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Pesquisas mapeiam o genoma do "verme do diabo" que prospera no calor extremo

Pesquisas mapeiam o genoma do

O "verme do diabo", que recebeu esse nome por sua capacidade de sobreviver em condições subterrâneas adversas, agora pode ser estudado mais para descobrir o que o torna tão resistente, graças a pesquisadores da American University.

Os pesquisadores sequenciaram o genoma do "verme do diabo", que eles acham que fornecerá pistas de como o organismo não apenas se adapta, mas também prospera em condições ambientais que matam quase todo o resto. Os pesquisadores acham que o que aprenderam pode ser aplicado para ajudar os humanos a lidar com um planeta que está cada vez mais aquecendo.

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Quando você não aguentar o calor, evolua

"O Devil Worm não pode fugir; é subterrâneo", disse John Bracht, professor assistente de biologia da American University que liderou o projeto de sequenciamento do genoma em um comunicado à imprensa anunciando o trabalho. "Ele não tem escolha a não ser se adaptar ou morrer. Propomos que, quando um animal não consegue escapar do calor intenso, comece a fazer cópias adicionais desses dois genes para sobreviver."

Mais de dez anos atrás Gaetan Borgonie da Universidade de Ghent e o geocientista da Universidade de Princeton Tullis Onstott descobriram o microscópico "Verme do Diabo" enquanto observava comunidades bacterianas subterrâneas nas minas de ouro da África do Sul. Eles ficaram surpresos ao descobrir que o verme prosperava em um ambiente marcado por altas temperaturas, altos níveis de metano e pouco oxigênio. Essa descoberta levou ao trabalho dos pesquisadores da American University vários anos depois.

'Devil Worm' o primeiro animal subterrâneo a ser sequenciado

O "verme do diabo" é o primeiro animal subterrâneo a ter seu genoma sequenciado. O sequenciamento mostrou que há um número maior de proteínas de choque térmico do que em outras espécies semelhantes cujos genomas foram sequenciados. Além do mais, muitas das proteínas de choque térmico conhecidas como Hsp70 eram cópias umas das outras.

Bracht acha que a presença de cópias do gene significa que os vermes se adaptam e evoluem para as condições severas. Os pesquisadores esperam que, ao estudar o genoma do 'Verme do Diabo ", eles possam encontrar novas maneiras de entender como a vida é possível além dos confins da Terra. A pesquisa foi publicada na revista científica Nature Communications.


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