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Novos tomates com edição genética podem agora ser cultivados em buquês semelhantes à uva

Novos tomates com edição genética podem agora ser cultivados em buquês semelhantes à uva

Zachary Lippman / CSHL

Os tomates são uma fruta difícil de cultivar às vezes. Cultivados em vinhas longas, eles não são adequados para espaços apertados, mas graças a uma nova variedade de tomates editados por genes, a fruta popular agora pode ser cultivada de um arbusto, tornando-os muito mais adequados para a agricultura urbana.

Novos tomates com edição genética crescidos como uvas, abrindo novas possibilidades para a agricultura urbana

Os pesquisadores usaram a edição de genes CRISPR / Cas9 para criar uma nova variedade de tomates que crescem de arbustos em vez de videiras, pegando as frutas muitas vezes difíceis de cultivar e tornando-as muito mais adequadas para a agricultura urbana.

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Em um estudo recém-publicado na revista Nature Biotechnology, Zarchary Lippman - biólogo vegetal do Cold Spring Harbor Laboratory do estado de Nova York - e seus colegas descrevem o processo usado para criar a nova cepa.

“Todas as plantas com flores têm um sistema universal de genes que codificam hormônios que dizem à planta para parar de fazer folhas e começar a fazer flores”, disse Lippman. “Há alguns anos, sabemos que poderíamos modificar genes específicos para controlar floresce e torna as plantas mais compactas. "

Os criadores agrícolas conhecem os dois ciclos de crescimento da vegetação - onde a planta cresce suas folhas e, como resultado, cresce em tamanho - e da floração - onde produz seus frutos e sementes. Normalmente, os criadores enfatizam a fase vegetativa do crescimento das plantas para produzir as plantas maiores, mas o que Lippman e sua equipe fizeram foi aumentar a velocidade do ciclo de floração também.

Eles fizeram edições em três genes no tomate que foram identificados com esta fase de floração do crescimento da planta para produzir a nova cepa. Os dois primeiros genes da série já eram conhecidos por controlar a rápida floração e o crescimento dos frutos, mas o terceiro gene - que foi identificado pela primeira vez neste estudo - foi encontrado para controlar o comprimento do caule da planta. Ao "desativar" esses três genes, eles foram capazes de criar o arbusto de tomate compacto que cria buquês de tomate cereja semelhantes a uvas em pouco mais de um mês.

Mais importante, essa técnica pode ser potencialmente generalizada para outras plantas frutíferas, como pepinos, kiwis e outras, abrindo todos os tipos de novas possibilidades para a agricultura urbana e em pequenos lotes no futuro.


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