Biologia

Pesquisadores dão o primeiro passo em direção à energia produzida pelo homem

Pesquisadores dão o primeiro passo em direção à energia produzida pelo homem

Você consegue se imaginar energizando seu telefone com seu próprio corpo? Que tal seu laptop?

Os pesquisadores estão dizendo que os humanos podem um dia ser capazes de gerar sua própria energia elétrica por meio de minúsculos "motores" dentro das bactérias. Mais especificamente, esses motores rotacionais são chamados de V1 e são a chave que pode tornar a energia produzida pelo homem uma realidade.

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Um motor rotativo molecular

"A eficiência de conversão de energia de motores moleculares rotativos é muito maior do que os motores feitos pelo homem", disse Ryota Iino, autor do artigo e pesquisador do Instituto de Ciência Molecular dos Institutos Nacionais de Ciências Naturais e do Departamento de Ciência Molecular Funcional do Escola de Ciências Físicas da Universidade de Pós-Graduação em Estudos Avançados.

"E a conversão de energia por motor molecular rotativo é reversível. Se entendermos completamente o mecanismo, isso levará à realização de motores feitos pelo homem altamente eficientes no futuro."

Em seu trabalho, os pesquisadores usaram uma sonda de nanopartículas de ouro para observar uma única molécula purificada da bactéria Enterococcus hirae. Eles procuraram determinar como seu motor girava nas diferentes seções.

O que eles descobriram foi que o motor se comportava como uma bomba molecular. Era necessário algum input de energia para produzir mais energia para transportar íons contra o gradiente da membrana bacteriana.

"Começamos trabalhando para entender como a energia química é convertida na rotação mecânica do motor V1", disse Iino. "Descobrimos que, embora as estruturas tridimensionais de V1 e motores rotativos relacionados sejam semelhantes, seus mecanismos de acoplamento químico e mecânico são muito diferentes, sugerindo que as funções celulares ditaram a evolução de diferentes mecanismos funcionais."

O motor V1 formou um complexo com outro motor rotativo chamado Vo. Esses motores poderiam então bombear íons de sódio através da membrana celular, criando energia no processo.

Como enguias

"Em seguida, gostaríamos de entender exatamente como funciona o mecanismo de conversão de energia do complexo motor", disse Iino.

Isso é importante porque é semelhante ao modo como as enguias elétricas produzem sua energia elétrica a partir da energia química.

“Se pudermos entender totalmente esse mecanismo, talvez seja possível desenvolver uma bateria capaz de conversão de energia para se implantar em uma enguia elétrica artificial ou mesmo em um ser humano”, disse Iino.

O estudo está publicado noJournal of Biological Chemistry.


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