Energia e Meio Ambiente

O futuro sombrio do petróleo

O futuro sombrio do petróleo

Os problemas com o uso de combustíveis à base de carbono são amplamente conhecidos. Como recursos não renováveis, seu consumo não é sustentável e se esgotarão com o uso. Além disso, seu uso leva ao aumento dos níveis de CO2 na atmosfera e ao lançamento de outros poluentes.

A alta concentração de CO2 decorrente do uso desses combustíveis leva ao aquecimento global, que pode ser catastrófico para a sobrevivência das inúmeras espécies que habitam o planeta.

O petróleo desempenhou um papel importante na formação do mundo moderno. Ele tem sido usado em várias formas desde os tempos antigos, mas se tornou uma fonte primária de energia desde a invenção do motor de combustão interna no final do século XIX.

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O impacto ambiental do petróleo tem sido objeto de muita discussão e pesquisa. Ativistas ambientais têm pressionado a sociedade para perceber os perigos e urgente ação para reduzir ou eliminar o uso de tais combustíveis.

Hoje, a maioria da população global está ciente dessas preocupações e muitas empresas surgiram ou evoluíram para lidar com essas questões. Mas o último argumento contra o futuro do consumo de petróleo não é ambiental, mas sim econômico.

Necessidades de energia do futuro

O PIB mundial deve mais do que dobrar nos próximos vinte anos, à medida que as economias emergentes continuam a crescer.

Com o rápido crescimento financeiro, vem também a crescente demanda de energia. No entanto, espera-se que o consumo de energia cresça apenas um terço em relação à taxa atual. Isso se deve ao rápido crescimento do uso de fontes renováveis ​​de energia, que atualmente está em7% anualmente.

Em 2040, espera-se que uma ampla gama de fontes de energia esteja em uso, e o petróleo e outros combustíveis fósseis representarão apenas um quarto da produção total de energia global.

Em comparação com as taxas de consumo atuais, esta é uma mudança significativa. Essa mudança é parcialmente liderada pelo aumento da eficiência energética da tecnologia moderna, permitindo que ela opere com menos energia.

A outra razão para o crescimento esperado no uso de fontes alternativas de energia é o aumento da eficiência dos sistemas de energia renovável, como solar e eólico. Na verdade, a energia renovável atualmente é responsável por 40% do aumento do uso de energia.

A eletrificação do transporte moderno e outras tecnologias também está tornando mais conveniente a adoção de energia renovável.

O caminho para energia mais barata

Em seu relatório intitulado “Wells, Wires and Wheels”, o analista do BNP Parabas Mark Lewis observa que as fontes de energia renováveis ​​são cinco vezes mais baratas, mesmo depois de incluir o custo da infraestrutura que precisa ser configurada para suportá-las.

O empresário Jeremy Leggett chamou o relatório de "sísmico" porque demonstra que os veículos eólicos, solares e elétricos (VEs) têm uma enorme eficiência de capital sobre o petróleo.

Leggett é um empreendedor social e autor britânico. Ele também é um pioneiro da energia solar e muito verbal sobre o futuro da energia solar.

No relatório, Lewis discute o aspecto financeiro das ineficiências inerentes ao uso de combustíveis fósseis. Ele ressalta que muita energia é perdida no transporte e no refino dos combustíveis fósseis, assim como a energia perdida pelo calor na queima de combustíveis fósseis.

O relatório continua apontando que, para o mesmo gasto de capital com os combustíveis fósseis, novos projetos de energia eólica e solar usados ​​em conjunto com veículos elétricos a bateria podem produzir até 6 ou 7 vezes mais energia útil.

De acordo com o relatório, a indústria do petróleo está prosperando em grande parte com a vantagem da taxa de fluxo, ou seja, grandes quantidades de petróleo podem ser compradas e usadas mais ou menos instantaneamente, enquanto os projetos solares e eólicos entregam a energia de forma mais gradual, ao longo de toda a vida de por aí25 anos.

O problema do transporte

Há uma forte ênfase no papel dos VEs no relatório. Por aí81% do total do óleo extraído hoje é usado como combustível. Isso torna o transporte um dos assuntos principais em qualquer discussão sobre energia.

Com grandes melhorias no armazenamento da bateria e outras áreas relacionadas, os EVs se tornaram uma substituição viável para veículos movidos a gás.

Seguindo a crescente popularidade dos EVs, a maioria das empresas automotivas líderes agora se interessou por esta tecnologia. E agora isso está sendo estendido a outros tipos de transporte. Boeing e JetBlue planejam lançar jatos elétricos até 2022.

Viabilidade de energia renovável

A viabilidade da energia renovável pode ser entendida com base nos seguintes fatores:

O custo marginal de curto prazo (SRMC)

SRMC descreve o custo de produção de um pequeno número de unidades adicionais de bens ou serviços. Isso nos ajuda a entender como a produção é otimizada.

As energias renováveis ​​têm um baixo SRMC. Uma vez que a infraestrutura necessária é configurada, o SRMC é praticamente zero. Os combustíveis fósseis, por outro lado, precisam ser extraídos, refinados e transportados em quantidades definidas para que o processo seja ideal e, portanto, lucrativo.

Fatores Ambientais

As energias renováveis ​​têm um impacto significativamente menor no meio ambiente do que os combustíveis. Essas preocupações ambientais são os principais motivadores para muitos inovadores em P&D de energia renovável.

As fontes solares e eólicas são efetivamente infinitas e causam menos emissões, embora a construção de infraestrutura solar e eólica e o armazenamento de baterias tenham um impacto ambiental.

Facilidade de transporte

O combustível fóssil em si requer uma grande quantidade de transporte - do local de extração às refinarias e das refinarias aos depósitos de armazenamento e aos usuários finais. Isso aumenta a pegada de carbono e o custo desses combustíveis. Em contraste, muitas formas de energia renovável podem ser geradas na fonte, com custos de transporte muito baixos.

Quando a eletricidade precisa ser transportada, ela pode ser transportada usando a infraestrutura existente.

Facilidade de substituição

Finalmente, o fator decisivo na mudança de fontes não renováveis ​​para fontes renováveis ​​é o quão fácil seria substituir o domínio existente de combustíveis por fontes renováveis. Conforme destacado no relatório, renovável “poderia substituir prontamente até 40% da demanda global de petróleo se tivesse a escala necessária. ”

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Um mundo sem petróleo?

No acordo climático de Paris de 2015, foi decidido tomar medidas que limitariam o aquecimento global a 2 graus Celsius acima dos níveis da era pré-industrial. Embora estejamos longe de atingir essa meta, podemos ver que as energias renováveis ​​costumam ser um caminho para o futuro.

É um passo positivo descobrir que a mudança para as energias renováveis ​​também oferece uma economia de custos em relação ao uso contínuo de combustíveis fósseis. Isso pode ajudar a reduzir a resistência ao uso e ao desenvolvimento de energia renovável e preparar o caminho para um futuro mais verde.


Assista o vídeo: Discovery Channel o Futuro do Petróleo (Julho 2021).