Indústria

Tecnologia da Nuclear Power acelera a detecção de coronavírus, mas não vice-versa

Tecnologia da Nuclear Power acelera a detecção de coronavírus, mas não vice-versa

Poder nuclear. A ideia evoca pensamentos inquietantes de aniquilação, proliferação de ogivas da era da Guerra Fria, desastres ambientais perniciosos como Chernobyl e Fukushima Daiichi, e as imagens sempre obsessivas de exposição à radiação e precipitação de Hiroshima e Nagasaki. Essas associações moralmente cinzentas servem para moldar nossa percepção da energia verde como algo que coloca os interesses nucleares e ambientais em oposição. Mas a situação em torno da rápida propagação da pandemia global de coronavírus colocou uma realidade desconcertante na equação: a tecnologia nuclear desempenha um papel importante em acelerar a detecção precoce do coronavírus COVID-19, apesar de enfrentar dificuldades - como o fechamento de uma fábrica - em meio ao pandemia.

RELACIONADOS: ÚLTIMAS ATUALIZAÇÕES SOBRE A DOENÇA DE CORONAVIRUS

A tecnologia nuclear detecta coronavírus COVID-19

A resposta global ao surto do coronavírus COVID-19 está mudando a face da sociedade moderna a cada dia que passa - dias atrás, os EUA e o Canadá chegaram a um acordo mútuo para fechar sua fronteira para todas as viagens não essenciais.

À medida que os casos de COVID-19 ultrapassam 15.000 nos EUA e mais de 250.000 globalmente, a indústria nuclear apresentou uma técnica de diagnóstico vital auxiliada por tecnologia nuclear, chamada Reação em Cadeia de Polimerase de Transcrição Reversa em Tempo Real, ou RT-PCR.

A técnica de RT-PCR ajuda a identificar a infecção por coronavírus com precisão e em poucas horas em hospedeiros humanos e animais. Usando radiação ionizante, ele identifica a expressão do gene durante o reparo do DNA e pontos de verificação do ciclo celular, como a morte celular (apoptose). Esses pontos de dados dizem aos cientistas muito sobre a exposição e os caminhos virais de transmissão através das populações.

Recentemente, Elon Musk disse que a Tesla produziria ventiladores se houvesse escassez - uma oferta que o prefeito de Nova York, Bill de Blasio, aproveitou horas depois, quando confirmou a existência de uma escassez e solicitou ajuda direta de Musk. Mas, além da escassez de máscaras, também há escassez de suprimento - e disponibilidade - de kits de diagnóstico. Empresas como a startup Everlywell estão trabalhando com o governo federal para oferecer potencialmente kits de teste domésticos gratuitos, mas isso ainda não se concretizou.

De forma mais tangível, a Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA) fornecerá kits de diagnóstico, equipamentos e treinamento em técnicas de detecção com auxílio de energia nuclear para todos os países que solicitarem ajuda para conter a disseminação do novo coronavírus.

Até agora, quatorze países da África, Ásia, América Latina e Caribe solicitaram a ajuda da AIEA em um esforço global para conter a infecção que se espalha rapidamente.

"A Agência se orgulha de sua capacidade de responder rapidamente às crises, como fizemos no passado recente com os vírus Ebola, Zika e Peste Suína Africana", disse Mariano Grossi, Diretor Geral da AIEA, de acordo com a Forbes. "Contribuir para os esforços internacionais para lidar com o coronavírus continuará sendo uma prioridade para mim enquanto o surto persistir."

Na próxima semana, o Joint IAEA / Food Agriculture Organization do United Nations Animal Production and Health Laboratory em Seibersdorf, Áustria, realizará o primeiro curso de treinamento em técnicas de detecção. Estarão presentes especialistas médicos e veterinários da Costa do Marfim, República do Congo, Camboja, Quênia, Malásia, Madagascar, Filipinas, Mongólia, Sri Lanka, Vietnã e Tailândia, disse a AIEA, segundo a Forbes. Outros cursos regionais estão programados para mais países da América Latina e do Caribe.

O treinamento aumentará a conscientização sobre os procedimentos de biossegurança e biossegurança para garantir a proteção e a saúde dos trabalhadores veterinários por meio de processos de amostragem e análise, na esperança de prevenir futuras contaminações. Os trainees receberão kits de ferramentas de emergência juntamente com equipamentos de proteção pessoal, reagentes de diagnóstico caso a caso e consumíveis de laboratório. Equipamentos adicionais - como cabines de biossegurança e dispositivos RT-PCR - também irão para diversos laboratórios nacionais.

Com o treinamento de especialistas veterinários, a IAEA espera ajudar a comunidade internacional a se preparar para a detecção precoce de vírus que infectam animais - o consenso sobre como o COVID-19 chegou aos humanos.

Além de aprender como testar animais domésticos, selvagens ou implicados na transmissão de coronavírus, como a nova cepa SARS-CoV-2, aqueles que aprenderem a aplicar técnicas nucleares à tarefa também ganharão a habilidade de reconhecer um conjunto completo de vírus que causam a Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS) e a Síndrome Respiratória do Oriente Médio.

É por isso que técnicas assistidas por núcleo, como RT-PCR, são cruciais na rápida detecção e caracterização de vírus como o coronavírus COVID-19. "Essas ferramentas são o único meio de se ter certeza", disse Enrique Estrada Lobato, Médico de Medicina Nuclear da AIEA.

E esta não será a primeira vez que a tecnologia nuclear trabalhará para lutar contra as doenças. Contra-intuitivamente, a radiação é a tática mais ecológica conhecida para controlar insetos, incluindo a mosca tsé-tsé - um flagelo que a energia nuclear ajudou a erradicar em áreas da África, de acordo com a Forbes.

Suspensão nuclear em meio à pandemia

Enquanto as instituições públicas e privadas estão paralisadas na esteira da pandemia global de coronavírus, o nuclear também está sofrendo. No início desta semana, o operador de uma usina nuclear no sudoeste do Japão suspendeu um de seus reatores, de acordo com a NHK News.

Isso ocorreu devido à incapacidade dos administradores de cumprir o prazo de construção de instalações obrigatórias para lidar com emergências. Embora a suspensão possa não ter sido uma resposta preventiva direta à crescente ameaça do coronavírus COVID-19 no Japão, ela destaca o maior estresse que as emergências colocam na infraestrutura de energia nuclear do mundo.

No início deste mês, na Alemanha, os operadores de usinas nucleares intensificaram as precauções para proteger os funcionários de infecções, relata a Clean Energy Wire. Se houvesse um surto de coronavírus entre operadores de usinas nucleares, isso poderia colocar mais pressão sobre os países que dependem da energia nuclear para uma parte significativa de sua energia.

Drawback em combustíveis fósseis, renováveis

A queda global nas viagens aéreas e no uso de combustível fóssil viu um breve pico nas tendências da mídia social para que as energias renováveis ​​tomassem o lugar dos combustíveis que emitem carbono - se as emissões globais de carbono estão caindo e a Terra parece menos poluída, o raciocínio era, então a economia mundial de energia poderia usar a crise do coronavírus como uma oportunidade para pegar um atalho para um novo padrão de energia renovável.

No entanto, não demorou muito para que a economia em declínio também afetasse a energia solar. Em fevereiro, a Bloomberg relatou que o fornecimento de equipamentos essenciais para fazendas solares e eólicas na China e além foi ameaçado por atrasos na produção, posteriormente confirmados por fabricantes como Trina Solar Ltd. e Manila Electric Co. nas Filipinas.

Em março, Greg Wetstone, CEO do Conselho Americano de Energia Renovável, também confirmou a questão da cadeia de suprimentos.

"Existem preocupações muito reais sobre a capacidade de obter partes extremamente importantes da cadeia de abastecimento em tempo hábil, e isso é particularmente importante para o nosso setor porque uma parte crítica do financiamento são os créditos fiscais (sic)", disse Wetstone, acrescentando que o imposto os créditos tinham prazos rígidos.

Enquanto as energias renováveis ​​tradicionais enfrentam dificuldades crescentes e um futuro incerto em meio à pandemia do coronavírus, a tecnologia nuclear está se intensificando na luta para conter a disseminação global do COVID-19. Nunca se espera o pior, mas se acontecer, ainda pode haver tempo para que a energia nuclear desempenhe o papel de energia alternativa se os combustíveis fósseis e as energias renováveis ​​continuarem a ser prejudicados em meio à crise global.


Assista o vídeo: Fallout - Chernobyl 25 years later - Photoessay by Robert Knoth (Setembro 2021).