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A ESA está construindo uma usina de oxigênio que produz ar respirável a partir da poeira lunar simulada

A ESA está construindo uma usina de oxigênio que produz ar respirável a partir da poeira lunar simulada



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A Agência Espacial Europeia (ESA) está trabalhando em uma usina de oxigênio que pode fazer ar respirável a partir da poeira lunar simulada. O objetivo é um dia usá-lo na Lua com a poeira lunar real para, bem, produzir oxigênio respirável.

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“Ser capaz de adquirir oxigênio de recursos encontrados na Lua seria obviamente muito útil para futuros colonizadores lunares, tanto para respirar quanto para a produção local de combustível de foguete”, disse Beth Lomax da Universidade de Glasgow em um comunicado à imprensa da ESA.

40–45% de oxigênio

O regolito lunar real é feito de 40–45% por cento de oxigênio em peso. Lomax e sua equipe estão trabalhando em um sistema que pode remover esse oxigênio da poeira lunar simulada e torná-lo utilizável.

Mas a técnica para fazer isso não é tão fácil porque o oxigênio da poeira lunar está quimicamente ligado como óxidos na forma de minerais ou vidro. Isso requer uma química bastante complicada para ser extraída.

De acordo com a ESA, a extração "está ocorrendo usando um método chamado eletrólise de sal fundido". O método foi inventado por uma empresa do Reino Unido, Metalysis, para a produção comercial de metais e ligas.

O problema é que a Metalysis considerava o oxigênio um subproduto indesejado ", o que significa que os reatores não são projetados para suportar o gás oxigênio em si", explicou Lomax.

Então, Lomax e sua equipe redesenharam o sistema para poder ter o oxigênio disponível para medição. As atualizações futuras também verão o oxigênio armazenado.

Uma planta piloto

Agora, os pesquisadores esperam projetar uma "planta piloto" que possa operar de forma sustentável na Lua.

“E agora que temos a instalação em operação, podemos fazer um ajuste fino, por exemplo, reduzindo a temperatura de operação, eventualmente projetando uma versão deste sistema que poderia um dia voar para a Lua para ser operado lá", disse a pesquisa da ESA companheiro Alexandre Meurisse.

Eles estão ambiciosamente visando as primeiras demonstrações de tecnologia para meados da década de 2020. “A ESA e a NASA estão voltando para a Lua com missões tripuladas, desta vez com o objetivo de ficar”, disse Tommaso Ghidini, Chefe da Divisão de Estruturas, Mecanismos e Materiais da ESA.

“Consequentemente, estamos mudando nossa abordagem de engenharia para o uso sistemático de recursos lunares in situ. Estamos trabalhando com nossos colegas na Diretoria de Exploração Humana e Robótica, indústria europeia e academia para fornecer abordagens científicas de primeira classe e tecnologias facilitadoras essenciais como esta, em direção a uma presença humana sustentada na Lua e talvez um dia em Marte. ”


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