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Pombos podem detectar câncer de mama com treinamento

Pombos podem detectar câncer de mama com treinamento

Os pombos têm uma longa história de colaboração com humanos. De serem mensageiros a trabalhar com mágicos, parece que esses pássaros podem ser treinados para fazer muito.

Agora, uma equipe de pesquisadores treinou pombos para identificar o câncer de mama e eles relatam que os pássaros se saíram tão bem quanto os humanos. Que fascinante.

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"Os pombos podem distinguir identidades e expressões emocionais em rostos humanos, letras do alfabeto, cápsulas farmacêuticas deformadas e até pinturas de Monet vs Picasso", disse o professor Edward Wasserman da Universidade de Iowa, co-autor do estudo à BBC .

"Sua capacidade de memória visual é igualmente impressionante, com uma recordação comprovada de mais de 1.800 imagens."

Os pesquisadores treinaram os pombos para distinguir imagens microscópicas de tecido canceroso e não canceroso. Os pombos foram capazes de identificar corretamente os tumores em imagens invisíveis do microscópio e tiveram um bom desempenho em tarefas específicas de classificação de mamografia.

Eles usaram um sistema de recompensas em que os pássaros recebiam ração toda vez que adivinhavam o câncer corretamente. O treinamento foi tão eficaz que os pombos podiam até reconhecer tumores na ausência de cor.

85% de precisão

Toda a provação levou duas semanas para ser implementada e resultou nos pombos atingindo um nível impressionante de 85% de precisão.

"As aves eram notavelmente hábeis em discriminar slides de câncer de mama benigno e maligno", disse BBC autor principal, Prof Richard Levenson, da University of California, Davis.

Havia uma desvantagem. Os pássaros eram ruins em classificar massas suspeitas.

"Como esta tarefa reflete a dificuldade que até mesmo os humanos têm, ela indica como os pombos podem imitar fielmente os pontos fortes e fracos dos humanos na visualização de imagens médicas", disse Levenson ao BBC.

Os pombos poderão em breve ser úteis no desenvolvimento de ferramentas de diagnóstico de câncer baseadas em imagens.

Seja qual for o resultado, é bastante surpreendente ver como esses pássaros são inteligentes. E, claro, qualquer técnica que possa ajudar no diagnóstico do câncer é sempre bem-vinda.


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