Cultura

"Chiclete" de 5.700 anos permite que pesquisadores recriem todo o genoma de uma mulher


Insights sobre o genoma de uma pessoa neolítica foram produzidos graças a "goma de mascar" que é 5.700 anos de idade.

Cientistas da Universidade de Copenhagen descobriram e analisaram a goma na Dinamarca. Esta é a primeira vez que algo além do osso permite que todo o genoma humano seja reconstruído.

Suas descobertas foram publicadas em Nature Communications na terça-feira.

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O que é a antiga "goma de mascar"?

A forma como o DNA da jovem foi coletado foi a partir das marcas de seus dentes na gengiva. Essa goma antiga era, na verdade, alcatrão mastigável de uma bétula. Geralmente é aquecido e também pode ser usado como cola.

Este tipo de alcatrão de bétula foi encontrado anteriormente em sítios arqueológicos. A partir dessa "goma" em particular, a equipe foi capaz de descobrir o que essa mulher comia, de onde ela vinha e que tipo de bactéria ela tinha em sua boca.

Além disso, os cientistas da Universidade de Copenhagen conseguiram construir uma imagem da mulher. Ela provavelmente tinha cabelo e pele escuros, com olhos azuis claros, e vinha de Syltholm em Lolland, uma ilha dinamarquesa no Mar Báltico.

A equipe a apelidou de "Lola".

Ao falar sobre a área onde descobriram a goma de mascar, Theis Jensen que trabalhou no projeto, disse que "Syltholm é completamente único. Quase tudo está selado na lama, o que significa que a preservação de restos orgânicos é absolutamente fenomenal."

Acredita-se que Lola seja intimamente relacionada aos caçadores-coletores da Europa Continental, provavelmente da Alemanha, e não da Escandinávia.

Muitos acreditam que o alcatrão de bétula - chamado de piche de bétula - tem finalidades diferentes. Alguns teorizam que foi mastigado para torná-lo mais macio a fim de construir ferramentas, outros acreditam que era usado para aliviar doenças como dores de cabeça, ou como uma escova de dentes, para matar a fome ou para a velha "goma de mascar" como a conhecemos hoje .

O pesquisador principal do estudo, Dr. Hannes Schroeder, disse "A preservação é incrivelmente boa e conseguimos extrair muitas espécies bacterianas diferentes que são características do microbioma oral. Nossos ancestrais viviam em um ambiente diferente e tinham um estilo de vida e dieta diferentes , e é, portanto, interessante descobrir como isso se reflete em seu microbioma. "

Schroeder continuou: "Isso pode nos ajudar a entender como os patógenos evoluíram e se espalharam ao longo do tempo, e o que os torna particularmente virulentos em um determinado ambiente", continuou ele. "Ao mesmo tempo, pode ajudar a prever como um patógeno se comportará no futuro e como pode ser contido ou erradicado."


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