Engenharia Civil

Dê uma olhada na engenharia necessária para construir a barragem Hoover

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Como os Estados Unidos cresciam e se expandiam no início do século 20, as cidades do oeste precisavam de um suprimento estável de eletricidade e água para garantir a sobrevivência. Dada grande parte da paisagem árida no oeste dos EUA, uma barragem hidrelétrica parecia ser a melhor solução para estabilizar a expansão para o oeste.

Em 1928, o Congresso autorizou a construção da Represa Hoover, então conhecida como Represa Boulder. Essa estrutura deveria ser localizada na área de Black Canyon em Nevada e Arizona, que é onde fica a barragem moderna. A construção começou em 1931 e foi concluída em 1936. No clímax do projeto, ela empregou 5.251 trabalhadores em um ambiente que alcançaria regularmente 120 grausFahrenheit (49˚C).

A Represa Hoover é a maior represa de concreto da América e uma grande atração turística para as pessoas em todo o mundo. Fornece água para fazendas na região desértica ao redor, água para cidades como Los Angeles e Los Vegas, e gera eletricidade por quase 8 milhões de pessoas nos estados americanos do Arizona, Califórnia e Nevada. Embora certamente não seja a maior barragem do mundo, esse feito impressionante de engenharia mudou o curso da história americana.

Olhando para trás, na construção deste enorme projeto, temos um olhar hipnotizante para uma época do passado da engenharia.

Aqui você pode ver os trabalhadores prontos para iniciar seu turno. Todos os dias eles subiam por essa plataforma, chamada de salto, que ia até o topo do canteiro de obras. Se você ainda não assumiu, a construção da barragem nem sempre foi a mais segura. Ao longo do período de construção de cinco anos, 112 pessoas morreram de acidentes de trabalho. Isso é uma média de quase 2 pessoas um mês.

A construção deste projeto único também exigiu algumas ferramentas exclusivas. Aqui você pode ver uma grande fôrma de aço que foi usada para transportar os maciços arcos de concreto à direita. Esses arcos seriam eventualmente colocados para formar os túneis de desvio através das rochas circundantes para permitir o fluxo de emergência e geração de energia na barragem.

A construção de formas de concreto profundas em camadas de rocha também não era exatamente uma operação padrão para projetos de construção na época. Esta máquina de balde de aço com trilhos transportaria cargas de concreto nas profundezas dos túneis.

Aqui você pode ver apenas o tamanho enorme dos túneis de desvio da barragem. Os trabalhadores aqui estão despejando estrutura em arco para o fundo dos túneis. 41 das 112 mortes ocorreram nesses túneis devido a constantes erupções de pneumonia, segundo os médicos da época. No entanto, acredita-se que os trabalhadores realmente morreram devido ao envenenamento por monóxido de carbono nos túneis, e a empresa de construção supervisora ​​deturpou suas mortes para evitar o pagamento da indenização por morte.

Como você pode imaginar, a construção desse projeto exigiu grandes quantidades de concreto. Aqui você pode ver a planta de produção de concreto que continha enormes pilhas de agregado e areia para o processo de mistura.

As equipes até construíram ferrovias ao redor do local simplesmente para a movimentação de equipamentos maiores. Aqui, você verá seções do portão principal da barragem prontas para serem movidas e colocadas. Na época, esses sistemas ferroviários eram a maneira mais eficiente de mover objetos grandes.

O vazamento de concreto moderno usa máquinas especializadas, mas na década de 1930, os trabalhadores dependiam de baldes de despejo puxados no local. O processo era árduo e o trabalho escuro e sombrio. Para muitos dos trabalhadores, entretanto, era a única fonte de renda estável.

Esses homens são do Bureau of Reclamation dos EUA, que supervisionou a construção da Represa Hoover. A construção propriamente dita foi realizada por um consórcio de empresas reunidas sob o nome de Six Companies, Incorporated.

A Represa Hoover restringe o fluxo do Rio Colorado. Aqui, você pode ver o fluxo de montante do rio antes do início da construção da barragem.

Visto que grande parte do projeto consistia em perfurar rochas, os engenheiros e trabalhadores criaram alguns dos procedimentos de perfuração mais inovadores da época. Os trabalhadores alinhariam essa plataforma maciça com suas brocas individuais e, lentamente, trabalhariam na rocha à frente deles. Esse trabalho era barulhento, escuro e, sem dúvida, um dos mais árduos no local, mas era crucial para o projeto.

Aqui você pode ver o topo da caçamba móvel que carregava os trabalhadores vistos anteriormente. A barragem em si é uma obra de engenharia, mas é incrível ver toda a obra que entrou nas estruturas auxiliares do local.

Verter o concreto para a estrutura principal da barragem foi o maior empreendimento de todo o projeto - e o mais importante. Se essa estrutura for construída de maneira inadequada, ela pode quebrar e matar milhões depois que a barragem for colocada em operação.

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Extensas redes de estrutura de madeira foram usadas para moldar e criar o revestimento da barragem.

O mecanismo do portão da represa não era apenas uma pequena porta, era uma estrutura enorme. Aqui você pode ver algumas das grandes peças mecânicas que entraram neste mecanismo.

Com um projeto que empregava tantos em uma área que de outra forma seria estéril de civilização, os trabalhadores do projeto eram um grupo diversificado, de índios apaches nativos a trabalhadores migrantes que viajaram da costa leste. Um trabalho estável e bem remunerado era altamente desejado na década de 1930, no meio da Grande Depressão, e esse projeto ofereceu isso.

Este guindaste sobre trilhos foi construído sob medida para o projeto. Aqui, você pode vê-lo carregando um trecho de sistema de cabos de 19 toneladas no vagão.

Embora o local tivesse uma central de mistura de concreto principal, também havia várias plantas menores espalhadas pelo local que permitiam que a produção de concreto fosse rápida e eficaz. Você pode compreender a escala desta microplanta observando a pessoa que está em cima do misturador de transporte no canto inferior direito.

Os cabos usados ​​para transportar os trabalhadores para suas estações a cada dia não eram pequenos. Esses carretéis continham os cabos usados ​​exatamente para esse propósito. Se um desses cabos falhasse, dezenas a centenas de trabalhadores morreriam, então eles tinham que estar à altura da tarefa.

Os Apache nativos empregados no projeto trabalharam principalmente como "grandes escaladores". Essas equipes garantiriam equipamentos e materiais em locais de difícil acesso. Os nativos conheciam a topografia do local e eram os mais adequados para o trabalho.

Aqui você pode ver mais uma planta de mistura. 2,5 milhões metros cúbicos de concreto foram usados ​​no projeto.

Esta vista é do topo da estrutura da barragem perto do final do projeto. Ao longe, você pode ver uma usina de mistura remota e as ferrovias usadas para transportar equipamentos.

Finalmente, em 30 de setembro de 1935, o presidente dos EUA, Franklin D. Roosevelt, parou na barragem para uma dedicação formal. Um ano depois, em 1936, a usina hidrelétrica foi finalmente ligada e a eletricidade foi fornecida para as cidades e estados vizinhos.

Em 1947, a barragem foi oficialmente chamada de Hoover Dam e era a maior estrutura feita pelo homem no mundo. Sua construção criou o Lago Mead, o maior reservatório único dos Estados Unidos.

A Represa Hoover pode não ser a maior represa do mundo, mas está definitivamente perto do topo das paradas em termos de intriga histórica e interesse. São milhares de fotos que documentam a construção da barragem na Biblioteca do Congresso e no arquivo nacional, marcando um dos projetos mais interessantes do século XX.


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