Biologia

Cientistas usam IA para descobrir que os genes do "cheiro" vão além do nariz

Cientistas usam IA para descobrir que os genes do

Quando você cheira uma flor doce ou a brisa do mar salgada, você pode não perceber que seu corpo está se ativando 400 genes "detectores de cheiro" para permitir a você decifrar cada cheiro diferente.

O que é ainda mais fascinante sobre esses genes de "cheiro" é que os cientistas descobriram recentemente que eles desempenham um papel muito maior do que se acreditava, muito além de apenas o nariz.

Esses genes foram encontrados para serem expressos em outras partes do corpo, e um estudo recente publicado em Biologia de Sistemas Moleculares descobriu que pacientes com células de câncer de cólon que mostram a "expressão" desses genes de cheiro têm maior probabilidade de ter resultados piores.

Qual é a "expressão" de um gene?

A expressão de um gene ocorre quando as informações armazenadas em nosso DNA são traduzidas em instruções para a produção de moléculas e proteínas. A expressão desse gene é capaz de ligar e desligar para controlar quando e quantas proteínas são feitas. Quando há a expressão de genes detectores de cheiro, isso significa que as instruções para esses genes específicos estão em uso.

Ao olhar para o câncer, os pesquisadores focam muita atenção na organização das células no tecido corporal. Como principal autor do estudo e Sir Henry Wellcome Research Fellow do Instituto de Engenharia Biomédica, a Dra. Heba Sailem explicou "O câncer é frequentemente caracterizado pela perda da estrutura do tecido que pode ser causada por certas alterações genéticas ou tensões. É crucial para entender quais genes desempenham um papel neste processo para poder desenvolver terapias que visam o desenvolvimento do câncer. "

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Neste caso, a Dra. Sailem e sua equipe usaram várias camadas de Inteligência Artificial (IA) para detectar mudanças na aparência e organização das células. Por meio de suas observações, os pesquisadores descobriram que os genes que detectam o cheiro estão fortemente ligados à forma como as células se espalham e se alinham entre si.

Minimizar a expressão de genes detectores de cheiro pode inibir a disseminação das células. Dr. Sailem observou que "é como ativar um sexto sentido que permite que as células cancerosas cheguem fora do ambiente tóxico do tumor, o que pode resultar na disseminação do câncer para outras partes do corpo e piorar as coisas para o paciente".

O uso de IA permitiu à equipe acelerar o processo, como observou o Dr. Sailem: "Usando o sistema de IA desenvolvido, agora podemos aprender muito mais com esses experimentos e acelerar a identificação de genes que alteram a estrutura dos tecidos no câncer."

Esta pesquisa pode abrir caminhos na identificação dos papéis dos genes em diferentes tipos de câncer, o que, em última análise, auxilia no desenvolvimento da pesquisa e terapia do câncer.


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