Cultura

Vila infestada de peste e auto-colocada em quarentena para impedir a praga de 1666

Vila infestada de peste e auto-colocada em quarentena para impedir a praga de 1666



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Embora estudos sugiram que morcegos ou pangolins possam ser a fonte da pandemia COVID-19, não sabemos com certeza como o surto começou. Muitas vezes, meses ou mesmo anos podem passar sem que uma resposta definitiva se apresente. No entanto, no caso de outra pandemia já distante do século 17 - em uma aldeia chamada Eyam - tudo começou com um pano.

Era o verão de 1665 quando um comerciante londrino sem noção enviou tecidos infestados de pulgas para o alfaiate de Eyam: Alexander Hadfield. Essas pulgas não estavam sozinhas em sua viagem para a aldeia - elas carregavam bactérias que iriam destruir cruelmente e tirar a vida de muitos, agora conhecida como a Peste Bubônica.

Na década de 1660, a praga atingiu o coração da Inglaterra na última de muitas ondas. Foi uma pandemia de séculos que varreu o mundo e matou milhões, poupando poucos. No final do século 17, 25% da população de Londres havia morrido, com surtos anteriores enviando cerca de 25 milhões de pessoas para seus túmulos.

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A primeira vítima da praga de Eyam

George Viccars foi o primeiro a contrair a doença. Como assistente do alfaiate da aldeia, acredita-se que ele tenha pendurado as roupas recém-chegadas para secar na lareira. Prosperando com o tempo quente, as pulgas levaram a praga ao pobre alfaiate assistente. Ele se tornaria a primeira vítima da praga em Eyam, morrendo em agonia insuportável em 7 de setembro de 1665.

Após a morte de Viccars, a peste devastou sua comunidade e, antes da chegada do ano novo, 42 aldeões se juntaram a ele na morte. Houve, no entanto, um breve intervalo em que a taxa de infecções caiu. Mas, à medida que o verão florescia, as coisas pioraram. A praga não apenas fez um retorno devastador; ele sofreu mutação e tornou-se pneumônico - o que significava que os humanos agora podiam transmiti-lo uns aos outros diretamente, em vez de serem infectados apenas por pulgas.

Ondas de morte causam caos na Inglaterra

Isso resultou em um grande aumento de mortes. O pânico se seguiu, e muitos dos residentes de Eyam estavam convencidos de que escapar para cidades maiores era a única esperança que restava.

Historicamente, agora sabemos que isso provavelmente causou danos tremendos, resultando em milhares de fatalidades. O povo da Inglaterra tinha uma vaga idéia do que deveria ser feito graças a muitos, a nascente (mas em rápido avanço) ciência da medicina e - surpreendentemente - o reitor William Mompesson recém-nomeado era um homem à frente de seu tempo.

Mompesson suspeitou que os aldeões em fuga de Eyam poderiam espalhar os surtos em cidades maiores. Como um homem religioso, ele achava que o curso de ação correto era colocar a cidade em quarentena.

Junto com o ex-reitor Thomas Stanley, os dois homens persuadiram os moradores a ficar. Ninguém queria entrar ou sair da aldeia de Eyam. No final, o povo escolheu o sacrifício e a morte.

Pessoas em quarentena no 'Cordon Sanitaire'

Em 24 de junho de 1666, o povo de Eyam voluntariamente colocou-se em quarentena com um "cordon sanitaire". As rochas foram colocadas em um círculo de 1,6 km ao redor de Eyam para criar o perímetro; esta seria sua zona de isolamento. Muitos nunca mais passariam pelas pedras.

As aldeias vizinhas vendiam-lhes comida e mantimentos junto às rochas em troca de moedas “desinfectadas”. Os aldeões embebiam as moedas em vinagre e acreditava-se que essa prática impedia a propagação da praga.

Esta pedra limite foi deixada para trás como um símbolo de sacrifício e determinação depois que o círculo foi removido muitos anos depois. Ele marca a eventual liberdade das pessoas que sobreviveram à praga de Eyam.

Os seis buracos na pedra já foram preenchidos com moedas deixadas pelos moradores, para serem higienizadas em vinagre.

A Peste Negra seguiu seu curso: 260 mortos

No início da praga, Eyam tinha 350 pessoas em quarentena. No final do verão, 260 pessoas morreram.

Mais de 76 famílias diferentes foram afetadas durante a quarentena. Os registros históricos mostram famílias inteiras morrendo, uma após a outra. Em agosto de 1666 - com a peste no auge - cinco a seis pessoas morreriam por dia, em Eyam.

Elizabeth Hancock - uma sobrevivente da peste Eyam - contou a história de como ela enterrou seis de seus filhos e seu marido, um após o outro, oito dias seguidos. Ela teve que arrastar seus corpos pelos campos e enterrá-los enquanto as pessoas das aldeias próximas ficavam nas colinas e apenas a observavam. Eles estavam com muito medo de ajudar.

Surpreendentemente, apesar da terrível realidade, ninguém quebrou o cordão.

Um conto comovente de sacrifício

A última infecção ocorreu em 17 de outubro de 1666. Após o fim do verão, o pior da peste cessaria. O número de casos caiu em setembro e, no início de novembro, a doença havia desaparecido. Com a transmissão impedida, o "cordão" funcionou.

Hoje, Eyam tem uma população atual de cerca de 1.000. Não cresceu muito desde então; no entanto, o auto-sacrifício da cidade tornou-se um lembrete sombrio mas eficaz de que a humanidade pode persistir mesmo nas circunstâncias mais assustadoras e desesperadoras.

Se olharmos para a nossa situação atual com a pandemia de COVID-19, estamos nos saindo muito melhor na proporção de mortes por casos. Além disso, estamos mais bem equipados com o poder de uma ciência médica mais avançada.

Felizmente, não temos que sacrificar nossas vidas pelo bem maior, mas desistir do tempo que passamos fora é uma obrigação para proteger os necessitados. O distanciamento social é um modo de auto-quarentena e - em tempos de pandemias - é também a forma como podemos combater o novo coronavírus. O povo da história distante de Eyam deu um exemplo aspiracional de como poucos com coragem podem mudar o curso de uma maioria vulnerável.

Com a pandemia COVID-19, seu país pode ter restringido as pessoas de deixar suas casas, mas a decisão final pode depender de sua iniciativa. Deixe-nos fazer a pergunta: Onde isso o deixa? Fora ou dentro do círculo?


Assista o vídeo: A Peste Negra 56 min editado (Agosto 2022).