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Como exatamente o chocolate é feito?

Como exatamente o chocolate é feito?

O chocolate é apreciado por milhões de pessoas em todo o mundo. Mas quantos param para pensar em como o chocolate é feito?

Se você já pensou em se tornar um mestre do chocolate, vai adorar aprender tudo sobre a jornada do grão do cacau da planta ao paladar.

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Como o chocolate é feito (passo a passo)

Todo o processo começa com os próprios grãos de cacau. A jornada deles para sua boca começa com o Theobroma cacao árvore.

Estas são pequenas árvores, ao redor 4-8 metros alto, da família Malvaceaeque são nativos das regiões tropicais profundas do México. Eles têm sido amplamente colhidos na Mesoamérica desde a antiguidade, com evidências de resíduos de cacau encontrados em artefatos que datam do período formativo inicial (1900-900 aC).

Os grãos estão contidos em vagens, uma fruta de formato oval, que está ao redor 5-12 polegadas (13-30 cm) grandes. Cada pod contém qualquer lugar entre 30 e 50 feijões. Cada grão tem aproximadamente o tamanho de uma azeitona típica.

Um pouco fora do assunto, mas você sabe qual é a diferença entre cacau e cacau? Bem...

"A árvore, a vagem e o feijão / semente são normalmente chamados de“ cacau ”, enquanto a palavra“ cacau ”é reservada para o feijão depois de fermentado, seco e torrado." - Chocolates Lake Champlain. Uma informação digna de nota, não concorda?

O processo começa com a coleta do feijão

Hoje, assim como naquela época, primeiro é preciso colher o feijão. Os grãos de cacau estão contidos em grandes vagens de sementes que, uma vez maduras, são prontamente colhidas.

Vagens verdes tendem a produzir grãos com baixo teor de manteiga de cacau e baixo teor de açúcar. Isso é muito importante para a criação do chocolate, pois os açúcares naturais dos grãos do cacau ajudam a alimentar o processo de fermentação mais tarde na linha.

Uma vez que os frutos são removidos das árvores, os grãos são removidos de seus frutos e polpa em antecipação à próxima fase - fermentação.

Como o chocolate é fermentado?

Em seu estado natural, os grãos de cacau são bastante amargos. Isso é removido pela fermentação dos grãos para dar ao chocolate seu sabor altamente desejável.

A fermentação, assim como o álcool, é feita com leveduras naturais e bactérias já presentes nos grãos. O processo é bastante simples, permitindo que os grãos fermentem naturalmente em um ambiente quente e úmido por cerca de sete dias.

Assim que o processo de fermentação estiver completo, os grãos são removidos e deixados secar para evitar o crescimento de mofo e apodrecimento.

Em seguida, os grãos devem ser torrados

Uma vez desidratados, os grãos são completamente limpos e quaisquer contaminantes como paus, pedras ou outros detritos são removidos. Os grãos são então torrados normalmente usando um método de torrefação a seco.

Os grãos são constantemente mexidos para garantir que toda a safra seja aquecida por igual. Nenhum óleo ou gordura extra é adicionado, o que preserva o sabor dos grãos de cacau.

Depois de concluído, o sabor clássico que todos nós conhecemos e amamos no chocolate é alcançado e está pronto para ser processado.

Depois de torrados, os grãos podem ser processados

Com os grãos bem torrados e uniformemente torrados, os grãos têm a casca e as pontas internas removidas. Isso geralmente é obtido por meio de craqueamento e joeiramento (descasque).

o casco é uma película fina como papel que envolve todo o grão de cacau. Nibs, por outro lado, são simplesmente pequenos pedaços do corpo do grão do cacau que se partem durante o processo de joeiramento.

Esses nibs são então moídos em um pó fino que é rico em sólidos de cacau e manteiga de cacau. A manteiga geralmente liquifica com o calor de fricção enquanto as pontas são moídas.

O licor de cacau resultante é então despejado em formas e deixado esfriar. Depois de solidificado, o chocolate está quase pronto para ser comido.

Conhecidos como chocolate sem açúcar ou de padeiro, esses blocos estão prontos para serem vendidos ou transportados. Alternativamente, o licor de cacau pode ser separado em dois produtos, cacau em pó e manteiga de cacau.

Mas há uma etapa final necessária antes de o chocolate chegar às prateleiras da loja.

A etapa final é misturar o chocolate

Embora o chocolate de confeitaria ou não adoçado possa ser usado como está, a maioria dos confeitos requer alguma forma de mistura.

"Licor de cacau, chocolate de cozimento, cacau em pó e manteiga de cacau podem ser misturados com vários ingredientes para criar um número infinito de produtos de cacau." - O Spruce Eats.

A produção de bombons de chocolate, com a qual você obviamente está muito familiarizado, requer que o licor de cacau seja combinado com manteiga de cacau extra, açúcar, leite, emulsificantes e / ou estabilizantes e outros ingredientes como baunilha. Esses ingredientes adicionam suavidade e doçura extras ao chocolate.

A quantidade de açúcar e leite adicionada ao cacau cria diferentes graus de chocolate, do leite ao chocolate amargo. Cada marca de chocolate também terá seus próprios ingredientes e proporções de ingredientes que determinam suas receitas de assinatura específicas.

Curiosamente, para que algo seja realmente considerado chocolate, deve ser feito com licor de cacau verdadeiro. Se ele contém óleos vegetais hidrogenados, substitutos do leite ou sabores artificiais, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) não permite que as empresas chamem de chocolate.

O chocolate também não é o único uso dos grãos de cacau. Eles podem, e geralmente são, usados ​​para fazer uma variedade de pratos saborosos, bem como muitos produtos para a pele.

Outro fato engraçado é que os grãos de cacau também foram usados ​​como moeda por um tempo pelos astecas, que acreditavam que eram um presente do "Deus da Sabedoria"Quetzalcoatl. Quero dizer, quem pode culpá-los?

O chocolate é feito de cabelo?

Você pode não ter ouvido falar desse boato, mas parece que há pessoas que realmente acreditam ou o espalham. A confusão sobre o problema pode ter surgido devido à presença presumida de L-cisteína (E-920) em alguns produtos de chocolate.

"A cisteína é um dos poucos aminoácidos que contém enxofre. Isso permite que a cisteína se ligue de uma maneira especial e mantém a estrutura das proteínas no corpo. A cisteína é um componente do antioxidante glutationa. O corpo também usa a cisteína para produzir taurina, outro aminoácido. " - Kaiser Permanente.

O problema é, como vimos, que o cabelo humano não é usado, ou exigido, durante qualquer parte do processo de fabricação do chocolate. Ele poderia, em teoria, ser adicionado por confeiteiros durante o processo de mistura, mas isso geralmente é proibido por muitas agências de padronização de alimentos em todo o mundo.

Não está, por exemplo, listado no Codex General Standard for FoodAditivo (GSFA) dos níveis permitidos de aditivos alimentares em vários grupos de alimentos.

Ainda assim, é possível que algum cabelo humano ou de outro animal possa entrar acidentalmente em um lote de chocolate, mas isso é muito raro. Na verdade, a contaminação de qualquer produto alimentar nunca é impossível de evitar.

Por esse motivo, muitas agências de padronização de alimentos têm níveis de tolerância para quantidades máximas de contaminantes em muitos grupos de alimentos.

Ninguém sabe de onde exatamente esse mito se originou, mas tenha certeza de que sua barra de chocolate favorita passou por vários estágios de preparação cuidadosa e completa. Afinal, a última coisa que um produtor de chocolate desejaria é a má impressão associada a produtos defeituosos.

Eles também podem enfrentar graves ações judiciais por parte das autoridades e dos consumidores.


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