Ciência

Sonda Lost Beagle 2 encontrada intacta em Marte após 12 anos

Sonda Lost Beagle 2 encontrada intacta em Marte após 12 anos

A sonda Beagle 2, robô de Marte ausente, foi encontrada na superfície do Planeta Vermelho, aparentemente intacta, 12 anos depois que ele sumiu. Imagens de alta resolução foram capturadas pelo Mars Reconnaissance Orbiter da Nasa parecem mostrar sua posição de pouso e também parecem mostrar a sonda intacta e inteira.

[Fonte da imagem: NASA]

A sonda liderada pelo Reino Unido tentou fazer um toque suave no mundo empoeirado no dia de Natal de 2003, usando paraquedas e airbags - mas nenhum contato de rádio foi feito com a sonda. Ninguém sabia exatamente o que aconteceu durante a tentativa de pouso.

Agora, foi sugerido que os painéis solares "pétalas" implantáveis ​​não se desenrolaram corretamente, o que significa que a sonda não só não conseguiu receber energia total, mas também não conseguiu se comunicar.

"Sem a implantação completa, não poderíamos ter nos comunicado com ele, pois a antena de radiofrequência estava sob os painéis solares,"explicou o Prof Mark Sims, gerente de missão do Beagle da Leicester University.

[Fonte da imagem: NASA]

"A causa da falha é pura especulação, mas poderia ter sido, e provavelmente foi, pura má sorte - um grande salto talvez distorcendo a estrutura, pois as folgas na implantação do painel solar não eram grandes; ou um airbag furado e vazando lentamente, não se separando o suficiente do módulo de pouso, causando um travamento na implantação", disse ele à BBC News.

A câmera do orbitador High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) localizou o Beagle 2 dentro de sua área de pouso esperada de Isidis Planitia, aproximadamente 3 milhas (5 kms) de seu centro. As três observações do orbitador em dezembro revelam que ele sobreviveu ao pouso tempo suficiente para implantar parcialmente seus painéis solares. Sua tampa traseira com o paraquedas piloto / drogue ainda preso e o pára-quedas principal estava próximo. .

Michael Croon, ex-membro da equipe de operações Mars Express da Agência Espacial Européia, havia inicialmente feito a descoberta analisando as imagens HiRISE. Posteriormente, feitura de fogo e análise pela equipe do Beagle 2, a equipe HiRISE e a NASA JPL confirmaram o objeto como sendo o Beagle 2.

"EU estou muito feliz que o Beagle 2 finalmente foi encontrado em Marte", disse Mark Sims da Universidade de Leicester, ex-gerente da missão Beagle 2 e líder da fase inicial de estudo, em um comunicado preparado."Todo dia de Natal desde 2003, eu me pergunto o que aconteceu com o Beagle 2. Meu dia de Natal em 2003 ao lado de muitos outros que trabalharam no Beagle 2 foi arruinado pela decepção de não receber dados da superfície de Marte. Para ser franco, quase perdi a esperança de algum dia saber o que aconteceu ao Beagle 2. As imagens mostram que chegamos muito perto de alcançar o objetivo da ciência em Marte."


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