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Como exatamente funciona a quimioterapia?

Como exatamente funciona a quimioterapia?

A quimioterapia é uma ferramenta poderosa no arsenal do médico para combater, e às vezes curar, o câncer. Mas o que é exatamente e como funciona?

Aqui, exploramos o que é a quimio e investigamos como ela realmente atinge as células cancerosas.

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O que é quimioterapia?

A quimioterapia, embora normalmente associada ao tratamento do câncer, é na verdade um termo usado para designar qualquer droga usada para tratar uma doença. Ele difere de outros métodos de terapias de combate ao câncer, como cirurgia ou radioterapia, pois tende a impactar todo o corpo do paciente, em vez de um local específico.

Ele tende a ser usado para tratar cânceres que se espalharam (se espalharam) para outras partes do corpo a partir da fonte original (também conhecido como tumor primário).

Os principais objetivos da quimioterapia são: -

  • Mate o câncer completamente (melhor resultado),
  • Controlar a propagação e o crescimento do câncer e;
  • Paliação, ou atenuação da intensidade da dor de uma doença específica, como o câncer.

A dose, o horário e os medicamentos usados ​​para a quimioterapia dependerão do tipo de câncer em questão, do histórico médico do paciente, da área de superfície corporal e do peso, da idade e do estágio em que se encontra o câncer descoberto. As frequências de tratamento tendem a variar, mas podem ser dias consecutivos seguidos por períodos sem tratamento para permitir que as células saudáveis ​​do corpo se recuperem.

Como a quimioterapia cura o câncer

Nos melhores casos, a quimioterapia pode curar o câncer completamente. Nesse sentido, significa que as células cancerosas são completamente destruídas, impedindo seu retorno.

A maioria dos médicos nunca usa esse termo quando se trata de câncer, embora possam mencioná-lo como um resultado possível da terapia. Como qualquer tratamento medicamentoso, nunca há garantia de cura, embora esse seja o objetivo final.

Dito isto, acontece, mas tende a demorar muitos anos e pode não remover todas as células cancerosas do corpo.

Como a quimioterapia é usada para controlar o câncer

Onde uma cura completa não é possível, a quimioterapia é freqüentemente usada para pelo menos controlar o crescimento e a disseminação do câncer. A quimio pode, e freqüentemente o faz, reduzir os tumores e conter o câncer nos locais existentes.

Na maioria dos casos, a quimioterapia não destrói completamente todos os vestígios de câncer, mas é eficaz no tratamento de casos crônicos. Nesse sentido, pode ser comparado a tratamentos para doenças cardíacas ou diabetes.

Em alguns outros casos, o câncer pode ter sido tratado com sucesso no início, mas mais tarde voltou a aparecer. Se isso ocorrer, a quimioterapia pode ser administrada novamente.

Como a quimio é usada para aliviar o câncer

O último uso principal da quimioterapia em vítimas de câncer é paliativo. Geralmente chamada de quimioterapia paliativa, ou simplesmente paliativa, é usada para amenizar os sintomas causados ​​pelo câncer.

Geralmente é administrado nos estágios tardios ou avançados do câncer e não pode controlar ou prevenir a propagação de um caso já crônico. Nessas circunstâncias, a quimioterapia pode ser usada para reduzir um ou mais tumores que estão causando dor ou pressão extrema no paciente.

Como funciona um tratamento quimio?

Você pode, ou não, já saber que os medicamentos usados ​​na quimioterapia para o tratamento do câncer atuam visando células de crescimento rápido ou em divisão. Isso inclui muitas das células normais do paciente, como as encontradas na pele, cabelo, intestinos e medula óssea.

Uma vez administrado, o coquetel de drogas circula por todo o corpo do paciente na corrente sanguínea. Por esse motivo, também é conhecida como forma de tratamento sistêmico.

Os medicamentos são especialmente projetados para atingir e matar células no processo de divisão ou divisão em duas. Os corpos humanos são compostos de bilhões de células e, quando totalmente crescidas, a maioria das células do corpo humano não se divide e se multiplica com tanta frequência.

Eles tendem a precisar fazer isso apenas quando precisam consertar algum dano. Quando eles se dividem, tende a ser relativamente controlado e previsível.

"Quando as células se dividem, elas se dividem em 2 novas células idênticas. Então, onde havia 1 célula, agora existem 2. Essas células se dividem para formar 4, depois 8 e assim por diante." - Cancer Research UK.

As células cancerosas, por outro lado, continuam se dividindo até que haja uma massa de células. Essas massas de células tendem a ser chamadas de caroços ou tumores.

Como as células cancerosas estão constantemente se dividindo, é mais provável que sejam afetadas pelos medicamentos usados ​​para quimioterapia. Mas, infelizmente, tende a haver alguns danos colaterais às células em divisão normal ao mesmo tempo.

Isso é quase sempre inevitável, pois o tratamento quimioterápico visa todo o corpo, e não um local específico, como cirurgia ou radioterapia. Infelizmente, este é um grande efeito colateral ou desvantagem da quimioterapia em relação a outros métodos de tratamento.

As drogas quimio administradas fazem isso danificando os genes da célula em seu núcleo ou interrompendo a célula durante a divisão.

"Alguns medicamentos danificam as células no ponto de divisão. Alguns danificam as células enquanto fazem cópias de todos os seus genes antes de se dividirem. A quimioterapia tem muito menos probabilidade de danificar as células em repouso, como a maioria das células normais.

Você pode ter uma combinação de diferentes medicamentos de quimioterapia. Isso incluirá medicamentos que danificam as células em diferentes estágios do processo de divisão celular. Isso significa que há mais chance de matar mais células. "- Cancer Research UK.

Qual é a taxa de sucesso da quimioterapia?

As chances de sucesso da quimioterapia variam dependendo do tipo de câncer em questão. Ele tende a funcionar muito bem para cânceres como câncer testicular e linfoma de Hodgkin, por exemplo.

No entanto, para outros tipos de câncer, a quimioterapia nunca o curará por conta própria. Nestes casos, a quimioterapia tende a fazer parte de um pacote de outros tratamentos.

Para cânceres como câncer de mama ou de intestino, a cirurgia é o tratamento primário seguido por um curso de quimioterapia para ajudar a prevenir a remissão (retorno). Para cânceres de difícil cura, a quimioterapia também pode ser usada para ajudar a reduzir os tumores, aliviar os sintomas e estender / melhorar a qualidade de vida de um paciente em geral.

Em um estudo de 2006, uma equipe conseguiu quantificar o sucesso da quimioterapia para pacientes com pulmão. Coletando e estudando 761 Em amostras de tumor, eles encontraram uma proteína específica chamada ERCC1, que há muito se suspeitava de permitir que certos tipos de câncer fossem quimio-resistentes.

De acordo com seus resultados, os tumores que careciam da proteína muitas vezes melhoravam a eficácia da quimioterapia com a maioria vivendo pelo menos 14 meses a mais com 47% ainda vivo depois de cinco anos. ERCC1 carregando tumores, no entanto, não mostrou nenhuma melhora acentuada da quimio.

Na verdade, os pacientes que não receberam quimioterapia tendem a viver um pouco mais do que aqueles que receberam. Mas para outros tipos de câncer, os resultados são bastante encorajadores. De acordo com o relatório 2016-2017 da American Cancer Society, as taxas de sobrevivência ao câncer devido à quimioterapia são muito boas.

As porcentagens variam de qualquer lugar tão baixo quanto alguns por cento até 90%+dependendo do tipo de câncer e seu estágio de desenvolvimento.

A quimioterapia pode matar você?

Dada a forma como a quimioterapia funciona, há uma chance de que a terapia possa matar o paciente. "Mate ou cure", como diz o velho ditado.

Um inquérito britânico sobre o uso de quimioterapia em 2008, descobriu que era pouco mais de um quarto dos pacientes.

"O inquérito NCEPOD [National Confidential Inquiry in Patient Outcome and Death] investigou mais do que 600 mortes dentro 30 dias de receber quimioterapia como um tratamento de câncer ou como cuidados paliativos para diminuir os sintomas. "

Resultados mostrados 43% dos pacientes sofreram toxicidade significativa relacionada ao tratamento, apesar de receberem outro tratamento para reduzir os efeitos colaterais da quimioterapia.

Os consultores de investigação acreditam que mais de um em cada quatro dos pacientes morreu devido a esses efeitos colaterais, e não de câncer - uma preocupação quando 14% dos pacientes estavam fazendo o tratamento para curá-los do câncer.

Na verdade, o inquérito concluiu que 19% dos que morreram não deveriam estar recebendo o tratamento de forma alguma ”. - Pharma Times.

Outras pesquisas no Reino Unido em 2016 também encontraram números preocupantes de mortes de pacientes por quimioterapia. Mas por mais preocupante que pareça, as chances de sobrevivência ao câncer sem qualquer tratamento são relativamente baixas, o que significa que os benefícios potenciais da cura ou do controle superam em muito os riscos.


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