Saúde

Cientistas monitoram cérebros repetindo memórias durante estudo de epilepsia

Cientistas monitoram cérebros repetindo memórias durante estudo de epilepsia

Pesquisadores do National Institutes of Health foram capazes de monitorar cérebros reproduzindo memórias que envolviam a atividade elétrica de milhares de neurônios. Os visuais mostram os padrões de disparo das células realizados quando os pacientes aprenderam um par de mundos e foram solicitados a se lembrar dele.

Kareem Zaghloul, neurocirurgião do Instituto Nacional de Doenças Neurológicas e Derrames do NIH, disse que “a memória desempenha um papel crucial em nossas vidas. Assim como as notas musicais são gravadas como grooves em um disco, parece que nosso cérebro armazena memórias em padrões de disparo neural que podem ser reproduzidos continuamente. ”

O objetivo do estudo era estudar originalmente pacientes com epilepsia resistente a medicamentos. Os pacientes tiveram eletrodos implantados cirurgicamente que foram feitos para monitorar a atividade cerebral. Graças a esses eletrodos, a equipe registrou com sucesso as correntes elétricas dos pacientes.

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Os pesquisadores conseguiram registrar a atividade usada para armazenar memórias de experiências passadas, que são chamadas de "memórias episódicas". Esse tipo de memória é armazenado no cérebro e reproduzido quando algo aciona sua recordação.

Estudos anteriores feitos em roedores mostraram que o cérebro do roedor tinha uma maneira única de armazenar memórias por meio de sequências de disparo neuronal. Alex Vaz, um bioengenheiro da equipe de Zaghoul, disse: "Nós pensamos que, se olhássemos cuidadosamente os dados que estávamos coletando de pacientes, poderíamos encontrar uma ligação entre a memória e os padrões de disparo neuronal em humanos semelhantes aos observados em roedores. ”

O estudo foi bastante direto: os pacientes foram solicitados a se sentar em frente a uma tela e aprender pares de palavras exclusivos, como "bolo" e "raposa". Os numerosos experimentos mostraram os padrões únicos de disparo de células cerebrais individuais que estavam associados ao aprendizado de cada novo padrão no centro de linguagem do cérebro, lobo temporal anterior.

Além disso, quando uma das palavras foi mostrada ao paciente, um padrão de disparo semelhante se repetiu, apenas milissegundos antes de o paciente lembrar a palavra emparelhada.

À luz dos resultados, Dr. Zaghloud disse: “Esses resultados sugerem que nossos cérebros podem usar sequências distintas de atividade neuronal para armazenar memórias e depois reproduzi-las quando nos lembramos de uma experiência passada”.

O experimento apóia a ideia de que as memórias são possíveis graças a uma repetição coordenada de padrões de disparo neuronal no cérebro. Compreender como formamos e recuperamos memórias pode nos permitir entender melhor a nós mesmos e nos dar poder sobre nossos cérebros.


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