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Fora deste mundo: 5 razões pelas quais a exploração espacial é importante

Fora deste mundo: 5 razões pelas quais a exploração espacial é importante

O pensamento de humanos em Marte é uma perspectiva que desperta a imaginação. E, no entanto, algumas pessoas não estão convencidas de que devemos sequer fazer a viagem ao Planeta Vermelho.

Como podemos justificar o gasto de bilhões para ir a Marte, e além, com todos os problemas que temos aqui na Terra? Não deveríamos lidar com os problemas da Terra primeiro, antes de criar uma colônia extraterrestre?

Essas perguntas são comuns quando se trata de discutir projetos espaciais caros. À medida que a exploração de longo alcance do cosmos se torna mais realista a cada dia com o trabalho que está sendo feito pela NASA, SpaceX, Blue Horizon e muitas outras empresas, verificamos por que deveríamos estar indo para lá em primeiro lugar.

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1. Riquezas aguardam entre as estrelas

Com as empresas privadas nos levando ao espaço e um grande debate sobre quanto do orçamento anual dos EUA deve ir para a NASA, nem é preciso dizer que deve haver algum tipo de imperativo financeiro para ir ao espaço - e certamente pode haver 1.

Nosso sistema solar viu o que pode ser um asteróide cheio de ouro, e várias empresas querem explorar este asteróide e outros semelhantes para obter seus recursos dentro de dez anos.

Organizações como a NASA já estão planejando um futuro no qual a mineração de asteróides terá um enorme impacto em nossa economia.

2. Nunca devemos legislar qual fronteira será violada a seguir

Neil deGrasse Tyson, famoso astrofísico, é um defensor da exploração espacial. No vídeo StarTalk abaixo, ele expõe seu caso afirmando que, “nunca devemos legislar qual fronteira será violada a seguir”.

Por que é que? Bem, simplesmente nunca podemos saber totalmente o que está do outro lado de uma fronteira e como a descoberta beneficiará a humanidade. Um olhar para trás em nossa história até este ponto é a prova disso.

O então diretor associado de ciência da NASA, Dr. Ernst Stuhlinger, deu um grande exemplo em 1970. Uma freira baseada na Zâmbia enviou-lhe uma carta perguntando como a organização poderia justificar os bilhões sendo gastos em programas espaciais com o bem que o dinheiro poderia fazer para as pessoas atingidas pela pobreza na Terra.

Stuhlinger expressou sua admiração por seu “coração compassivo” antes de responder com uma história: 400 anos atrás, quando as pessoas estavam sofrendo com a peste, o investimento do governo alemão no desenvolvimento gradual de lentes de vidro foi protestado por seu desperdício. A que isso levou? A criação do microscópio, um salto gigante para a medicina.

A exploração e o avanço científico apresentam risco financeiro e perigo real para as pessoas que os empreendem. Mas eles também oferecem a esperança de recompensas inimagináveis, explica Tyson.

3. A tecnologia espacial volta à Terra

A tecnologia desenvolvida para o espaço pode ser incrivelmente cara, mas os benefícios voltam para a Terra. A tecnologia GPS, por exemplo, que hoje está conectada a praticamente todos os smartphones, permitindo que as pessoas se orientem, foi originalmente desenvolvida para o espaço.

Como NASA explica: "O GPS tem suas origens na era Sputnik, quando os cientistas eram capazes de rastrear o satélite com mudanças em seu sinal de rádio, conhecido como 'Efeito Doppler', que se tornou a ideia fundamental para o GPS moderno."

A tecnologia desenvolvida para uso no espaço também encontrou usos na detecção de Alzheimer, revolucionando a energia solar e até mesmo no combate a fraudes bancárias.

Além disso, a tecnologia espacial também está sendo desenvolvida para baratear as viagens espaciais. Um exemplo é a colaboração da NASA e da SpaceX para fazer tecnologia que permitirá que as espaçonaves se reabasteçam no espaço.

4. Planeta B e o argumento do meio excluído

Mais uma vez, o argumento do custo. Chegar a Marte precisaria de apoio governamental substancial - estimativas dizem que custaria cerca de US $ 450 bilhões para chegar ao Planeta Vermelho. Quando as crianças estão morrendo de fome e milhões de desabrigados, como podemos justificar o gasto dessas quantias?

Como Carl Sagan, o famoso popularizador da ciência, explica, este é um argumento do meio excluído. Isso significa que um meio-termo, no qual os dois resultados são possíveis, é completamente desconsiderado.

De acordo com o argumento de Sagen, existe riqueza suficiente no planeta A (Terra) para nos levar ao planeta B (Marte) e também para enfrentar os problemas da pobreza e da fome.

Para ilustrar esse ponto, vamos examinar os gastos recentes dos EUA com a NASA. Em 2020, o governo está propondo uma despesa de primeira linha com a NASA de US $ 22,6 bilhões. Outros US $ 15 bilhões ou mais são gastos em programas espaciais militares. No entanto, esta é apenas uma pequena parte do orçamento total dos EUA - cerca de 0,5%.

5. Somos exploradores por natureza

Os seres humanos são naturalmente inclinados a explorar e ultrapassar os limites do que é conhecido. Uma prova disso são nossos planos não apenas de ir a Marte e além com a SpaceX e o Projeto Artemis da NASA, mas também o desenvolvimento do turismo espacial, que visa um dia democratizar as viagens espaciais.

Enquanto empresas como a Virgin procuram eventualmente cobrar astronômicos £ 250.000 por voar em sua nave comercial, empresas como a Zero 2 Infinity de Barcelona, ​​pretendem tornar as viagens espaciais mais acessíveis, enviando as pessoas em um balão espacial, chamado Bloon.

Tudo isso sugere a vontade da pessoa média de explorar o espaço. Sobre este assunto, Carl Sagan disse uma vez: “Os seres humanos são uma espécie curiosa, inquisitiva e exploradora. Acho que esse tem sido o segredo do nosso sucesso como espécie. ”

Nossos ancestrais exploraram o mundo, adquiriram novos conhecimentos e prosperaram por causa disso. E agora, como diz Sagan, "nos comprometemos com o espaço e não acho que vamos voltar atrás".

Ainda assim, é necessário investimento. “O espaço é difícil”, explica Richard Branson da Virgin, “é Ciência de foguetes."

Se voltarmos as costas a ele agora, quais descobertas cósmicas serão perdidas para sempre?


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