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Uma alternativa sustentável para amantes da carne e a indústria da carne

Uma alternativa sustentável para amantes da carne e a indústria da carne


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Há um consenso de que algumas coisas nunca podem ser substituídas, como a sensação de um livro em suas mãos ou o sabor e a textura de nuggets de frango. A Rebellyous Foods está aqui para desafiar o último.

O valor de mercado da indústria de carnes deve subir para 1,5 trilhão de dólares até 2022, levantando a questão da sustentabilidade.

Muitas pessoas não sabem, mas essa demanda crescente também tem implicações ambientais adversas. Não é difícil imaginar que o aumento da demanda por carne deva ser responsável pelo uso de combustível fóssil, metano animal, água e consumo de terra.

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Mas você sabia que o consumo de carne é uma das principais causas da 6ª extinção em massa que está acontecendo atualmente?

O problema de substituir a indústria de carne tradicional tem muitas camadas.

Você tem que ter o gosto certo. Você tem que acertar o preço. Você tem que mudar os padrões de alimentação ativamente.

Ao mesmo tempo, mantendo o impacto ambiental sob controle.

Para isso, precisamos de experiência em tudo, desde engenharia de máquinas, química até artes culinárias. E é aí que entra a Rebellyous Foods.

Rebellyous é uma ideia de Christie Lagally.

Engenheira de formação, ela aproveitou sua perspectiva diversa para enfrentar os problemas da indústria da carne. Ela é uma das principais figuras do movimento alimentar que está dominando o país.

Sua ambição é fazer com que todos os carnívoros, e não apenas os vegetarianos, mudem para essa alternativa de carne. Vamos mergulhar nesta discussão sobre sua jornada em direção a um mundo sem carne.

P: Rebellyous é um nome interessante. Qual é a inspiração / história por trás disso?

Estamos nos rebelando contra o padrão da indústria de carne ao fazer um produto tradicional de uma forma totalmente não tradicional. Estamos fazendo isso para enfrentar o impacto negativo da produção de aves no meio ambiente, trabalhadores da indústria, consumidores e, claro, as próprias aves.

Ao mesmo tempo, como uma empresa de alimentos, nossa prioridade é oferecer aos clientes comida caseira deliciosa e satisfatória. A combinação desses dois elementos - nossa missão criticamente séria e o simples desejo de dar às pessoas boa comida (a “barriga” na equação) - é como nosso nome nasceu.

P: Depois de se formar como engenheiro mecânico, o que o fez entrar na indústria de fabricação de alimentos?

Passei vários anos trabalhando como gerente de projetos na Boeing e, antes disso, em outras disciplinas da indústria aeroespacial, e durante esse tempo, mantive um grande interesse em ação climática e bem-estar animal. Como tal, eu estava inevitavelmente interessado na reforma do sistema alimentar, e particularmente no que diz respeito aos problemas colocados pela produção e consumo excessivo de carne.

Eu vi que novos produtos à base de plantas estavam sendo introduzidos para substituir produtos de origem animal intensivos em carbono e altamente poluentes, e ainda, nenhum deles estava sendo produzido em uma escala que chegaria perto de rivalizar com a escala da indústria de carne. Na época, eu estava trabalhando na maior fábrica do mundo, e isso me fez imaginar quanto mais impacto a carne vegetal poderia ter se sua tecnologia de fabricação fosse otimizada.

Com a Rebellyous Foods, estou trabalhando para responder a essa pergunta.

P: O que o faz pensar que a engenharia mecânica é tão - se não mais - importante do que a engenharia genética quando se trata de decidir o futuro da indústria de alimentos?

Em termos mais simples, a escala da indústria da carne é o resultado do desenvolvimento da tecnologia de fabricação. O modelo de “fazenda fabril” surgiu na década de 1960 e, desde então, a indústria está em um caminho constante em direção a maior eficiência, volume e otimização da produção.

Hoje, automatizamos, mecanizamos e automatizamos quase totalmente o abate e a desconstrução de carcaças do processamento animal. Do outro lado do espectro, há carne à base de plantas.

Alternativas baseadas em plantas foram introduzidas pela primeira vez no mercado comercial dos EUA na virada do século 20 e, desde então, só houve tentativas isoladas e inconsistentes de abordar ineficiências e escalar para volumes significativos.

A carne de origem vegetal só se tornará amplamente disponível quando puder ser produzida e vendida a baixo custo e alto volume. E isso só vai acontecer quando o setor ficar esperto com a escala e atualizar sua tecnologia de produção.

P: Qual foi o gatilho / momento em que você decidiu seguir o caminho empreendedor? (Foi uma mudança difícil?)

Nenhum momento me fez decidir seguir o caminho do empreendedorismo. Mas o problema era tão atraente para mim que não conseguia parar de pesquisá-lo, e quando ficou claro que ninguém mais iria resolver o problema de manufatura da indústria de carne à base de vegetais, decidi que o valor era muito alto para não persegui-lo .

P: O que melhor define você, empresário ou engenheiro, e como você divide seu tempo entre os dois?

Como CEO da Rebellyous, passo 90% do meu tempo trabalhando para construir a empresa. Dito isso, não posso "construir a empresa" sem, literalmente, construir as soluções de equipamentos e estratégia de engenharia da empresa.

Nossos esforços de engenharia e trajetória de crescimento estão inexplicavelmente ligados, então eu tenho que mostrar a mentalidade do empresário e do engenheiro em qualquer dia.

P: Então, você também tem muita literatura atraente online. Como você definiria seu mercado-alvo? São veganos, vegetarianos ou também incluem comedores de carne?

Comedores de carne são nosso mercado-alvo. Para que nossos produtos realmente resolvam os problemas que estamos trabalhando para resolver (problemas como emissões de gases de efeito estufa, doenças crônicas e abusos dos direitos humanos na indústria avícola), eles precisam ser consumidos em vez de galinhas criadas convencionalmente, não em adição a esses produtos . Nosso objetivo é fazer nuggets para pessoas que amam nuggets de frango, mas não necessariamente amam todas as externalidades negativas associadas à produção de aves.

P: A proteína vegetal é mais saudável e nutritiva do que a proteína animal. Além da disponibilidade, quais são os desafios na sua adoção? Como você planeja abordá-los?

Preço e disponibilidade são barreiras enormes para a adoção de carne à base de vegetais na dieta de uma pessoa média. Mesmo com grandes sucessos recentes, como carne à base de vegetais estreando em redes como Dunkin, Burger King e KFC, essas opções ainda são duas a cinco vezes mais caras do que salsichas, hambúrgueres e nuggets regulares.

Além da questão do custo, simplesmente não produzimos carne vegetal suficiente para que as pessoas comam regularmente. Nos Estados Unidos, produzimos mais de 105 bilhões quilos de carne animal a cada ano. As melhores estimativas da produção de carne baseada em vegetais dos EUA pairam por volta de 200 milhões libras por ano.

Isso é um quinto de um por cento (0.2%) da produção total de carne dos EUA, por volume.

Em termos mais relacionáveis, isso significa que há apenas carne vegetal suficiente disponível para cada residente dos EUA para incluí-la em uma refeição por ano. E é isso.

Não podemos falar sobre adoção generalizada até que o produto esteja realmente disponível para adoção!

P: Quanto do sabor do seu produto é atribuído à química e quanto às artes culinárias?

A química alimentar e as artes culinárias são praticamente intercambiáveis ​​em nossos esforços de P&D. O gosto sempre será rei; A química vem para garantir que possamos oferecer consistentemente o mesmo sabor e textura excelentes aos nossos clientes.

P: Por falar em química, o que você acha das novas fontes de proteína que estão surgindo em laboratórios ao redor do mundo?

A carne cultivada (também conhecida como carne cultivada em laboratório) é uma inovação fantástica para os consumidores que sempre vão querer carne de origem animal em seus pratos e podem não adotar proteínas de origem vegetal por causa da ideologia. A carne cultivada está engatinhando, mas estamos entusiasmados com o fato de que em breve a indústria terá produtos no mercado.

Além disso, muitos produtos cárneos produzidos convencionalmente são combinados com proteínas vegetais, portanto, prevejo que os produtos cárneos cultivados serão os mesmos. Algum dia, poderemos produzir produtos de proteína combinada cultivada e à base de plantas para outras empresas em nossas instalações.

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P: Os nuggets receberam muitas críticas favoráveis. O que vem a seguir para Rebellyous?

Temos muito trabalho em andamento agora! Em outubro, mudamos para nossa nova sede, que antes era usada como unidade de processamento de carne, e continuamos a construir nossos equipamentos e aprimorar nossos sistemas neste novo local.

Ao mesmo tempo, estamos trabalhando com várias marcas nacionais e fornecedores de serviços alimentícios para co-criar nuggets personalizados para sua base de clientes. Uma das coisas com que estamos mais animados a curto prazo é apresentar uma pepita que se enquadre nos requisitos do Programa Nacional de Merenda Escolar do USDA para que possamos começar a oferecer essa opção - que tem mais fibra, menos sódio e menos gordura saturada do que o nugget de frango médio - para alunos em escolas K-12.

Não poderíamos estar mais animados em dar aos diretores de serviços de alimentação escolar uma opção acessível e saudável para servir a comedores exigentes.

(Isenção de responsabilidade: as opiniões expressas na entrevista pertencem estritamente ao entrevistado e a Interesting Engineering não necessariamente as apóia ou endossa.)


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