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Pessoas paralisadas podem andar graças ao implante espinhal e-Dura

Pessoas paralisadas podem andar graças ao implante espinhal e-Dura


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Já se passaram três anos desde que ouvimos falar que cientistas do Instituto Federal de Tecnologia da Suíça tiveram sucesso em fazer ratos com medula espinhal rompida andarem novamente. Eles conseguiram fazer isso enquanto suspendiam os ratos em um arnês e usavam implantes que estimulavam eletricamente os neurônios na parte inferior da medula espinhal. Embora permitisse que os ratos corressem quando já estavam paralisados, a tecnologia usada não era adequada para humanos ou para uso a longo prazo. No entanto, os cientistas não desistiram e agora, após pesquisas contínuas, as coisas podem ter mudado graças ao e-Dura.

[Fonte da imagem: EPFL]

Durante o primeiro estudo com os ratos paralisados, os cientistas injetaram produtos químicos para substituir os neurotransmissores que não podiam alcançar as patas traseiras dos ratos. Eles então os estimularam eletronicamente logo abaixo do local onde a medula espinhal foi cortada. Eles fizeram isso graças aos eletrodos que foram implantados na camada mais externa do canal espinhal do rato.

Ao fazer isso, eles fizeram as patas traseiras dos ratos se moverem. No início, isso era involuntário, mas depois do treinamento, os ratos foram capazes de ativar os impulsos eletrônicos com seus cérebros, o que significava que eles podiam andar e correr por conta própria. Claro, eles ainda tinham que ser sustentados pelo arnês. Os ratos chegaram a fazer novas conexões neuronais entre a parte inferior da coluna e o cérebro, o que contornou a ruptura da medula espinhal.

[Fonte da imagem: EPFL]

No entanto, embora os cientistas esperassem que eventualmente pudessem usar a tecnologia em humanos, eles encontraram um grande obstáculo. Isso se deu por meio dos implantes usados, pois não eram tão flexíveis ou tão macios quanto o tecido que os envolvia. Isso naturalmente levou à irritação com o tempo, inflamação, formação de tecido cicatricial e finalmente rejeição.

Agora, os cientistas criaram um implante diferente que aborda todas as questões acima e a tecnologia foi chamada de e-Dura. Essa tecnologia foi projetada para ser implantada no córtex que fica abaixo da dura-máter, que protege o sistema nervoso. O implante é feito de um material de silicone que se estica e foi coberto por trilhas condutoras de ouro rachadas que vão para eletrodos feitos de microesferas de silício / platina. Ele fornece uma corrente e detecta impulsos eletrônicos no cérebro, que são necessários para mover as pernas. Há também um canal no material que pode liberar os produtos químicos que antes eram injetados manualmente. Todos eles se deformam e esticam com a dura-máter e isso acaba com a fricção.

[Fonte da imagem: EPFL]

Os cientistas usaram o e-Dura em ratos e depois de dois meses não houve nenhum problema. No mesmo período de tempo, a tecnologia mais antiga teria causado danos significativos ao tecido nervoso. A próxima etapa será os testes em humanos e o desenvolvimento do e-Dura para comercialização.


Assista o vídeo: Espasmos, lesão medular volta andar, prancha Ortostatica.. Spasms, spinal cord injury, orthostatic (Junho 2022).