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Central de energia solar flutuante gigante do Japão

Central de energia solar flutuante gigante do Japão

Como muitos se preocupam com das Alterações Climáticas, alguns países estão tomando medidas sobre o assunto. Das muitas tecnologias em desenvolvimento, a energia solar continua a ser um dos mercados mais promissores para a produção de energia. O maior problema, entretanto, é quanto os painéis solares imobiliários ocupam, deixando muitos países escolhendo fontes de energia muito mais eficientes em termos de espaço. O Japão não tem muito espaço aberto em que possa instalar painéis solares de maneira eficiente e eficaz, mas há muita água. A empresa japonesa de energia Kyocera está matando três coelhos com uma cajadada só e construindo suas usinas solares em lagos e reservatórios.

[Fonte da imagem: Kyocera]

Na verdade, eles têm 3 parques solares à base de água já instalados e funcionando, gerando uma média de 1,8 MW. Em um esforço para expandir esta parte de sua indústria, eles estão empreendendo um ambicioso megaprojeto flutuando na represa de Yamakura. A construção começou recentemente em um Painel solar flutuante de 13,7 MW que será a maior usina solar flutuante em mais de 6 vezes. A fazenda vai cobrir uma área total de 44 hectares e gerar eletricidade suficiente para 5.000 famílias, equivalente a 16.000 MW horas por ano.

Uma olhada no reservatório onde a construção da planta começou [Image Source: Kyocera]

A planta encontra-se 32 km a leste de Tóquio no topo de um de seus reservatórios de água potável. Este projeto não apenas ajuda a gerar eletricidade, mas a energia solar flutuante resolve dois outros problemas. Primeiro, ao serem colocados sobre a água, os painéis são resfriados pela diferença natural de temperatura da água, tornando-os 11% mais eficientes. No que diz respeito a água potável e reservatórios, crescimento de algas e evaporação são outras preocupações importantes. Isso levou até uma empresa de abastecimento de água da Califórnia a colocar milhões de pequenas bolas pretas em seu reservatório a céu aberto. Painéis solares flutuantes sobre reservatórios soluciona esses problemas e o faz bem. A sombra fornecida pelos painéis não apenas resfria a água, mas protege-a da luz solar, evitando o crescimento de algas.

Floating Solar não é uma tecnologia incrivelmente nova, mas tem estado em suas principais fases de testes até os últimos anos. Os EUA implementaram até mesmo parques solares em estações de tratamento de águas residuais, bem como reservatórios, mas nada na escala da fábrica da Kyocera no Japão. O projeto, que tem data de conclusão prevista para 2018, abrirá caminho para o desenvolvimento dessa tecnologia. Uma das usinas solares flutuantes atualmente produzindo energia para o Japão pode ser vista abaixo.

A implementação em larga escala de painéis solares está ganhando força, mas, como mencionado antes, o terreno pode ser caro. O setor imobiliário à base de água continua a provar-se como a solução perfeita. Não há apenas benefícios para a água e os painéis solares, como se constatou que os sistemas são incrivelmente fortes. Prevê-se que os painéis solares à base de água podem suportar ventos de 120 milhas por hora e terremotos de magnitudes muito fortes. A pergunta então precisa ser feita: por que nem todo mundo está construindo esse estilo de usinas?

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O maior ponto negativo da energia solar, como mencionado anteriormente, é a quantidade de área que ocupam em comparação com a quantidade de eletricidade que produzem. A planta da Kyocera no reservatório da Barragem de Yamakura será a maior planta de água do mundo, mas esta 44 acres gigante ainda produzirá energia suficiente para abastecer 5.000 casas. Para colocar isso em perspectiva, se alguém fosse construir 44 acres de usinas a carvão, a produção de energia seria mais de 10 vezes maior. O impulso para a energia renovável continuará, mas mais inovação precisa acontecer primeiro.

O layout proposto para a nova fazenda solar da Kyocera [fonte da imagem: Kyocera]

O Japão pretende fazer a mudança para 100% de energia renovável até 2040 e a Floating Solar possivelmente será uma das maiores produtoras do país. Conforme as tecnologias de energia renovável progridem, formas mais eficientes de produção de energia se tornarão disponíveis. Por enquanto, a energia solar flutuante parece ser uma indústria que está resolvendo mais problemas do que cria para a indústria de energia. A única coisa que impede o desenvolvimento da energia solar flutuante é o custo inicial dos painéis.

Embora as fazendas flutuantes de energia solar provavelmente não salvem o mundo, elas são um grande passo na direção certa quando se trata de energia sustentável. A capacidade de coletar passivamente a energia do sol enquanto mantém a água potável mais limpa é uma solução atraente. A enorme planta da Kyocera continuará a liderar a busca por um mundo movido a energia renovável.

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