Energia e Meio Ambiente

Ciclovia movida a energia solar, gerando mais energia do que o esperado

Ciclovia movida a energia solar, gerando mais energia do que o esperado

Um ano atrás, em novembro de 2014, um consórcio de empresas e organizações na Holanda construiu uma ‘rota do ciclo solar’ chamada SolaRoad em Krommenie, na província de North Holland. Até agora, alguns países do mundo se concentraram principalmente na instalação de painéis solares ao longo das estradas ou, no caso de uma rodovia sul-coreana, no topo de uma ciclovia entre as duas faixas de rodagem. Usar painéis solares para a superfície da estrada ou da própria ciclovia é outra coisa.

Ou é?

O consórcio por trás do SolaRoad consistia em uma série de empresas, institutos de pesquisa e organizações governamentais, especificamente a Organização dos Países Baixos (TNO), a Província de Noord-Holland, Imtech e Ooms Civiel. O projeto surgiu de uma ideia nova e revolucionária, investigando a questão da possibilidade ou não de construir estradas e ciclovias que funcionassem como painéis solares, onde a energia gerada pela própria superfície da estrada movimentaria os veículos que nela passassem. Se isso for possível, os 140 mil quilômetros de superfície das estradas no país - o suficiente para dar três voltas ao redor do mundo e mais, de acordo com Sten de Wit da TNO - poderiam agir como um painel solar gigante, absorvendo eletricidade e convertendo em eletricidade. Isso, por sua vez, também pode ser usado para iluminação pública, sistemas de tráfego, residências e veículos elétricos. Esta é realmente uma ideia ousada, mas a boa notícia é que funciona. Pelo menos, até agora de qualquer maneira.

O protótipo SolaRoad foi desenvolvido em 2010. Em seguida, foi extensivamente testado em um laboratório que resultou na construção da ciclovia SolaRoad em Krommenie. Este foi inaugurado oficialmente em 12 de novembroº 2011 por Henk Kamp, o Ministro de Assuntos Econômicos da Holanda, e Elisabeth Post do Executivo Provincial da Holanda do Norte.


O protótipo SolaRoad foi construído com placas pré-fabricadas de 2,5 por 3,5 metros com uma superfície translúcida de 1 cm feita de vidro temperado. Células solares de silício cristalino foram colocadas sob o vidro. Isso é potencialmente muito complicado, já que a superfície deve ser translúcida para admitir a luz, mas também deve permanecer o mais livre de sujeira possível, ao mesmo tempo em que é antiderrapante e antiderrapante. Por esta razão, um revestimento antiderrapante foi aplicado ao vidro após ter sido extensivamente testado em um laboratório. O vidro e as células solares embaixo dele são fortes o suficiente para resistir ao tráfego normal do dia a dia, incluindo veículos de serviço e ciclistas. A superfície também é capaz de resistir ao impacto de objetos pesados ​​e resistente às condições climáticas como calor, frio, sal, expansão e contração de mudanças de temperatura e danos de mudanças ocorridas no solo abaixo. Essas qualidades também foram submetidas a testes em laboratório. Outra característica do SolaRoad é a interligação perfeita entre os painéis pré-fabricados, de forma a garantir uma viagem confortável para quem o utiliza, sem diferenças de altura nas interseções.

Em maio deste ano, o consórcio anunciou que a energia gerada pelo SolaRoad havia superado as expectativas iniciais.

“Não esperávamos um rendimento tão alto assim tão rapidamente”, disse Sten de Wit, porta-voz da SolaRoad. “A estrada da bicicleta gerou mais de 3.000 quilowatts-hora (kWh). Isso pode fornecer eletricidade a uma única pessoa por um ano ou fornecer energia a uma scooter elétrica para dirigir 2,5 vezes ao redor do mundo. Se traduzirmos isso em um rendimento anual, esperamos mais de 70 kWh por metro quadrado por ano, o que previmos como um limite superior no estágio de laboratório. ”

De fato, a meta de 70 kWh foi atingida este ano. De acordo com Sten de Wit, uma típica casa holandesa poderia ser movida por cerca de 50 metros quadrados de estrada. 70 kWh são suficientes para alimentar três dessas casas. Embora o projeto-piloto atual seja uma ciclovia, os automóveis também podem utilizá-la ocasionalmente, visto que o consórcio quer continuar desenvolvendo o projeto com o objetivo de replicar o projeto US Solar Roadways, que acredita que tal rede poderá um dia fornecer o suficiente poder para todos os Estados Unidos.

A superfície SolaRoad [Fonte da imagem:SolaRoad]

A SolaRoad também acredita que a tecnologia será de grande interesse para outros países em latitudes mais ao sul, dada a maior quantidade de irradiação solar disponível nessas regiões. No entanto, como acontece com outras tecnologias e projetos de energia renovável, os custos podem se provar proibitivos inicialmente. A ciclovia SolaRoad custou US $ 3,75 milhões por um trecho de apenas 70 metros de comprimento. No entanto, em comum com essas outras tecnologias, o custo diminuirá com o tempo, especialmente porque a própria superfície gera energia e, portanto, se pagará com o tempo. O consórcio acredita, diante dos resultados recentes, que isso provavelmente durará cerca de 15 anos. À medida que essa abordagem começa a ganhar popularidade entre as autoridades locais e organizações de transporte em todo o mundo, construir uma rodovia solar pode até se tornar mais barato do que construir uma rodovia convencional.


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