Biologia

Cientistas descobrem vírus gigantes comedores de bactérias que confundem a linha entre os vivos e os não-vivos

Cientistas descobrem vírus gigantes comedores de bactérias que confundem a linha entre os vivos e os não-vivos


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Você sabia que alguns vírus podem confundir a linha entre os vivos e os não vivos? Isso é o que pesquisadores da Universidade da Califórnia, Berkeley descobriram.

Bacteriófagos

Na verdade, descobriram que existem centenas desses bacteriófagos (entidades que comem bactérias). Esses vírus são de tamanho e complexidade considerados típicos da vida.

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"Estamos explorando os microbiomas da Terra e, às vezes, coisas inesperadas acontecem. Esses vírus de bactérias são uma parte da biologia, de entidades replicantes, das quais sabemos muito pouco", disse Jill Banfield, professora de Terra e ciência planetária e ciência, política e gestão ambiental.

"Esses fagos enormes preenchem a lacuna entre os bacteriófagos não vivos, por um lado, e as bactérias e Archaea. Definitivamente parece haver estratégias de existência bem-sucedidas que são híbridas entre o que consideramos vírus tradicionais e organismos vivos tradicionais."

Os pesquisadores identificaram todos juntos 351 desses fagos enormes. E todos eles tinham genomas quatro ou mais vezes maiores do que a média dos genomas de vírus que atacam bactérias unicelulares. Além disso, os fagos eram capazes de editar genomas.

"Nestes fagos enormes, há muito potencial para encontrar novas ferramentas para a engenharia do genoma", disse o pesquisador associado Rohan Sachdeva. "Muitos dos genes que encontramos são desconhecidos, eles não têm uma função putativa e podem ser uma fonte de novas proteínas para aplicações industriais, médicas ou agrícolas."

Doença humana

As novas descobertas também têm implicações para doenças humanas.

"Algumas doenças são causadas indiretamente por fagos, porque os fagos movem genes envolvidos na patogênese e resistência a antibióticos", disse Banfield, que também é diretor de pesquisa microbiana no Instituto de Genômica Inovadora (IGI) e investigador do CZ Biohub.

"E quanto maior o genoma, maior a capacidade de mover esses tipos de genes e maior a probabilidade de entregar genes indesejáveis ​​a bactérias em microbiomas humanos."


Assista o vídeo: Você sabe o que são os Vírus gigantes? (Pode 2022).