujeitos de controle do Estudo Holandês de Depressão e Ansiedade, que coletaram amostras de sangue para permitir que os pesquisadores testassem como seu DNA mudou com a idade.

2. Seu cérebro envelhece mais rápido se você está deprimido

O mesmo envelhecimento também está presente no cérebro de uma pessoa deprimida. Uma pesquisa recente da Universidade de Yale mostrou que a depressão pode alterar fisicamente o cérebro de uma pessoa. Ao fazê-lo, pode acelerar o processo de envelhecimento do cérebro, tornando as pessoas deprimidas mais suscetíveis a doenças associadas à velhice.

Irina Esterlis, pesquisadora da Escola de Medicina de Yale, apresentou suas descobertas em 14 de fevereiro na conferência da Associação Americana para o Avanço da Ciência em Washington DC.

3. O cérebro feminino permanece metabolicamente mais jovem que o cérebro masculino

O envelhecimento não é igual para todos e, de um modo geral, as mulheres têm uma vantagem no que diz respeito ao processo de envelhecimento do cérebro. O cérebro humano tende a encolher com a idade para homens e mulheres. No entanto, um estudo publicado no ano passado detalhou como o cérebro dos homens se deteriora mais rápido do que o das mulheres.

O estudo, da Escola de Medicina da Universidade de Washington, em St. Louis, descobriu que o cérebro das mulheres parece, em média, ser três anos mais jovem, metabolicamente falando, do que o dos homens da mesma idade cronológica.

121 mulheres e 84 homens, com idades entre 20 e 82 anos, foram submetidos a exames PET para determinar o fluxo de oxigênio e glicose para seus cérebros. Para cada pessoa, os pesquisadores mediram o metabolismo do cérebro determinando a quantidade de açúcar comprometida com a glicólise em diferentes regiões do cérebro. As descobertas podem explicar por que as mulheres geralmente experimentam menos declínio cognitivo do que os homens na velhice.

4. Os cientistas identificaram três fases importantes do envelhecimento

De acordo com outro conjunto de descobertas derivadas de um grande número de exames de sangue, existem três idades importantes no que diz respeito ao processo de envelhecimento:34 anos, 60 anos e 78 anos.

Uma equipe analisou dados do plasma sanguíneo de 4,263 pessoas, com idades entre 18 e 95. Eles observaram os níveis de aproximadamente 3,000 diferentes proteínas que se movem através do plasma. Daqueles 3,000 proteínas, 1,379 mostraram variar com a idade.

"Explorando profundamente o proteoma do plasma do envelhecimento, identificamos mudanças ondulantes durante a vida humana", escreveram os pesquisadores do Stanford Alzheimer's Disease Research Center (ADRC) em seu artigo publicado.

Embora os níveis de proteína que os pesquisadores encontraram no plasma sanguíneo permanecessem relativamente constantes, grandes mudanças nos níveis ocorreram na idade de 34, 60 e 78.

Embora a razão para isso ainda não seja totalmente compreendida, isso sugere que o envelhecimento não ocorre continuamente como normalmente se acreditava; em vez disso, pode acontecer conosco em fases.

5. Os níveis de serotonina podem ser um fator chave no envelhecimento

Os níveis da substância química serotonina contribuem para a nossa felicidade e bem-estar, por isso não é de admirar que também desempenhe um papel no processo de envelhecimento.

“Agora que temos mais evidências de que a serotonina é uma substância química que parece afetada no início do declínio cognitivo, suspeitamos que o aumento da função da serotonina no cérebro pode prevenir o agravamento da perda de memória e retardar a progressão da doença”, Gwenn S. Smith, Ph.D. ., da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins, disse em um comunicado à imprensa em 2017.

A fim de analisar o papel da serotonina na deficiência cognitiva, os pesquisadores realizaram ressonância magnética e tomografias PET de alta resolução em 28 indivíduos com comprometimento cognitivo leve, bem como em 29 indivíduos saudáveis ​​que atuaram como controles. A idade média média foi de aproximadamente 66 anos.

“A redução [nos transportadores de serotonina] está associada a um maior prejuízo na memória auditivo-verbal e visual-espacial em [deficiências cognitivas leves]”, escreveram os pesquisadores.

"Estudos estão em andamento para determinar se a degeneração da serotonina pode estar envolvida na transição de [deficiências cognitivas leves] para demência e para relacionar a degeneração da serotonina a outros aspectos da neuropatologia [doença de Alzheimer] (por exemplo, beta-amiloide e tau)."

7. Pesquisadores identificam um gene protetor chave

Os pesquisadores podem ter encontrado a chave para o envelhecimento - com isso, queremos dizer o gene chave. Dependendo da versão de um gene específico que você possui, você pode começar a envelhecer muito rapidamente aos 65 anos ou não.

O estudo, publicado na revista Sistemas Celulares, identifica um gene chamado TMEM106B que entra em ação por volta dos 65 anos de idade. Uma versão desse gene oferece proteção contra uma série de doenças neurológicas relacionadas à idade, incluindo demência, enquanto outra versão defeituosa leva a um declínio rápido.

Os dois pesquisadores por trás do estudo analisaram dados genéticos de mais de 1,200 autópsia de cérebros humanos de pessoas que não foram diagnosticadas com uma doença neurodegenerativa em vida. Ao fazer isso, eles foram capazes de destacar o papel do TMEM106B no envelhecimento do cérebro.

8. Os cientistas reverteram o envelhecimento em células-tronco cerebrais de camundongos

Pesquisa publicada ano passado emNatureza revelou como a crescente rigidez do cérebro à medida que envelhecemos causa disfunção das células-tronco do cérebro. Incrivelmente, também mostrou como as células-tronco mais velhas podem ser revertidas para um estado mais jovem e saudável.

Uma equipe de pesquisa, composta por cientistas do Wellcome-MRC Cambridge Stem Cell Institute (Universidade de Cambridge), estudou cérebros de ratos jovens e idosos para entender o impacto que a rigidez do cérebro relacionada à idade tem na função das células progenitoras de oligodendrócitos ( OPCs) - um tipo de célula-tronco cerebral que é importante para manter a função cerebral normal.

Para descobrir se a perda de função em OPCs mais velhos era reversível, os cientistas transplantaram OPCs idosos de ratos mais velhos para o cérebro de animais mais jovens. As células cerebrais mais antigas foram, de maneira impressionante, rejuvenescidas. Os resultados podem ter grandes implicações para o tratamento de doenças neurológicas degenerativas.

9. Delineando o futuro da pesquisa do cérebro

Claro, ainda há muito que não sabemos sobre como o cérebro envelhece e como funciona. Com isso em mente, um grupo de cientistas delineou recentemente, em um artigo publicado em Natureza, o que eles acreditam ser áreas-chave de pesquisas futuras que ajudarão a orientar a ciência do cérebro do futuro.

1. Caracterizar o espectro do envelhecimento cerebral.

2. Continue a abrir mais conjuntos de dados selecionados por especialistas.

3. Validar externamente os modelos de envelhecimento cerebral.

4. Identificar padrões espaciais individuais de envelhecimento cerebral.

5. Reconhecer a continuidade do envelhecimento e da doença.

6. Integre-se mais estreitamente com a biogerontologia.

7. Buscar maior aplicabilidade clínica.

Como explicam os autores do estudo do King's College London, "o processo de envelhecimento não afeta as pessoas uniformemente; nem, de fato, o processo de envelhecimento parece ser uniforme mesmo dentro de um indivíduo".

Há muito que ainda não entendemos sobre o processo de envelhecimento, mas, ano a ano, os pesquisadores vão juntando os pontos.


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