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NASA está empurrando a mina lunar para Marte, mas o plano de Elon Musk é mais direto

NASA está empurrando a mina lunar para Marte, mas o plano de Elon Musk é mais direto


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O caminho para Marte, acredita a NASA, é duplo: primeiro, retornamos à Lua e construímos uma estação "pit-stop" no espaço profundo na órbita lunar. Então, depois de aperfeiçoar o modelo de propulsão iônica de próxima geração, a agência lançará naves exploratórias do espaço profundo para orbitar o Planeta Vermelho, onde construirão outra estação espacial. Em contraste, Elon Musk e seu projeto de nave estelar priorizam uma missão SpaceX para a superfície do planeta vermelho em si, em vez de um retorno à lua. Enquanto isso, a NASA - junto com um grande consórcio de parceiros internacionais - parece determinada a trazer não apenas humanos, mas também nossos mercados e infraestrutura econômica, para o espaço. Qual plano, então, é a melhor maneira de ir a Marte?

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O plano de Elon Musk para Marte: frota de naves

A nave estelar de Elon Musk - um foguete de aço inoxidável, movido a metano e oxigênio, que rivaliza com o impulsionador Saturn V das missões Apollo da NASA - ainda não decolou. No entanto, o Saturn V era dispensável, o que significa que a cada lançamento, a NASA perdia cerca de US $ 1,23 bilhão, ajustados pela inflação. Em contraste, a Nave Estelar de Musk é reutilizável, assim como um avião comercial, o que reduz o custo.

Na indústria aeroespacial, os protótipos geralmente são uma preocupação singular para os engenheiros por trás deles. Mas, seja por causa do custo mais baixo ou pelas necessidades de viagens espaciais interplanetárias, Elon Musk está construindo uma frota inteira de Naves Estelares em um estaleiro, de acordo com Robert Zubrin - um engenheiro aeroespacial e autor - que visitou a sede da SpaceX em Boca Chica, Texas , em fevereiro. Na semana seguinte, ele escreveu um Op-Ed na National Review, intitulado "O Plano de Elon Musk para estabelecer Marte".

Nele, Zubrin relata sua relação de vinte anos com Musk, e reivindica a responsabilidade parcial por seu compromisso de pousar humanos em Marte. E, observa Zubrin, o plano de Musk para nos levar até lá deve muito crédito teórico ao trabalho anterior de Zubrin, geralmente conhecido como plano Marte Direto.

Publicado pela primeira vez em 1990 e posteriormente elaborado em seu livro de 1996O caso para Marte, O plano Mars Direct de Zubrin exigia uma mudança radical no paradigma do pensamento da NASA na época sobre como os humanos poderiam chegar ao Planeta Vermelho.

Musk é mais direto do que Zubrin

No entanto, Zubrin considera o plano de Musk ainda mais radical. Os planos da Mars Direct e da nave estelar de Musk prevêem voos diretos da órbita da Terra para a superfície marciana, com uma viagem de retorno à Terra, abastecido com propelente metano-oxigênio feito no Planeta Vermelho a partir de materiais locais.

Mais importante ainda, os dois planos são um afastamento drástico do da NASA porque não incluem a construção de infraestrutura orbital, naves-mãe interplanetárias, pequenos veículos de pouso ou propulsão avançada. Em vez disso, ambos propõem estadias de longa duração na superfície de Marte como objetivo principal. Para fazer isso, Musk precisa construir uma unidade de produção baseada em Marte, capaz de produzir cerca de 1.000 toneladas de propelente - para a viagem de volta.

É por isso que Musk está construindo uma frota - para enviar várias naves carregadas com o equipamento necessário para uma viagem de volta. Zubrin estima que dez campos de futebol de painéis solares sejam necessários para alimentar a base.

Outra razão para construir uma frota é reduzir o custo de produção. Em 12 anos, a NASA construiu cinco ônibus espaciais, cada um custando vários bilhões de dólares. O estaleiro de Musk é o início de uma linha de produção em massa de Naves Estelares - a uma taxa que pode chegar a 50 ou mais por ano, de acordo com Zubrin.

Cinquenta naves estelares por ano pode parecer loucura, mas se pensarmos nas espaçonaves como naves em vez de foguetes, é menos selvagem. Os EUA produziam porta-aviões de escolta a uma taxa de aproximadamente um por semana em 1944. Na época, dezenas de equipes diferentes trabalhavam ao mesmo tempo, cada uma com sua própria seção do navio por alguns dias antes de passar o trabalho para a próxima equipe . Musk poderia montar uma linha de montagem semelhante com uma força de trabalho de 3.000, argumenta Zubrin, a um custo de mão de obra de cerca de US $ 6 milhões por navio.

Isso colocaria o custo de cada nave entre US $ 15 e US $ 20 milhões cada, disse ele.

A dívida teórica da NASA para com Werner von Braun

Sem contar um período do final da década de 1990, quando a NASA - sob a liderança de Mike Griffen, administrador associado para exploração - adotou um projeto expandido para a Mars Direct, a NASA permaneceu comprometida com o paradigma de expansão espacial proposto por Wernher von Braun, um dos cientistas que o governo dos EUA roubou da Alemanha durante a "Operação Paperclip".

O paradigma de Von Braun para a exploração do espaço exige a instalação de estações orbitais antes de mais nada, nas quais plataformas para a construção em órbita de enormes espaçonaves interplanetárias com sistemas de propulsão avançados poderiam ser construídas. A espaçonave nascida no espaço poderia então viajar da órbita da Terra à órbita de Marte.

Em outras palavras, o plano do falecido von Braun para Marte ficou em segundo plano em relação aos seus próprios planos para o espaço. E seu trabalho teve uma expansão ainda maior nos últimos dez anos.

O plano atual da NASA também afasta ainda mais von Braun de Mars Direct. Chamado de "Lua a Marte", envolve a instalação de uma base lunar, tanto em órbita quanto sob a superfície lunar. Além da ciência, há alguma precedência histórica para a mudança. Se a expansão humana no espaço for bem-sucedida, pode um dia ser vista como um segundo Renascimento, onde a Lua se torna um porto central para viagens e comércio entre a Terra e o resto do sistema solar.

A Lua como um segundo Renascimento

Como a Ponte Vecchio no Arno em Florença, Itália - que foi um centro de comércio florescente nos primeiros dias da Renascença e é considerada por muitos como o berço da civilização moderna - uma base lunar poderia um dia ser o local de algo extraordinário na civilização.

Com o apoio renovado para as missões espaciais da NASA do presidente dos EUA, Trump à la Space Policy Directive-1, projetado para fornecer "orientação para a NASA organizar mais eficazmente os esforços governamentais, comerciais e internacionais para desenvolver uma presença permanente fora da Terra", a agência priorizará um equilíbrio entre as oportunidades científicas e econômicas, disse a NASA.

Como sugerido anteriormente, a primeira base lunar será construída sob a superfície da Lua e incluirá um módulo de experimento biológico, um módulo de pesquisa e um módulo de centro de tensão, de acordo com Bernard H. Foing, diretor executivo do International Lunar Exploration Working Group.

"Haverá uma cúpula redonda no interior, de onde poderemos ver que a Terra azul está correndo no universo com uma excelente visão do Sol da meia-noite", disse Foing.

A NASA planeja trabalhar com várias empresas americanas e parceiros internacionais para construir o Artemis - um poderoso novo foguete americano e o primeiro equipado para voos além da órbita terrestre desde as missões Saturn V da Apollo. Com a Artemis, a agência espera estabelecer uma presença sustentável na Lua até 2028.

No entanto, tudo isso ainda está de acordo com o plano inicial de von Braun para a exploração espacial, argumenta Zubrin.

A missão da agência a Marte prevê um gigantesco Transporte Espacial Profundo (DST) com propulsão iônica, a ser estacionado na órbita lunar. De lá, ele voará para outra estação espacial, que a NASA planeja construir na órbita de Marte, disse Zubrin. O trânsito entre a Lua e Marte é de 300 dias, só de ida - quase o dobro do tempo que os rovers Spirit e Opportunity levaram para fazer a mesma viagem. Ao contrário de qualquer um deles, o DST não tentaria pousar no Planeta Vermelho.

Espaço e o relativismo do 'melhor'

Parece um truísmo - para explorar ou colonizar Marte, precisamos pousar nele. Mas parece que o plano DST da NASA - aquele de ir a Marte - não envolve pouso, assentamento ou exploração baseada na superfície.

Enquanto Elon Musk e SpaceX devem enfrentar muitos outros desafios antes de dar um tiro na superfície marciana, o plano de Musk é a escolha óbvia apenas para Marte.

Em última análise, a questão de pousar humanos no Planeta Vermelho é uma proposição extremamente complexa não apenas por causa das distâncias físicas e barreiras tecnológicas, mas também por causa de questões filosóficas mais profundas sobre por que e como devemos expandir no espaço. Para o bem ou para o mal, os humanos dependem muito da sociedade para se sentirem felizes, e a sociedade usa os mercados para incentivar a reprodução dos juros no capital. Além disso, a natureza das administrações de quatro a oito anos fez com que os planos anteriores da NASA com destino ao espaço esgotassem os fundos, muitas vezes sem aviso. Embora isso signifique que os planos indiretos da agência para a Mars não sejam intratáveis, também pode representar uma tentativa de criar incentivos de mercado para a exploração do espaço na própria empresa. A menos que as prioridades nacionais em relação ao espaço mudem de instalar um equilíbrio entre mercados e exploração científica para apenas a última, aqueles com os meios financeiros e visão para nos levar ao espaço provavelmente preferirão levar os incentivos de mercado familiares com eles, para o desconhecido e desconhecido profundidades do espaço profundo.


Assista o vídeo: How Elon Musk Spends his Billions? (Junho 2022).


Comentários:

  1. Yoshicage

    O maior número de pontos é alcançado. Eu acho que essa é uma ótima ideia.

  2. Sabei

    Desculpe a frase está longe

  3. Harlen

    Que palavras certas ... super, grande pensamento

  4. Kazizuru

    Sua frase incrível ... :)

  5. Godwin

    Sim, as notícias ficaram on -line e se espalharam com a Senior Force.



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