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Desenvolvimento crucial para futuras missões da NASA: a alface cultivada no espaço é nutritiva e saborosa

Desenvolvimento crucial para futuras missões da NASA: a alface cultivada no espaço é nutritiva e saborosa


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Alface espacialNASA

Imagine passar meses sem provar uma alface fresca, saborosa e nutritiva. Para algumas pessoas mais avessas a vegetais isso pode parecer ideal, entretanto, para a maioria das outras seria muito difícil.

A NASA declarou a boa notícia de que conseguiram cultivar alface romana saborosa e saudável a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS).

Agora, os astronautas que participarão das missões de voos espaciais de longo prazo da NASA para a Lua e Marte serão capazes de mastigar alface cultivada no Espaço.

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O experimento Veggie

Entre 2014 e 2016, a NASA estava cultivando alface a bordo da ISS para tentar ver se era possível que o vegetal com folhas verdes crescesse de forma adequada e segura no Espaço. Os pesquisadores afirmaram com orgulho que isso foi possível e que abrirá o caminho para que outros vegetais sejam cultivados no Espaço durante as missões mais longas da NASA.

Os astronautas cultivaram a alface como parte do experimento do Sistema de Produção de Vegetais, mais conhecido como Vegetal.

"[Os astronautas] postaram fotos de embrulhos de salada de lagosta com alface que eles fizeram e ouvimos que eles comeram a alface em cheeseburgers e tacos que fizeram com os itens disponíveis", disseram Christina Khodadad e Gioia Massa, da NASA, do Centro Espacial Kennedy.Newsweek.

Suas descobertas foram publicadas no jornal Fronteiras na ciência vegetal hoje.

Deleite e saúde dos astronautas

A notícia, sem dúvida, será recebida de braços abertos por astronautas de todo o mundo. Visto que a maioria dos astronautas come refeições processadas ou pré-embaladas durante sua passagem pela ISS, ter alguns produtos frescos será uma boa mudança.

Muitos alimentos embalados perdem seu valor nutricional com o tempo no Espaço, por isso tem sido um dos principais focos da NASA em encontrar produtos que possam ser cultivados na ISS, de modo a fornecer aos astronautas uma nutrição adequada, além de manter seu moral alto. .

Como Khodadad e Massa disseram, "Esta [alface cultivada no espaço] fornecerá vitaminas e outros nutrientes, sabores, texturas e variedade adicionais à dieta embalada. O cultivo de plantas também pode ajudar com a fadiga do cardápio e fornecer benefícios psicológicos quando os astronautas estão longe de casa . A longo prazo, se algum dia quisermos ter colonização do espaço, o crescimento das lavouras será crucial para estabelecer qualquer nível de sustentabilidade e autossuficiência. ”

Análise da alface

Ao analisar a alface de perto, os cientistas descobriram que ela era comparável às culturas cultivadas na Terra, com um valor nutricional semelhante, assim como suas comunidades microbianas. Além disso, eles ficaram agradavelmente surpresos ao ver que nenhuma das bactérias normalmente encontradas nas plantações cultivadas na Terra poderia ser encontrada nas cultivadas no Espaço.

Foi difícil encontrar o equilíbrio certo para cultivar alface no Espaço, pois "Na microgravidade, você não tem convecção natural e a água e o ar não se misturam bem", explicaram Khodadad e Massa. "As raízes das plantas precisam de água e oxigênio, e obter os níveis corretos é muito complicado. Fazer isso em uma abordagem sustentável e reutilizável usando baixa potência, massa, volume e mão de obra da equipe é ainda mais difícil."

No entanto, a equipe conseguiu e está ansiosa para ver o que mais pode ser cultivado no Espaço.


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