Biologia

Lagartos monitores de savana têm sistema híbrido de pássaros e mamíferos para respirar

Lagartos monitores de savana têm sistema híbrido de pássaros e mamíferos para respirar


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No que pode ser a notícia mais estranha desta semana, os biólogos descobriram que os lagartos-monitores de Savannah têm um sistema de mamífero e pássaro híbrido para respirar. O que é ainda mais estranho é que a razão desse estranho aparelho respiratório ainda é desconhecida.

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“Não sabemos por que os animais têm diferentes tipos de fluxo de ar no pulmão”, disse em um comunicado o autor principal Robert Cieri, pós-doutorando na Universidade da Costa do Sol. “Por que os humanos têm pulmões, nós temos versos os pulmões de um pássaro? Essa não é uma pergunta simples. Ao responder a isso, talvez possamos descobrir mais sobre nossa própria história. ”

Supercomputadores necessários

Para estudar o aparelho respiratório do lagarto, os pesquisadores usaram tomografias computadorizadas de todo o labirinto pulmonar. Mas a física era tão complicada que eles tiveram que executá-los em dois supercomputadores, um do Center for High Performance Computing da Universidade de Utah e outro da National Science Foundation Blue Waters, para simular padrões de fluxo de ar na resolução mais alta.

“Este estudo é importante por demonstrar que é possível analisar numericamente os padrões de fluxo de ar nesses pulmões extremamente complicados. Essa capacidade quantitativa abre novos caminhos para estudar os mecanismos básicos de como a válvula aerodinâmica funciona e nos dá melhores ferramentas para reunir a história evolutiva desses padrões de fluxo e as estruturas que os sustentam ”, disse o biólogo Colleen Farmer da Universidade de Utah, autor sênior do estudo.

Colleen conhece padrões incomuns de respiração. O biólogo já estudou os padrões de fluxo de ar dos crocodilos e das iguanas.

Um padrão de ciclo de respiração híbrido

O que Farmer descobriu sobre os pulmões dos lagartos de monitor de Savannah é que eles funcionam em torno de um longo tubo branquial, onde tubos menores se ramificam para distribuir o ar em pequenas câmaras. Essas pequenas câmaras são equipadas com orifícios em suas paredes, permitindo que o ar flua também de uma câmara para outra.

Todas essas câmaras resultam em um fluxo de ar que muda ao longo de um ciclo respiratório, um padrão que é um híbrido do sistema respiratório de um pássaro e um mamífero. O estudo é publicado em O registro anatômico.


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