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Tragédias espaciais: os 5 piores desastres espaciais da história

Tragédias espaciais: os 5 piores desastres espaciais da história


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O espaço é notoriamente perigoso e difícil de se preparar. Como Richard Branson apontou certa vez ao falar sobre seu projeto da Virgin Galactic, literalmente "é Ciência de foguetes."

Infelizmente, o desejo da humanidade de explorar além da Terra e compreender o universo levou a alguns desastres ao longo da história das viagens espaciais.

Aqui estão alguns dos piores desastres, juntamente com um pouco de informação sobre as bravas almas que subiram ao espaço em nome de aprofundar nossa compreensão científica do cosmos.

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1. O desastre espacial do Columbia em 2003

Em 1o de fevereiro, retornando à atmosfera da Terra em sua 28ª missão, o ônibus espacial Columbia quebrou na reentrada, matando todos os sete astronautas a bordo. O incidente levou, diretamente, à aposentadoria da frota de ônibus espaciais da NASA em 2011 e à falta de missões verdadeiramente ambiciosas nos últimos anos, com a NASA trabalhando atualmente em um sucessor com o Projeto Artemis.

Uma investigação determinou que o problema começou durante o lançamento do Columbia da Terra, 16 dias antes. Um pequeno pedaço de espuma isolante se soltou de um tanque de combustível durante o lançamento e fez um pequeno orifício na asa esquerda do ônibus espacial.

A espuma havia se desprendido durante os lançamentos anteriores do ônibus espacial sem incidentes, levando os funcionários da NASA a acreditar que não era um problema. No entanto, nesta ocasião, o pequeno orifício na asa levou à despressurização e ao eventual rompimento da nave, devido ao sangramento de gases atmosféricos na nave enquanto ela passava por sua rápida reentrada.

A NASA foi submetida a um intenso escrutínio do Congresso e da imprensa sobre o fato de que sabiam do problema da espuma. Como Pamela A. Melroy, a líder da investigação sobre o acidente, disse: “a tripulação estava fazendo tudo o que foi treinada para fazer e estava fazendo tudo certo” quando o desastre aconteceu.

2. O acidente da missão Challenger de 1986

A décima missão do ônibus espacial Challenger terminou em tragédia. O ônibus espacial, que transportava sete astronautas, incluindo Christa McAuliffe, uma professora do ensino médio que havia sido selecionada como parte do novo programa “Professor no Espaço” da NASA, quebrou 73 segundos após seu lançamento no Cabo Canaveral. Em seguida, ele caiu no Oceano Atlântico de uma altitude de aproximadamente 50.000 pés.

Uma investigação após o incidente descobriu que a NASA sabia que as temperaturas de congelamento poderiam danificar os anéis de vedação de borracha da espaçonave, construídos para separar os foguetes propulsores e impedir vazamentos de combustível, evitando que se fechem.

Um engenheiro que trabalhou no ônibus espacial Challenger, um Bob Ebeling, tentou desesperadamente alertar que não havia dados suficientes sobre como os O-rings de borracha suportariam temperaturas mais baixas do que 12 ° C (54 ° F) e que o lançamento deveria ser adiado. Seu pedido caiu em ouvidos surdos. Depois de uma reunião particularmente frustrante com oficiais da NASA, Ebeling teria ido para casa e disse à sua esposa que o ônibus espacial Challenger iria explodir.

A NASA decidiu prosseguir com o lançamento, apesar desses avisos, levando a uma indignação generalizada e à suspensão temporária do programa do ônibus espacial.

3. O desastre Soyuz II e seu legado

Este desastre representa as únicas 3 pessoas que morreram enquanto estavam realmente no espaço. Após o pouso bem-sucedido da missão Apollo na lua, a União Soviética estava ansiosa para deixar sua marca com seu programa espacial e superar suas contrapartes americanas. Em abril de 1971, eles certamente deixaram sua marca ao lançar a primeira estação espacial do mundo, Salyut-1.

Dois meses depois, três cosmonautas ganharam o status de heróis na Rússia ao decolar no foguete Soyuz 11, atracar na Salyut-1 e passar três semanas a bordo realizando observações científicas.

Tudo parecia estar indo como planejado até a viagem de volta em 30 de junho. A espaçonave fez uma reentrada normal e um pouso perfeito. No entanto, quando os agentes terrestres abriram a escotilha, os três cosmonautas não responderam.

A Soyuz 11 pousou automaticamente. Durante a descida, um respiradouro com defeito se abriu, levando à despressurização da cabine. Nenhum dos cosmonautas estava usando trajes espaciais, o que significa que eles rapidamente ficaram sem oxigênio e provavelmente morreram sufocados aproximadamente 30 minutos antes de pousar.

Como um legado do desastre da Soyuz 11, tornou-se um requisito para os cosmonautas e astronautas usarem trajes espaciais durante qualquer estágio de uma missão em que a despressurização pudesse ocorrer.

4. A tragédia evitável de Soyuz I

Vladimir Komarov é uma das figuras verdadeiramente trágicas da corrida espacial que se acirrou entre os EUA e a Rússia nos anos 50. Na descida de volta à Terra, o sistema de paraquedas da espaçonave Soyuz I falhou, fazendo com que seu único membro da tripulação, Vladimir Komarov, se espatifasse no chão em uma bola de chamas.

O que torna esta história tão trágica é que Komarov sabia que a missão estava comprometida. Na verdade, sua última transmissão gravada da nave o fez gritar e xingar seus superiores, que ele disse que o "mataram".

Como NPR destaca, o querido amigo e colega de Kolarov, o herói espacial soviético Yuri Gagarin, inspecionou a espaçonave com outros técnicos e eles encontraram 203 problemas estruturais.

Apesar dos apelos para adiar o vôo espacial, Leonid Brezhnev, o líder da União Soviética na época, avançou com os planos - o vôo espacial foi essencialmente uma façanha para comemorar o 50º aniversário da revolução comunista e não poderia ser adiado. Tragicamente, tanto Kolarov quanto Gagarin pediram para voar. Cada um queria salvar o outro do que provou ser uma morte certa.

Antes de Kolarov voar, relatos dizem que ele pediu um funeral de caixão aberto para que a liderança soviética pudesse ver o que isso tinha feito a ele. Ele realizou seu desejo.

5. As falhas de design da Apollo 1 levam ao desastre

O programa espacial Apollo quase terminou antes de começar. Infelizmente, em outro exemplo de corrida pela glória em vez de priorizar a segurança, várias falhas foram apontadas pela tripulação e técnicos da Apollo 1 antes de um incêndio engolfar a cabine da tripulação da missão, matando os três astronautas a bordo.

Apesar do acidente ter ocorrido durante um lançamento simulado na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, a NASA designou oficialmente a missão Apollo 1 após o acidente.

Uma faísca perdida iniciou o incêndio no ambiente de oxigênio puro dentro do módulo da Apollo 204, matando os astronautas Virgil “Gus” Grissom, Edward White e Roger Chaffee por asfixia. Falhas no design da porta da escotilha tornavam sua abertura pesada e lenta, o que significava que era impossível retirar os astronautas a tempo.

Como parece ter sido o caso em uma quantidade infeliz de missões espaciais, a tripulação e vários engenheiros expressaram suas preocupações sobre os problemas da espaçonave Apollo 1 em vários estágios durante os preparativos. Apesar disso, as pressões de cronograma e o desejo de ser visto como uma nação pioneira levaram a medidas de segurança adicionais sendo descartadas em favor de uma janela de lançamento mais rápida.

Felizmente, esses eventos trágicos levaram a um legado de viagens espaciais mais seguras. No entanto, não podemos deixar de sentir que algumas das lições, nomeadamente desaceleração da produção e cronogramas de lançamento quando surgem questões de segurança, são voluntariamente deixadas de lado por algumas empresas hoje. Um futuro de viagens aeroespaciais seguras e prósperas, onde a segurança das pessoas a bordo seja a primeira prioridade.


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