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Por que as pessoas usaram pílulas de iodo depois de Chernobyl?

Por que as pessoas usaram pílulas de iodo depois de Chernobyl?

O desastre de Chernobyl voltou ao primeiro plano das discussões públicas nos últimos meses, graças à minissérie na HBO. Um aspecto notável dessa minissérie que as pessoas agora estão se perguntando é o uso de comprimidos de iodo após o desastre.

Em uma cena notável no primeiro episódio, uma das enfermeiras pergunta ao médico se eles têm comprimidos de iodo para tratar a radiação. O médico expressa confusão sobre por que isso seria necessário. Então, vamos responder a essa pergunta - por que as pílulas de iodo seriam usadas após a exposição nuclear?

Como os comprimidos de iodo ajudam após a exposição à radiação?

A resposta mais curta para a pergunta acima é que as pílulas de iodo mudam a forma como nosso corpo se comporta, o que reduz o risco representado pela exposição à radiação. A explicação muito mais longa não é tão simples.

As pílulas de iodo não têm nenhum efeito anti-radiação diretamente. O iodo não afasta nêutrons livres nem neutraliza poeira radioativa. No geral, o iodo não significa que você tem que se remover dos contaminantes radioativos, ao invés disso, ele apenas serve como uma proteção se você ficar exposto

É assim que funcionam:

O corpo humano precisa de iodo para sobreviver, especificamente na tireoide. O iodo é o principal produto químico que permite que a tireóide produza os hormônios que normalmente produz e se espalha por todo o corpo. Deficiências de iodo, além da exposição radioativa, ocorrem, o que leva ao inchaço das glândulas tireoides. Crianças pequenas com deficiências também podem desenvolver problemas intelectuais.

Uma coisa que você pode não perceber é que o iodo é adicionado ao sal (pelo menos nos EUA) para prevenir deficiências na população.

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Dito isso, o iodo vem em diferentes isótopos ou versões do elemento. O iodo que ocorre naturalmente é sempre o iodo-127, que tem 53 prótons e 74 nêutrons.

Este isótopo de iodo, o iodo-127, não é radioativo e é o que sua tireóide precisa. No entanto, quando os átomos de urânio se estilhaçam dentro do núcleo de um reator nuclear, eles se dividem em vários átomos menores, comumente iodo-131.

O iodo-131 é altamente radioativo, o que significa que decai rapidamente e emite nêutrons, com meia-vida de 8 dias. Quando essa molécula de iodo é apresentada ao seu corpo, ela o aceita alegremente como iodo normal e o armazena na tireóide. Isso faz com que seu corpo abrigue um elemento radioativo dentro, onde o iodo-131 ficará feliz em continuar expelindo nêutrons e danificando seu DNA.

Então, se você tomasse uma grande dose de iodo-127, você encheria seu corpo com iodo seguro e evitaria que ele absorvesse o iodo-131. Em essência, você toma pílulas de iodo após a exposição à radiação para encher o "vidro" de iodo do seu corpo de forma que ele não possa aceitar mais do elemento.

Radioatividade e câncer de tireoide

Dito isso, os acidentes nucleares ainda tendem a ser muito raros na grande escala das coisas. Não houve muitos estudos conclusivos sobre os resultados da exposição ao iodo radioativo. Dito isso, estudos históricos sobre as taxas de câncer após Chernobyl mostram um aumento acentuado do câncer de tireoide em crianças ao redor da área do desastre nos anos seguintes.

Mesmo assim, esse pico não foi muito alto em relação à população total. Antes do desastre, as crianças na Ucrânia tinham uma taxa de 1 dentro 1 milhão. Após o desastre, aumentou para 3 por 1 milhão. Um aumento relativamente de 200%, mas no geral não muitos casos.

Dito isso, em áreas da Bielo-Rússia onde a poeira radioativa atingiu mais fortemente, as taxas de câncer mostraram um aumento mais acentuado em relação aos estudos gerais. Especificamente, as taxas foram tão altas quanto 100 por 1 milhão em áreas apenas 19 kms (12 milhas)de Chernobyl. Houve também elevadas taxas de câncer em geral após o desastre, aparecendo pela primeira vez cerca de quatro anos após o incidente.

Como o iodo foi usado após Chernobyl?

O iodo foi usado nos dias seguintes ao desastre, mas não foi usado ou distribuído de forma eficaz. O esforço para distribuir comprimidos de iodeto de potássio depois de Chernobyl não ocorreu até vários dias após o incidente e não foi estruturado. Olhando para trás, para a metáfora do "vidro cheio", isso significaria que a maioria das pessoas já teria iodo-131 radioativo em seu sistema no momento em que tomaram os comprimidos.

No geral, não está claro quantas vidas as pílulas de iodo distribuídas depois que Chernobyl salvou. Devido à natureza errática do programa, infelizmente não eram muitos.

Hoje, é prática padrão, pelo menos nos EUA, distribuir comprimidos de iodo para pessoas que moram na região de uma usina nuclear para o caso de uma emergência.


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