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Estudo relaciona neblina costeira com altos níveis de mercúrio em Mountain Lions

Estudo relaciona neblina costeira com altos níveis de mercúrio em Mountain Lions

Os cientistas descobriram uma possível ligação entre os altos níveis de mercúrio nos leões da montanha e a névoa marinha, indicando que o metal tóxico está sendo depositado na terra e, em seguida, fazendo seu caminho até a cadeia alimentar.

Níveis tóxicos de mercúrio em leões da montanha, possivelmente ligados à névoa marinha

Cientistas da Universidade da Califórnia em Santa Cruz identificaram níveis elevados de mercúrio em leões da montanha, um novo indicador de que o metal tóxico está sendo carregado para a costa através da névoa marinha normal.

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A maior concentração de mercúrio encontrada em pumas que vivem nas montanhas de Santa Cruz foi três vezes maior que a encontrada em leões da montanha que vivem fora da "zona de neblina" da região. Os cientistas também encontraram níveis elevados de mercúrio na população de líquenes e veados que também vivem dentro da zona de névoa.

Publicando suas descobertas no jornal Natureza, os pesquisadores acreditam que os contaminantes são transmitidos do mar para a terra através da névoa costeira que torna a região famosa - pense na ponte Golden Gate de São Francisco coberta por uma névoa branca e fofa nas primeiras horas da manhã - que então deposita esses contaminantes na terra. Depois de depositado, ele segue seu caminho até a cadeia alimentar.

"O líquen não tem raízes, então a presença de um elevado teor de metilmercúrio no líquen deve vir da atmosfera", disse Peter Weiss-Penzias, toxicologista ambiental que liderou a pesquisa. "O mercúrio está cada vez mais concentrado em organismos superiores na cadeia alimentar."

Embora não seja uma ameaça à saúde humana, o mercúrio transmitido através da névoa costeira pode representar um risco elevado para a vida animal costeira, já que a concentração de mercúrio de líquen a cervo e leão da montanha pode se multiplicar por quase mil vezes.

O estudo examina as amostras de pele e bigode de 94 leões da montanha costeiros e 18 leões não costeiros. as concentrações de mercúrio encontradas em leões costeiros eram em média 1.500 partes por bilhão (ppb) em comparação com 500 ppb para leões não costeiros. Pelo menos um dos leões tinha níveis de mercúrio conhecidos por serem tóxicos para espécies menores como visons e lontras, enquanto outros dois tinham níveis que eram considerados abaixo do letal, mas que ainda interferiam na fertilidade e reprodução.

"Esses níveis de mercúrio podem agravar os impactos de tentar fazê-lo em um ambiente como as montanhas de Santa Cruz, onde já existe tanta influência humana, mas não sabemos realmente", disse Chris Wilmers, professor de estudos ambientais e o diretor do Projeto Puma, uma colaboração conjunta entre a UC Santa Cruz e o estado da Califórnia. "Os níveis serão mais altos daqui a 100 anos, quando o orçamento de mercúrio da Terra for mais alto por causa de todo o carvão que estamos bombeando na atmosfera."

O mercúrio é um metal natural mais comumente liberado no meio ambiente por meio de vários processos industriais naturais e induzidos pelo homem, como mineração e geração de energia a carvão.

"Mercúrio é um poluente global", disse Weiss-Penzias. "O que é emitido na China pode afetar os Estados Unidos tanto quanto o que é emitido nos Estados Unidos."


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