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5 sistemas de defesa planetária que podem nos manter protegidos contra asteróides

5 sistemas de defesa planetária que podem nos manter protegidos contra asteróides


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Não se preocupe. O evento de um impacto de um asteróide com fim de civilização é muito improvável. Para ser preciso, há um 0.000001 porcentagem de chance a qualquer ano de que isso aconteça. Você pode dar um suspiro de alívio.

E os chamados assassinos de cidades? Embora a probabilidade ainda seja pequena em 0.1 por cento, vale a pena prestar atenção. Isso é o que muitos especialistas espaciais pensam, incluindo o chefe da NASA Jim Bridenstine, que recentemente disse que precisamos levar a sério as ameaças de asteróides.

Aqui estão 5 maneiras que o planeta pode ser defendido de um asteróide no caso improvável de um enorme ser encontrado em rota de colisão com a Terra.

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Estamos preparados para um grande impacto de asteróide?

No momento, a verdade é que podemos não ser. As tecnologias para desviar asteróides ainda estão em fase de testes - o primeiro teste da NASA no mundo real está previsto para ocorrer no próximo ano.

Até nossa capacidade de detectar asteróides precisa ser melhorada. Apenas no ano passado, um asteróide, chamado '2019 OK' não foi detectado até apenas 24 horas antes de um sobrevôo muito próximo.

Quando isso ocorreu, o cientista planetário do MIT Richard Binzel disse Notícias BuzzFeed que “não é surpresa que um objeto como aquele nos pegasse de surpresa. Nossos atuais recursos de busca de asteróides não estão no nível que deveriam estar. ”

Embora tenhamos a capacidade de detectar e saber a trajetória de um asteróide com anos de antecedência, os cientistas da NASA alertaram que estaríamos despreparados no caso muito improvável de um grande meteoro nos pegar de surpresa.

Aqui estão alguns dos métodos que estão sendo desenvolvidos para proteger a Terra dessas rochas espaciais.

1. Impactadores nucleares

No ano passado, os pesquisadores da NASA lançaram um pouco de sombra na direção de Bruce Willis e da equipe por trás do Armagedom, dizendo que há um jeito certo e um jeito errado de explodir um asteróide - e os filmes de Hollywood categoricamente nos mostraram o caminho errado.

"Se você viu esses filmes, eles são completamente falsos", disse Lindley Johnson, oficial de defesa planetária na sede da NASA, durante uma sessão de mídia sobre a proteção da Terra contra asteróides. "Não é assim que usaríamos um dispositivo explosivo nuclear para fazer isso."

Existe uma razão para isso. A abordagem real seria menos um espetáculo na tela prateada. Os cientistas não pretendiam explodir um asteróide em pedaços, pois isso provavelmente seria contra-intuitivo. Ele poderia criar muitos meteoros menores, mas ainda assim perigosos.

Em vez disso, um impacto nuclear seria detonado perto do asteróide para diminuir sua velocidade em uma fração. Ao longo de meses ou anos, a mudança na velocidade alteraria a trajetória da rocha espacial o suficiente para perder a Terra.

2. HAIV

O próximo teste Double Asteroid Redirection Test (DART) da NASA será um exemplo da abordagem do Hypervelocity Asteroid Intercept Vehicle (HAIV). Nesta abordagem, em vez de usar um impactador nuclear, um veículo é usado para desacelerar um asteróide e, em última análise, alterar sua trajetória.

A missão DART usará uma tecnologia tão precisa que não irá apenas atingir um asteróide, chamado Didymos, usando um sistema de navegação autônomo inteligente, mas atingirá o "moonlet" de 160 metros de diâmetro que orbita o asteróide.

Incrivelmente, a espaçonave DART viajará a uma velocidade de cerca de 6,6 km / s (4 mi / s), ou 23.760 km / h (14.760 mph) em sua aproximação a Didymos.

Se for bem-sucedida, a missão mostrará a incrível precisão e confiabilidade da tecnologia espacial, onde um erro por uma fração pode mandá-lo para um local a milhões de quilômetros de distância.

3. Feixes de laser

Longos acrônimos e sistemas de defesa de asteróides parecem andar de mãos dadas e o Sistema de Energia Direcionada para Alvos de Asteróides e Exploração (DE-STAR) não é diferente. O projeto, liderado pelo professor Philip Lubin, do Grupo de Cosmologia Experimental da UCSB (ECG), visa criar uma tecnologia a laser que seja capaz de desviar um asteróide em uma trajetória segura se estiver em rota de colisão com a Terra.

O ECG quer desenvolver dois tipos de lasers, um maior, que seria colocado na órbita da Terra e eliminaria asteróides em um voo rasante, e um muito menor, que seria enviado por uma espaçonave ao seu alvo.

Um feixe de laser altamente focado seria capaz de elevar uma seção da superfície de um asteróide a ~ 3000 K (2725 ° C; 4940 ° F), diz o EGC. Com efeito, parte do asteróide seria vaporizado, o que significa que seu peso seria alterado e sua trajetória, em teoria, seria alterada.

4. Abelhas a laser

Sim, você leu certo. As abelhas a laser usam o mesmo conceito da abordagem do feixe de laser, exceto que os feixes são disparados de várias abelhas robóticas minúsculas.

A Planetary Society - que recentemente testou com sucesso uma vela solar - tem colaborado com uma equipe da University of Strathclyde e da University of Glasgow nessa ideia.

O projeto originalmente girava em torno de atirar luz concentrada em asteróides usando espelhos. Quando a equipe percebeu que os lasers eram mais eficazes, eles mudaram de foco.

A vantagem disso em relação ao envio de uma espaçonave com um feixe de laser montado é que, se uma das abelhas funcionar mal, ainda haverá muitas outras lá para cumprir o objetivo da missão de vaporizar aquele asteróide para fora do caminho de perigo.

A Planetary Society diz que esta também seria a segunda maneira mais rápida e eficaz de evitar um asteróide, depois de uma ogiva nuclear. Ao contrário de um impactador nuclear, porém, o método das abelhas a laser não traz o risco de quebrar o asteróide em meteoros menores, mas ainda assim perigosos.

5. Trator gravitacional

Você já ouviu falar do conceito de raio trator que prevalece na ficção científica? Em filmes como Guerra nas estrelas e Jornada nas estrelas, uma espaçonave normalmente voa perto de outra e dispara um feixe que permite controlar o movimento da outra nave.

O conceito de trator gravitacional não é tão fácil de executar, mas ainda assim exigiria um feito incrível de engenharia para ser realizado.

Essencialmente, uma espaçonave voaria até um asteróide da mesma forma que no método HAIV. No entanto, em vez de colidir com ela, a espaçonave voaria ao lado da rocha espacial. Lá fora, na gravidade zero do espaço, os dois objetos seriam atraídos um pelo outro por suas forças gravitacionais.

Em vez de deixar o asteróide e a espaçonave colidirem, o objeto feito pelo homem usaria propulsores para se manter a uma distância suficiente da rocha espacial para puxá-la para fora de sua trajetória atual.

O conceito foi publicado em um estudo intitulado 'Um trator gravitacional para reboque de asteróides'por Edward T. Lu e Stanley G. Love.

Felizmente, é muito improvável que precisemos usar esse tipo de tecnologia no futuro próximo. Claro, isso não significa que não seja necessário desenvolver e testar métodos para desviar asteróides em rota de colisão com a Terra.

É melhor ser excessivamente cauteloso no presente e bem preparado para o futuro. Os dinossauros não tiveram os meios para evitar sua própria morte, mas nós temos.


Assista o vídeo: La NASA advierte del paso de varios asteroides cerca de la Tierra el Día de Inauguración (Outubro 2022).