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A história da bola de futebol que sobreviveu à explosão do Challenger de 1986

A história da bola de futebol que sobreviveu à explosão do Challenger de 1986



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Embora a engenharia seja uma carreira ou hobby incrivelmente gratificante, ela tem a capacidade de resultar em fracasso. Embora às vezes essa falha signifique perda de dinheiro ou apenas uma reclamação de garantia, às vezes pode ser catastrófico. Histórias de falhas de engenharia nos permitem aprender com os erros e, por fim, projetar melhor, mas muitas falhas têm consequências graves.

O desastre do Challenger

No fatídico dia 28 de janeiro de 1986, os céus da costa da Flórida pegaram fogo. O ônibus espacial Challenger acabara de explodir, 73 segundos após a decolagem, matando instantaneamente todos os sete membros da tripulação.

Este dia é lembrado por muitos em todo o mundo hoje. Quanto ao que causou a explosão, uma investigação sobre o lançamento e a explosão subsequente observou uma série de fatores. O lançamento foi inicialmente planejado para 22 de janeiro de 1986, mas após o mau tempo, ele foi reprogramado várias vezes antes de 28 de janeiro, data de lançamento. Mesmo no dia do lançamento, o tempo atrasou 2 horas devido ao clima excepcionalmente frio. A causa final oficial da falha foi uma falha do anel de vedação no propulsor de foguete sólido correto, mas a investigação determinou que o tempo frio influenciou nessa falha interna.

O que sobreviveu ao acidente

No total, a explosão do Challenger criou 14 toneladas de destroços espalhados pela costa da Flórida e flutuando no oceano Atlântico.

Embora muitos objetos tenham sobrevivido à explosão, talvez o mais notável seja o de uma bola de futebol esfarrapada coberta de mensagens de crianças em idade escolar no Texas.

Ellison Onizuka era um dos astronautas do vôo da Challenger, e sua filha, Janelle, havia lhe dado aquela bola de futebol antes do lançamento para dar sorte. A bola em si não era mais do que uma bola de treino usada pelo time de Janelle, mas era assinada por seus companheiros de equipe e dizia: "Boa sorte, tripulação da lançadeira", na lateral em grandes letras azuis.

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É a mesma bola de futebol que foi encontrada poucas horas depois de Janelle entregá-la pela Guarda Costeira dos EUA flutuando no Atlântico nos esforços de recuperação.

Embora essa história de dolorosa falha de engenharia pareça terminar aí, ela nos inicia em uma jornada inspiradora.

Janelle Onizuka diz que no momento em que abraçou o pai e entregou-lhe aquela bola de futebol fatídica foi a última lembrança afetuosa que teve dele face a face.

Após a investigação da explosão pela NASA, todos os pertences pessoais encontrados no acidente foram devolvidos às famílias do membro da tripulação a que pertenciam. A mãe de Janelle, Lorna, recebeu o telefonema da NASA sobre o baile e decidiu doá-lo para a Clear Lake High School, onde ficou em uma vitrine por quase 30 anos em memória da equipe do Challenger.

A bola em si nunca chegou ao espaço no Challenger, mas seus dias na Terra parada em uma vitrine estavam contados.

Em 2016, Shane Kimbrough, um astronauta programado para outra passagem pela Estação Espacial Internacional, estava se preparando para sua segunda viagem para longe da Terra. Ele perguntou ao diretor da Clear Lake High School se havia algo que a escola queria colocar no espaço e sua mente imediatamente se voltou para a bola em exibição.

A bola chegou ao espaço

Em 19 de outubro de 2016, a bola embarcou na Expedição 49 com Kimbrough e passou 173 dias no espaço.

O astronauta tirou fotos com a bola a bordo da ISS, consolidando seu arco de redenção na história do espaço.

Depois de retornar da estação espacial internacional, a bola agora está em sua própria caixa de vidro que diz: Space Shuttle Challenger - 28 de janeiro de 1986, Estação Espacial Internacional - 19 de outubro de 2016, Clear Lake High School - 3 de novembro de 2017.


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