Ciência

Resolvendo o mistério da Polinia Antártica

Resolvendo o mistério da Polinia Antártica

De todos os continentes, a Antártica foi a última a ser descoberta. Com 98% de sua superfície coberta por gelo de 1,9 km de espessura e invernos rigorosos o ano todo, é o lugar menos habitável do planeta.

E pode ser apenas a utopia de um pesquisador.

A Antártica foi descoberta em 1820 pela expedição russa de Fabian Gottlieb von Bellingshausen e Mikhail Lazarev em Vostok e Mirny. Mas não foi até 1895 que foi explorado pela primeira vez.

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Situa-se quase inteiramente abaixo do círculo antártico.

Desde então, foi o lar de cerca de 4.000 cientistas de várias nacionalidades. É um condomínio regido pelo Sistema do Tratado da Antártida e tornou-se um símbolo de paz e pesquisa científica.

Por que a comunidade científica está interessada na Antártica?

Graças ao tratado, a Antártica permaneceu amplamente preservada das atividades humanas, como mineração ou teste de armas. Ao mesmo tempo, serve como um barômetro das mudanças climáticas.

Pesquisadores de diversos campos, que vão da Astronomia ao Meio Ambiente, realizam pesquisas que seriam impossíveis de fazer em outro lugar. Cientistas ambientais têm um interesse particular neste continente polar e podem estudar vários fenômenos, como a redução da camada de ozônio e a elevação do nível do mar.

Além disso, o Tratado da Antártica afirma especificamente que a investigação científica e a cooperação científica devem ser realizadas livremente. Isso permite a coexistência pacífica de estações de pesquisa de todo o globo.

E, ocasionalmente, há momentos em que o lugar oferece mistérios e quebra-cabeças que movem e desafiam os pesquisadores. Um desses mistérios é o aparecimento de buracos gigantes no gelo da Antártica em 2016 e 2017.

O que são Polynyas?

Normalmente, no final do inverno austral, os mares da Antártica congelam para criar cerca de 18 milhões de quilômetros quadrados de gelo. Isso tem cerca de duas vezes o tamanho dos Estados Unidos.

Em setembro de 2017, os cientistas observaram buracos que abrangem milhares de quilômetros quadrados em imagens de satélite deste gelo da Antártica. A primeira aparição foi logo acima da montanha submarina Maud Rise.

Os buracos no gelo são chamados de Polynyas e ocorrem naturalmente em formas retangulares ou ovais menores com escalas de comprimento da ordem de 100 km. Eles são causados ​​por ventos fortes e outras dinâmicas do oceano.

A ascensão maud Polynya tinha 9600 km quadrados quando foi descoberta em meados de setembro. No final de outubro, atingiu 80.300 quilômetros quadrados antes de se fundir com o mar Antártico com o início do verão.

Esta foi a primeira vez que tal buraco apareceu no gelo da Antártica desde 1970.

Essa ocorrência incomum e o tamanho enorme despertaram a curiosidade de muitos pesquisadores que propuseram diferentes teorias para explicar a anomalia. Mas até agora, o motivo permaneceu um mistério.

Ciclones polares: uma causa plausível?

Em um estudo intitulado Ciclones polares na origem da recorrência do Maud Rise Polynya no inverno austral de 2017, as forças atmosféricas desempenham um papel importante na formação de polynyas em oceano aberto. Estes são polynyas que ocorrem no meio de blocos de gelo da Antártica.

É baseado na polynya de Maud Rise de 2017 que apareceu no setor do Mar de Lazarev, a leste do Mar de Weddell.

Usando imagens de satélite e dados de reanálise na alta resolução espaço-temporal, os pesquisadores descobriram que ciclones severos levam a uma forte divergência no campo de gelo do mar, abrindo o polynya.

De acordo com o estudo, esses ciclones eram incomuns neste momento da temporada. Acredita-se que a causa desses ciclones seja o transporte de fluxo de calor e umidade em direção à Antártica.

O ar quente e úmido do lado oeste do Oceano Atlântico sul aumentou significativamente o potencial de um ciclone na área.

Isso não é diferente de polynyas costeiros que acontecem por causa de ventos fortes, em oposição a fatores termodinâmicos.

O consenso agora é que o mar-montanha empurra a água quente, densa e salgada para cima, para a superfície do oceano. Na presença de uma grande tempestade, ela se mistura com a água fria e mais fresca que flutua no mar de Weddell, levando a esse fenômeno.

Um artigo na Nature Magazine também explorou uma teoria semelhante, atribuindo a abertura dos polynyas a anomalias climáticas do hemisfério sul. O artigo sugere que "o pré-condicionamento do oceano e as perturbações meteorológicas são responsáveis ​​pelo aparecimento de polynyas."

Também se concentra nas origens dessas condições nas mudanças climáticas.

De acordo com o autor deste artigo, Ethan Campbell, esses polynyas não são apenas causados ​​pela mudança climática, mas podem piorá-la ainda mais. Isso ocorre porque o derretimento do gelo polar libera uma quantidade significativa de dióxido de carbono que estava preso no gelo para a atmosfera.

Não só a temperatura da água é afetada, mas a frequência e a intensidade dos ciclones também são perturbadas pelas mudanças climáticas. Como resultado, as chances de tais polynyas gigantes se abrirem aumentam significativamente.

Isso é motivo de preocupação, pois perturba a circulação global do oceano.

Fontes de pesquisa

Esta pesquisa baseia-se nas imagens de satélite, mas também é formada a partir de dados coletados por sensores amarrados a lacres e robôs flutuantes. Esses robôs foram originalmente implantados pelo Projeto de Modelagem e Observações de Carbono e Clima do Oceano Antártico para estudar as partes da Antártica que não podem ser acessadas por humanos.

Coincidentemente, eles ficaram presos neste local, reunindo informações importantes. Esta informação é particularmente importante porque as imagens simplesmente revelam os furos, mas não fornecem nenhuma visão sobre seu efeito na coluna de água.

Os dados registrados mostraram como a mistura oceânica profunda ocorre em polynyas. A mistura do oceano profundo é a mistura de água quente do oceano superior e água fria e lenta do oceano inferior.

Implicações do estudo em polynyas

Agora é amplamente aceito que os ciclones podem fazer com que os polynyas se abram novamente. Com o aumento das temperaturas, é provável que a atividade do ciclone polar se amplifique. Ao mesmo tempo, está se tornando mais difícil para esses buracos congelarem novamente devido às mudanças climáticas, à medida que os oceanos ficam mais quentes.

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Algumas pessoas imaginam que a Antártica seja uma extensão de gelo morta, mas existem todos os tipos de fenômeno ocorrendo espontaneamente. Essas são coisas que não sabíamos ou antecipávamos anteriormente.

Por mais interessantes que sejam, essas atividades também trazem uma mensagem de alerta a um mundo que está acordando para a realidade das mudanças climáticas.


Assista o vídeo: The Head: Mistério na Antártida. Exclusivo Globoplay (Julho 2021).