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Um substituto para a hidrelétrica em grande escala?

Um substituto para a hidrelétrica em grande escala?

[Fonte da imagem: Youtube]

John Waldman e Karin Limburg acabaram de escrever um artigo para a Yale e360 argumentando que a hidrelétrica em grande escala danificou o meio ambiente e, portanto, não é a tecnologia de energia limpa que costuma ser considerada. Por exemplo, na costa leste dos Estados Unidos, apontam os autores, as barragens hidrelétricas danificaram a integridade ecológica de quase todos os grandes rios e dizimaram os fluxos de peixes migratórios. Eles continuam sugerindo que os rios podem ser liberados de monstruosidades de concreto enquanto continuam a produzir eletricidade e que isso pode ser alcançado por uma variedade de fatores, incluindo a retirada de muitas barragens à medida que envelhecem, adotando fontes de energia renováveis ​​em grande escala e aumentando o reconhecimento do fracasso das abordagens tradicionais de engenharia para sustentar as populações de peixes migratórios.

Quando as águas baixam, com a retirada de uma barragem, a água voltará a ser um rio e, assim, ocupará apenas uma pequena parte do espaço ocupado pelas águas bloqueadas pela barragem. Isso, por sua vez, sugerem Waldman e Limburg, vai liberar terras que poderão ser usadas para projetos de energia solar e eólica em grande escala. Isso, por sua vez, manterá a capacidade do local de gerar eletricidade renovável e, ao mesmo tempo, ressuscitar os peixes.

A remoção da barragem nos Estados Unidos pode ser realizada por meio do processo de relicenciamento da FERC e por meio de ações federais e estaduais. Nas circunstâncias em que esse processo foi realizado, ele ajudou a aumentar a diversidade biológica por meio da melhoria de áreas de desova ou outros habitats. No outono de 2014, máquinas de escavação dragaram os últimos pedaços de concreto do rio Elwha, no oeste do estado de Washington, onde anteriormente dois projetos hidrelétricos haviam bloqueado o canal. Este foi o maior projeto de remoção de barragens da história. Ele permitiu que os peixes redescobrissem habitats de desova que não tinham visto nenhum peixe desovar por pelo menos 100 anos, particularmente a ameaçada truta e o salmão chinook. Isso dá esperança para aqueles que querem ver muitas das outras barragens nos EUA removidas (atualmente chegando a 80.000). Até agora, apenas 50 rios não foram inundados, a maioria deles projetos hidrelétricos menores.

A desobstrução de rios também tem um efeito benéfico para a indústria do turismo. Se um rio retornar ao seu estado selvagem, ele pode ser usado por caiaques, caiaques, caminhantes e pescadores. No entanto, o que Waldman e Limburg estão defendendo é que a remoção de uma barragem não significa necessariamente o fim da produção de energia renovável naquele local.

Ou seja, com um pouco de imaginação, todos ganham, em todas as direções - inclusive a empresa de energia e seus clientes.


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