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Telescópio MeerKAT de 64 pratos da África do Sul deve crescer um terço graças à expansão de US $ 54 milhões

Telescópio MeerKAT de 64 pratos da África do Sul deve crescer um terço graças à expansão de US $ 54 milhões

O telescópio MeerKAT de 64 pratos da África do Sul está definido para obter uma adição e tanto ao seu já poderoso repertório de microscópios. Terá um crescimento de quase um terço, o que significa20 novos pratos.

Todos esses pratos não são baratos, no entanto. Eles vêm com um $ 54 milhões etiqueta de preço, a ser dividida igualmente entre o governo sul-africano e a Sociedade Max Planck da Alemanha.

“O MeerKAT estendido será um telescópio ainda mais poderoso para estudar a formação e evolução das galáxias ao longo da história do universo,” disse a Ciência Fernando Camilo, o cientista-chefe do Observatório de Radioastronomia da África do Sul (SARAO).

Francisco Colomer, diretor do Joint Institute for Very Long Baseline Interferometry European Research Infrastructure Consortium, acrescentou ainda que a expansão iria “melhorar um instrumento já impressionante”. E os novos pratos terão um design diferente e serão melhores do que os antigos, apresentando um diâmetro de 15 metros ao invés de 13,5 metros.

O MeerKAT também tem um plano ambicioso. O telescópio será eventualmente combinado no Square Kilometer Array (SKA) e se tornará o maior radiotelescópio do mundo.

Para fazer isso, ele espera que novos discos sejam colocados online já em 2022. O SKA será composto de milhares exorbitantes de antenas em toda a África e um milhão de antenas na Austrália.

Com todo esse arsenal, o radiotelescópio espera finalmente entender o que aconteceu imediatamente após o big bang, como as galáxias se formaram e mergulhar na própria natureza da matéria escura. Ambiciosos e esperanças muito altas, mas não inconcebíveis.

No final, só o tempo dirá o que essa nova joint venture alcançará.


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